Opciones del cuidado infantil en Illinois

Sobre este recurso
Revisado: 2017
English title: Child Care Options in Illinois

Aunque algunas familias cuentan con la ayuda de los abuelos u otros parientes, muchos padres de familia dependen del cuidado infantil provisto por personas ajenas a la familia para ir al trabajo o al centro de estudios. Podrían disponer de muchas o pocas opciones para el cuidado infantil dependiendo de la edad de sus hijos, los programas de cuidado disponibles en su comunidad, y el horario, la ubicación o el costo del cuidado. A continuación se describen las opciones básicas de cuidado infantil que están disponibles para las familias residentes de Illinois.

Guarderías

En las guarderías se cuida a grupos de niños en diversos ambientes, como programas de Head Start, programas pre-kindergarten financiados con fondos estatales, preescolares independientes y programas de distritos de parques. Las guarderías pueden representar una forma confiable de cuidado ya que típicamente operan durante todo el año y cuentan con cuidadores sustitutos cuando su personal está enfermo o de vacaciones. Se requiere que tanto el personal como los directores de guarderías tengan formación y capacitaciones anuales en desarrollo infantil. Las guarderías tal vez ofrezcan también oportunidades de que los padres y madres participen en planificar los currículos y en formular las normas del programa. Frecuentemente ofrecen servicios adicionales como excursiones, análisis médicos e instrucción en música, baile o gimnasio.

Las desventajas de las guarderías incluyen la inflexibilidad de las horas. Las guarderías típicamente operan de 7:00 a.m. a 5:30 p.m., de lunes a viernes. Las guarderías ofrecen el cuidado para grupos más grandes de niños y tal vez sean menos capaces de acomodar las necesidades, las rutinas y los intereses de niños individuales. Los niños que asisten a guarderías tal vez tengan menos oportunidad de relacionarse con niños de varias edades y frecuentemente tienen que adaptarse a ser cuidados por varios adultos.

El Illinois Department of Children and Family Services (DCFS, o Departamento de Servicios para Niños y Familias) otorga licencias a programas de cuidado infantil para asegurar que se cumplan normas de salud, seguridad, espacio físico y personal. Algunas guarderías no tienen el requisito de obtener una licencia de DCFS, incluyendo aquellas afiliadas con iglesias, escuelas públicas, hospitales y universidades.

Hogares de cuidado infantil en familia

El cuidado infantil en familia se provee a niños en una casa ajena. Las ventajas del cuidado infantil en familia incluyen el ambiente más íntimo y familiar, el ser cuidado siempre por el mismo adulto, más flexibilidad de horas —es común que el cuidado infantil en familia se ofrezca durante horas muy tempranas o muy tardes o los fines de semana—, un número menor de niños y menos estructura. Los hogares de cuidado infantil más fácilmente ofrecen oportunidades de aprender sobre actividades de la vida real como cocinar o trabajar en el jardín. Ya que la mayoría de los cuidadores en familia cuidan a niños de múltiples edades, se puede cuidar a los hermanos juntos y los niños tienen más oportunidades de relacionarse con niños de otras edades.

Las desventajas del cuidado infantil en familia podrían incluir la falta de constancia (frecuentemente no hay sustitutos cuando el cuidador está enfermo o de vacaciones). La formación y experiencias de los proveedores de cuidado infantil en familia pueden variar ya que los requisitos son mínimos para obtener la licencia para este tipo de cuidado y no existen requisitos para proveer el cuidado infantil en un hogar exento de licencia.

Tres tipos de programas de cuidado infantil en familia son comunes en Illinois: hogares con licencia, hogares grupales y hogares exentos de licencia.

El cuidado provisto en casa

Este tipo de cuidado se provee dentro del hogar del niño y no es regulado por DCFS. La ventaja del cuidado en casa es la conveniencia para los padres y la poca disrupción de las actividades del niño. Los padres tienen mucho control sobre lo que el niño come, los juguetes provistos y la disponibilidad de televisión, vídeos y juegos computarizados. Los padres no necesitan encontrar un servicio alternativo de cuidado cuando su hijo está enfermo.

Las desventajas del cuidado provisto en casa incluyen su costo —frecuentemente es el arreglo más caro—; la dificultad de encontrar a un cuidador calificado; la falta de intimidad de la familia; los requisitos legales, financieros y otros de los padres como empleadores; y la falta de oportunidades de interacción social para el niño y el cuidador.

Agencias de Recursos y Referencias de Cuidado Infantil

Child Care Resource & Referral agencies (CCRyR) pueden ofrecer información detallada sobre los programas de cuidado infantil en comunidades específicas de Illinois. Las CCRyR pueden informar a los padres sobre su elegibilidad para programas gratuitos o subvencionados de cuidado infantil. También pueden ayudar a los padres a entender las normas relevantes de licenciamiento y pueden ayudarlos a evaluar la calidad de un programa de cuidado infantil.

Los padres y madres pueden visitar ExceleRate Illinois para hallar más información sobre las tasaciones de la calidad del cuidado infantil y los programas de instrucción preescolar cerca de su hogar.