Opciones para el cuidado de niños en Illinois

Opciones para el cuidado de niños en Illinois

Muchas familias dependen del cuidado infantil fuera de la familia para poder trabajar o estudiar. Los padres y madres pueden tener muchas o pocas opciones para el cuidado de sus hijos dependiendo de la edad de los niños, los programas disponibles en su comunidad y las horas, la ubicación o el costo del cuidado. El presente artículo contesta preguntas comunes sobre las opciones del cuidado de niños que son disponibles para las familias en Illinois.

Centros de cuidado

Los centros de cuidado infantil proveen el cuidado a grupos de niños en diversos programas, incluidos Head Start o Early Head Start, clases de pre-kindergarten Preescolar para Todos patrocinados con fondos estatales, programas preescolares independientes y programas de parques y recreación. Los centros de guardería pueden ser una forma confiable de cuidado ya que hay sustitutos para los empleados que están enfermos o se van de vacaciones. Muchos centros de cuidado están abiertos todo el año mientras que algunos, como las clases de Preescolar para Todos que se dan en las escuelas, siguen un calendario académico. Se requiere que el personal y los directores de programas en centros tengan formación y capacitación anual en desarrollo infantil. Las guarderías también pueden ofrecerles a los padres y madres la oportunidad de participar en planear el currículo y en la formación de las reglas del centro. Por ejemplo, en Head Start hay un consejo de reglas que incluye a padres, madres y personas de la comunidad. Los centros de cuidado también pueden ofrecer otras oportunidades, como excursiones, instrucción en música, baile o gimnasia, o servicios como revisiones de salud y exámenes dentales.

Una desventaja de la opción de los centros es que el horario es fijo. Los centros de guardería típicamente ofrecen el cuidado desde las primeras horas de la mañana hasta las 4:00 o 5:00 de la tarde, de lunes a viernes. Muchos de tales centros proveen cuidado para grupos grandes de niños y puede ser que les resulta difícil adaptarse a las necesidades, las rutinas y los intereses de individuos. Los niños que asisten a programas en centros pueden tener una oportunidad limitada de relacionarse con niños de varias edades y con frecuencia tienen que adaptarse a múltiples cuidadores adultos.

Illinois Department of Children and Family Services (DCFS) da licencias a los programas de cuidado infantil. Las normas de licenciamiento, Licensing Standards for Day Care Centers, sirven para asegurar que se cumpla con las reglas de salud, seguridad, espacio y personal. No se requiere que algunos centros de cuidado tengan la licencia de DCFS, inclusive los que están relacionados a iglesias o centros de culto, las escuelas públicas, hospitales y universidades.

El cuidado infantil en familia

El cuidado en familia se provee en un hogar distinto del propio hogar del niño. Las ventajas del cuidado infantil en familia incluyen el ambiente familiar y grupos pequeños de niños con una o más adultos que están presentes en forma constante. También pueden tener una mayor flexibilidad en cuanto al horario; es más común hallar que el cuidado se provee durante horas muy tempranas o muy tardes, en la noche o el fin de semana. Ya que la mayoría de los cuidadores de niños en familia cuidan un grupo de varias edades, se puede cuidar a los hermanos juntos y los niños tienen la oportunidad de relacionarse con niños de varias edades.

Las desventajas del cuidado en familia podrían incluir su falta de constancia; con frecuencia no hay ningún sustituto disponible cuando el cuidador está enfermo o se va de vacaciones. La formación y la experiencia en desarrollo infantil de los cuidadores familiares pueden variar ya que los requisitos para un cuidador en familia con licencia son mínimos. No se requieren calificaciones de educación superior ni entrenamiento para abrir un hogar de cuidado infantil en familia exento de tener licencia.

El cuidado en casa

El cuidado en casa es provisto en la propia casa del niño por un proveedor que se conoce como niñera o cuida niños. Este tipo de cuidado no se encuentra sujeto a las reglas de DCFS. La ventaja del cuidado en la casa es la conveniencia para los padres y minimizar las interrupciones en el día del niño. Los padres tienen mucho control sobre lo que el niño come, los juguetes que se proveen y la oferta de medias de entretenimiento.

Las desventajas del cuidado en casa incluyen el costo, ya que por lo general es el más costoso de las opciones; la dificultad en hallar a un cuidador calificado; la falta de privacidad para la familia; los requisitos legales, financieros y otros para los padres como empleadores; y una posible falta de oportunidades de interacción social para el niño y el cuidador. Aprenda más sobre el cuidado infantil en casa de Child Care Resource Service.

Cómo hallar el cuidado que satisfaga las necesidades de mi familia

Las agencias de recursos y referencias para el cuidado infantil (Child Care Resource & Referral, o CCR&R) pueden ofrecer información detallada sobre los programas de cuidado infantil en comunidades especificas de Illinois. Las agencias CCR&R pueden informar a los padres de su elegibilidad para programas de cuidado infantil gratuitos o subvencionados. También pueden ayudar a los padres a entender las reglas relevantes de licenciamiento y a evaluar la calidad de un ambiente de cuidado de niños. Los padres pueden hallar más información sobre las tasaciones de calidad para programas de cuidado y aprendizaje infantil cerca de su hogar en ExceleRate Illinois, en Child Care Aware of America o al visitar National Association for the Education of Young Children (NAEYC).

Los niños con y sin discapacidades se merecen el cuidado infantil inclusivo y de alta calidad en un ambiente acogedor. Los padres y madres de niños pequeños con discapacidades y retrasos en el desarrollo pueden aprender más sobre escoger programas que den el apoyo que necesitan. Vea los siguientes recursos:

Recursos en Internet

Sobre este recurso

Este recurso va dirigido a:
  • Centro de cuidado infantil
  • Hogar
  • Hogares-de-cuidado; Cuidado de niños en familia
  • Programa preescolar

Tipo de programa al que el artículo va destinado:
  • Padres, madres y familiares

Edad de los niños sobre los que trata el artículo:
Revisado: 2022