Los medios electrónicos y los niños pequeños

Sobre este recurso
Revisado: 2016
English title: Screen Time and Young Children

El tiempo ante pantallas es el tiempo que se pasa usando aparatos electrónicos (el televisor, consolas de juegos, tabletas, computadoras o smartphones). Los niños pasan cada vez más tiempo ante las pantallas de tales aparatos para aprender y entretenerse. Los adultos también los utilizan en el trabajo y en casa. A algunos niños y adultos se les hace difícil apagar sus aparatos. La Academia Americana de Pediatría (AAP) ha señalado preocupaciones sobre el impacto posible en el crecimiento y desarrollo de niños cuando dedican mucho tiempo ante pantallas. Hay preocupaciones sobre el aumento del uso de aparatos electrónicos, ya que así los niños ocupan tiempo que de otro modo pasarían jugando con objetos reales y juguetes, y relacionándose activamente con otros. En 2016 la AAP editó un conjunto de normas para padres sobre el uso de medios electrónicos con los niños pequeños.

¿Qué nos dice la investigación sobre el tiempo ante pantallas y los niños muy pequeños?

Hay solamente unos cuantos estudios investigativos de calidad sobre los aparatos móviles y el desarrollo de los niños pequeños. Se necesita más investigación para ayudar a padres, maestros y cuidadores a tomar decisiones bien informadas sobre la cantidad de tiempo que los niños pequeños deberían estar expuestos a aparatos con pantallas.

Lerner y Barr (2014) informan las siguientes estadísticas sobre el tiempo ante pantallas:

  • Entre su nacimiento y los 23 meses de edad, los niños ven 55 minutos de televisión al día
  • Los niños de 2 a 4 años ven 90 minutos de televisión cada día
  • Más de un tercio de todos los niños menores de 2 años han usado un aparato móvil
  • Un 80% de los niños de 2 a 4 años han utilizado un aparato móvil
  • Los smartphones son los aparatos de uso más frecuente entre niños de 8 años y menores

¿Cómo podemos los adultos aprovechar al máximo el tiempo ante pantallas?

Los padres, madres y cuidadores pueden mejorar las experiencias de los niños pequeños con el tiempo que pasan ante pantallas electrónicas al vigilar atentamente el contenido, expresar sus reacciones a este contenido y señalar las conexiones entre el mismo y las vidas y los entornos de los niños:

  • La atención de los niños debe limitarse a contenidos positivos, interesantes y relevantes a sus experiencias. Los niños pequeños no deben estar expuestos al contenido violento.
  • Ayude a los niños a conectar lo que ven en la pantalla con objetos del mundo real. Por ejemplo, se puede salir afuera a buscar pajaritos después de jugar a “Bird Riddles” (adivinanzas sobre pájaros) en Starfall.
  • Converse con los niños mientras leen cuentos en una tableta o ven un vídeo en línea. Pida que hagan predicciones sobre lo que podría pasar luego. Por ejemplo, un padre o madre podría preguntar: “¿Qué piensas que pasará cuando el Osito abra la puerta?”
  • Vea programas de televisión focalizados en niños y responsivos, y limite la cantidad de tiempo que el televisor esté encendido mientras los niños están presentes. Los programas infantiles responsivos presentan personajes que animan a los niños a repetir una palabra o contestar una pregunta.
  • Evite usar la televisión como ruido de fondo, ya que puede distraer a los niños del aprendizaje importante. Esto puede interferir con el desarrollo de los niños pequeños en algunas áreas importantes: la cognición, el lenguaje y la función ejecutiva.

¿Qué podemos hacer los adultos para poner un ejemplo del uso apropiado del tiempo ante pantallas?

Los niños lo notan cuando los adultos a quienes quieren y respetan limitan a propósito el tiempo que ocupan usando aparatos electrónicos. Los niños valoran la atención no distraída de los adultos significantes en sus vidas.

Limite el tiempo que pasa usando aparatos electrónicos cuando está con niños pequeños. Aproveche este tiempo para fortalecer su relación con ellos. Converse con ellos mientras andan en autobús, están formados en la caja de una tienda y comen juntos. Apague el televisor cuando nadie está mirando. Deje el teléfono en casa y goce de estar afuera con su niño.