Encontrar ayuda para niños pequeños con necesidades especiales

Sobre este recurso
English title: Finding Help for Young Children With Special Needs

Cada niño es singular, pero algunos niños se enfrentan a dificultades físicas o de aprendizaje. Los padres y madres a menudo tienen preguntas sobre fuentes de información y apoyo. En este artículo de Preguntas Más Frecuentes se reveen muchas preguntas que padres y madres han hecho al personal del Proyecto de Aprendizaje Infantil de Illinois durante los últimos años, y se sugieren recursos que pueden ser útiles para los padres de niños pequeños.

¿Se puede evaluar a mi hijo por un posible retraso del desarrollo antes de que el niño entre en la escuela?

Sí, se puede. La Junta Educativa del Estado de Illinois (Illinois State Board of Education, o ISBE), junto con el Departamento de Servicios Humanos de Illinois (Illinois Department of Human Services, o IDHS), tiene la responsabilidad de ofrecer evaluaciones del desarrollo a bebés, niños de 1 y 2 años de edad, y niños preescolares, según el reglamento federal y estatal de la Ley de la Educación de Personas con Discapacidades (IDEA por sus siglas en inglés).

Los padres y madres residentes de Illinois pueden informarse sobre las evaluaciones del desarrollo de dos maneras. Si su hijo tiene 3 años o más, llame a su biblioteca pública local o busque en el directorio telefónico el número de su distrito escolar local para pedir una evaluación. Si su hijo tiene menos de 3 años, contacte a una oficina de Child and Family Connections (CFC, o Conexiones para Niños y Familias) en su área local.

En el Internet se presenta una lista de todas las oficinas de CFC y las zonas que sirven:


Nota:

para los proveedores de cuidado y educación preescolar: El Proyecto Child Find ofrece materiales de publicidad a distritos escolares y programas de intervención temprana. Para pedir materiales de publicidad de Child Find, sírvase llamar al 1-800-851-6197. Para referir a un niño o familia al sistema de servicios de intervención temprana, sírvase llamar al 1-800-323-4769 (línea telefónica de voz y de teletipo).

¿Se requiere que el distrito escolar local provea servicios para mi hijo de edad preescolar?

Si se evalúa a su hijo mediante el distrito escolar local y se determina que el niño es elegible para recibir educación especial para niños pequeños y servicios relacionados, se requiere que el distrito escolar provea tales servicios.

La Ley federal de la Educación de Personas con Discapacidades (IDEA por sus siglas en inglés), Parte B, requiere que profesionales capacitados y experimentados en educación especial apoyen las necesidades de instrucción de niños pequeños y sus familias. Los profesionales de educación especial de niños pequeños, y el personal que ofrece servicios relacionados, sirven a niños pequeños que tienen discapacidades en varios programas, como guarderías, programas preescolares, de cuidado de niños, programas de pre-kindergarten o Preescolar para Todos, Head Start y otros programas que sirven a niños pequeños, para satisfacer las necesidades de desarrollo y aprendizaje de estos niños.

Los servicios de intervención temprana para niños entre el nacimiento y los 3 años de edad, y servicios de educación especial preescolar, se proveen según la ley IDEA. Para conocer las características de esta ley se puede leer el Folleto de Abogacía para Padres del Centro Nacional para Discapacidades de Aprendizaje (National Center for Learning Disabilities):

Se requiere que los distritos escolares provean una educación pública, gratuita y apropiada a todos los niños con discapacidades que tienen entre 3 y 21 años de edad. Los servicios ofrecidos por el distrito escolar deberán comenzar a los 3 años de edad en el caso de un niño que haya recibido servicios de un programa de intervención temprana. Los padres de familia pueden leer la siguiente publicación sobre los derechos de su hijo respecto a la educación especial en Illinois:

Las Agencias Locales de Educación (LEA por sus siglas en inglés), incluyendo los distritos escolares, colaboran estrechamente con las oficinas de Conexiones para Niños y Familias y participan en los Concilios Locales de Inter-Agencias. Las LEA también ayudan a los niños que están por cumplir los 3 años, para hacer la transición al programa preescolar:

¿Dónde puedo encontrar un grupo de apoyo para padres de familia?

Cuando los padres y madres tienen un hijo pequeño con necesidades especiales, a menudo encuentran en otros padres de familia una gran fuente de apoyo, ánimo y recursos.

Una lista de los grupos de padres relacionados a discapacidades específicas se ofrece en las siguientes secciones de la presente Pregunta Más Frecuente. Los siguientes grupos, entre otros, sirven a padres de niños que tienen todo tipo de necesidades especiales:

El médico de mi hijo me dice que el niño tiene ADHD (siglas en inglés de Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad). ¿Dónde puedo encontrar más información sobre el tema?

El Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad (Attention Deficit/Hyperactivity Disorder, o ADHD) se caracteriza por problemas de atención, impulsividad o actividad excesiva. Los niños que tienen ADHD a menudo tienen problemas para relacionarse con los compañeros y pueden experimentar problemas en casa y en la escuela.

