El tiempo con la pantalla y los niños pequeños

El “tiempo con la pantalla” se refiere al tiempo que se dedica al uso de un aparato electrónico como un televisor, consola de juegos, tableta, computadora o teléfono inteligente. En esta PyR contestamos varias preguntas sobre el tiempo con la pantalla y los niños pequeños.

¿Qué indica la investigación sobre los niños muy pequeños y el uso de pantallas?

Los niños pasan cada vez más tiempo usando aparatos con pantallas para aprender y entretenerse. La Academia Americana de Pediatría (AAP) ha expresado preocupaciones sobre el impacto que mucho tiempo con la pantalla puede tener en el crecimiento y desarrollo de los niños. Existen inquietudes ya que al pasar más tiempo con pantallas, los niños se pierden tiempo para jugar con objetos reales y juguetes y participan menos activamente con otros.

Considere los resultados de dos estudios de investigación sobre los dispositivos con pantallas y el desarrollo de los niños pequeños.

El Pew Research Center (2020) informa de las siguientes estadísticas sobre el tiempo con la pantalla:

  • Un 74% de los padres y madres en los EE.UU. informan que su niño menor de 3 años ve televisión; esta cifra sube al 90% para los niños de 3 y 4 años.
  • Un 35% de los padres y madres dicen que su bebé o niño menor de 3 años usan una computadora tableta; en el caso de los niños preescolares, es un 64%
  • Un 49% de los padres informan que su bebé o niño pequeño usa un celular; es un 62% de los niños preescolares
  • Un 70% de los padres creen que los celulares ‘smartphone’ son más dañinos que provechosos para los niños
  • A la mayoría de los padres y madres les preocupa al menos un tanto que su hijo pase demasiado tiempo usando pantallas

El impacto del tiempo con la pantalla en los niños pequeños fue informado como sigue por AAP (2016):

  • Ver televisión para dormirse o como ruido de fondo puede afectar negativamente el sueño de un niño pequeño
  • El ver televisión excesivamente está asociado a retrasos en el desarrollo cognitivo, social-emocional y de lenguaje en los primeros años de vida y puede resultar en problemas de conducta.
  • El uso intenso de los medios electrónicos antes de la edad de cinco años puede aumentar el índice de masa corporal (BMI, siglas en inglés) y el riesgo de obesidad más tarde en la infancia.
  • El ver demasiada televisión en los niños pequeños puede impactar negativamente sus niveles posteriores de lectura en la escuela primaria

Es necesario hacer más para ayudarles a los padres, madres y cuidadores a tomar decisiones informadas sobre la cantidad de tiempo que los niños pequeños deberían estar expuestos a los dispositivos con pantallas.

¿Cómo pueden los adultos aprovechar al máximo el tiempo con la pantalla?

Los padres, madres y cuidadores pueden mejorar las experiencias de niños pequeños con la tecnología al monitorear lo que ven y a qué juegan, reaccionar ante estos contenidos y conectarlos con la vida y los entornos de los niños. Los padres y madres pueden hacer lo siguiente:

  • Alentar a que los niños se fijen en contenidos en el aparato con pantalla que sean positivos, estimuladores y relacionados a las experiencias en la vida real. No se debe exponer a los niños pequeños al contenido violento en los medios electrónicos.
  • Ayudar a los niños a conectar lo que ven en la pantalla con cosas del mundo real, como por ejemplo, salir afuera a buscar pájaros después de jugar un juego digital con pajaritos.
  • Relacionarse con los niños al leer cuentos en una tableta o ver un video en línea. Pedir que hagan pronósticos sobre lo que podría hacer luego. Por ej., un padre o madre puede preguntar, “¿Qué piensas que podría pasar cuando Osito abra la puerta?”
  • Ver programas de televisión responsivos y destinados para niños y limitar la cantidad de tiempo en que el televisor está encendido mientras los niños están presentes. Los programas responsivos para niños presentan personajes que animan a un niño a repetir una palabra o contestar una pregunta. No tener televisores en el cuarto de dormir de un niño cuando sea posible.
  • Crear un plan para el consumo digital de la familia que funcione con el horario, los valores y la forma de vida de su familia. Decidir cuándo, dónde y cuánto tiempo su familia utilizará los medios digitales puede ser útil para equilibrar la vida en línea de su familia con la vida en persona.
  • Evitar el ruido de fondo de la televisión, que puede distraer a los niños de enfocarse en cosas importantes que necesitan aprender. Esto puede interferir con el desarrollo de los niños pequeños en varias áreas importantes: en lo cognitivo, el lenguaje y la toma de decisiones.
  • Tener un plan para relacionarse con bebés y niños menores de 3 años, además de niños mayores de 3 años, mientras usan la tecnología. 

En el 2016 AAP editó una lista de pautas para los padres y madres sobre el uso de los medios electrónicos con niños pequeños.

¿Qué pueden hacer los adultos para dar un modelo del uso apropiado de los aparatos con pantallas?

Un niño se lo nota cuando los adultos queridos y respetados limitan conscientemente el tiempo que gastan usando las pantallas. Los adultos también utilizan dispositivos electrónicos tanto en el trabajo como en casa. A algunos niños y adultos se les hace difícil apagar sus dispositivos. Los niños valoran la atención sin distracciones de los adultos importantes en sus vidas. La interacción con adultos cariñosos no se puede reemplazar con la tecnología.

Trate de limitar su propio uso de las pantallas mientras está con niños pequeños. Aproveche los momentos con sus niños para desarrollar las relaciones. Converse con ellos al viajar en bus, esperar mientras están formados en cola en el supermercado y comer juntos. Apague la televisión cuando nadie la está viendo.

Recursos en Internet

Sobre este recurso

Este recurso va dirigido a:
  • Hogar
  • Hogares-de-cuidado; Cuidado de niños en familia

Tipo de programa al que el artículo va destinado:
  • Padres, madres y familiares

Edad de los niños sobre los que trata el artículo:
Revisado: 2022