  • Medline Plus, servicio de información sobre la salud, ofrece abundante información sobre el ADHD, así como muchos enlaces de Internet a recursos adicionales.
  • CHADD (siglas en inglés de Niños y Adultos con el Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad) es una entidad sin fines de lucro que lleva la delantera en servir a individuos que tienen ADHD y a sus familias.

¿Dónde puedo encontrar información sobre el autismo?

Los trastornos del espectro autista (autism spectrum disorders, o ASD) incluyen un grupo de discapacidades del desarrollo que causan problemas en la interacción social y en la comunicación. Los ASD pueden incluir la presencia de comportamientos e intereses inusuales. Los niños que tienen ASD probablemente repitan ciertos comportamientos y no quieran cambiar sus actividades diarias. Los ASD comienzan durante la infancia y duran toda la vida de la persona.

  • La Sociedad del Autismo de Estados Unidos (Autism Society of America, Inc.) tiene una sucursal en Illinois –la Sociedad del Autismo de Illinois (Autism Society of Illinois)– que ofrece apoyo y abogacía a las familias de Illinois.
  • La entidad Autism Speaks (El autismo habla), conocida anteriormente como Cure Autism Now (CAN, o Curemos el Autismo Ahora), también tiene sucursales locales. Autism Speaks recauda fondos para la investigación del autismo, ofrece recursos sobre temas y servicios relacionados al autismo, y concientiza al público sobre el autismo.

Mi hijo nació con el Síndrome de Down. ¿Dónde puedo encontrar más información sobre este tema?

Un niño tiene el Síndrome de Down cuando nace con una copia extra del cromosoma 21. Las personas con este síndrome tienen en común ciertas características físicas y mentales, pero los síntomas del Síndrome de Down pueden variar entre leves y graves. Los niños con el Síndrome de Down suelen tener un desarrollo mental y físico más lento que los niños sin dicho síndrome. Algunos niños tienen problemas de salud, incluyendo enfermedades del corazón, problemas de audición y visión, y trastornos de la tiroides, los intestinos o los huesos. Sin embargo, muchos niños con el Síndrome de Down llevan largas vidas productivas. Muchos recursos relacionados pueden encontrarse en el sitio de Internet de Medline Plus, incluyendo información sobre el cuidado de bebés que tienen este síndrome:

Los padres y madres pueden encontrar información y apoyo adicionales de las siguientes entidades, ubicadas en Illinois:

¿Dónde puedo encontrar recursos relacionados a los trastornos de aprendizaje?

Los trastornos de aprendizaje pueden afectar el habla de un niño o su audición, visión, lectura, escritura, ortografía, habilidad matemática, raciocinio, memoria u organización de información. La gravedad y los efectos de los trastornos de aprendizaje varían enormemente.

  • LD Online ofrece un gran caudal de recursos para padres de familia, maestros y niños. La sección “Preguntas y respuestas” contiene enlaces a recursos que tratan discapacidades específicas. (español)
  • En el sitio de Internet del Centro Nacional para Trastornos de Aprendizaje (National Center for Learning Disabilities o NCLD) se ofrece información a padres y madres, profesionales e individuos con discapacidades de aprendizaje; se fomenta la investigación; y se aboga por las políticas destinadas a proteger los derechos y las oportunidades relacionados a la educación académica.

¿Dónde puedo encontrar información relacionada a niños que tienen problemas de audición?

Según indica la investigación, cuando los niños tienen una audición disminuida, ellos se benefician mucho con un diagnóstico e intervención oportuna y desarrollan habilidades de lenguaje más avanzadas que lo que lograrían si no participaran en una intervención oportuna. Esta intervención suele enfocarse en el lenguaje de un niño y el desarrollo de su comunicación, y puede incluir el habla oral y el lenguaje de señas, además de la tecnología auxiliar como los audífonos.

  • La Sociedad Estadounidense para Niños Sordos (American Society for Deaf Children) es una entidad sin fines de lucro que apoya e instruye a los padres cuyos hijos tienen una audición disminuida:
  • El Instituto Nacional de Sordera y Otros Trastornos de Comunicación (National Institute on Deafness and Other Communication Disorders, o NIDCD) forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH por sus siglas en inglés). Respalda la investigación y ofrece información relacionada a los impedimentos de comunicación. (Información en español)
  • La sección para Padres de familia del sitio de Internet de la Asociación Alexander Graham Bell para personas sordas y con poca audición (Alexander Graham Bell Association for the Deaf and Hard of Hearing) incluye apoyo e información para las familias de niños que son sordos o que tienen problemas de audición.
  • El Consorcio Nacional para la Sordo-ceguera (National Consortium on Deaf-Blindness) es un servicio patrocinado con fondos federales que encuentra, coordina y disemina, de forma gratuita, información relacionada a niños y jóvenes sordo-ciegos.

¿Dónde puedo encontrar recursos relacionados a problemas de visión en los niños?

Los padres de niños residentes de Illinois que tienen problemas graves de visión pueden encontrar el apoyo de otros padres, así como información que puede ayudarlos a animar a sus hijos a desarrollar las destrezas que necesitan.