¿Qué es el autismo?

¿Qué es el autismo?

Los trastornos del espectro autista (ASD, siglas en inglés) es una discapacidad del desarrollo que puede causar dificultades sociales, comunicativas y conductuales. Esta página de Preguntas y Respuestas contestará algunas preguntas comunes sobre el autismo en los niños pequeños.

¿Con cuánta frecuencia ocurre el autismo?

En los Estados Unidos, se ha identificado un trastorno del espectro autista en 1 de cada 54 niños, según Centers for Disease Control and Prevention (CDC, siglas en ingles).

¿Cuáles son las características que definen un trastorno del espectro autista?

Los niños pequeños con ASD pueden comunicarse, interactuar, portarse y aprender de maneras diferentes de la mayoría de los niños. Las capacidades de aprender, pensar y resolver problemas en los niños con ASD pueden ser muy variadas. Algunos niños con ASD necesitan mucha ayuda en la vida diaria, mientras que otros niños necesitan menos ayuda.

¿En qué edad se pueden notar los síntomas del autismo?

Los niños ya pueden recibir un diagnóstico de autismo ya con 18 meses de edad. Los padres, madres y cuidadores pueden aprender a reconocer las señales iniciales de autismo en bebés y niños menores de 3 años.

¿Qué son algunos indicadores del autismo?

Algunas señales del autismo son las siguientes:

  • repetir acciones muchas veces
  • no mirar objetos cuando otra persona los señala con el dedo (es decir, la atención compartida)
  • evitar el mirar hacia otros a los ojos
  • desear estar solo
  • preferir que no se lo lleve en brazos ni se lo abrace
  • tener la apariencia de no darse cuenta cuando se le habla, pero reaccionar ante otros sonidos
  • no jugar a juegos de fantasía, como “jugar a la cocina”
  • perder habilidades que habían dominado antes, como cuando un niño habla, usa entre 10 y 15 palabras en forma regular al conversar pero después deja de hablar, o cuando un niño sonría y se ríe al hablar con un compañero pero después ya no lo mira y parece notarlo cuando un compañero está jugando cerca

¿Cómo puedo saber si un niño tiene autismo?

Primero, aprenda sobre el desarrollo típico de los niños. Las listas de indicadores del desarrollo de CDC para niños entre el nacimiento y los 5 años de edad pueden ayudar a usted a ver qué es típico para un niño de cierta edad. Se puede bajar la aplicación Sigamos el desarrollo para encontrar información similar.

Los maestros y las familias pueden aprender más sobre las características singulares de los trastornos del espectro autista en el curso y video gratuitos en línea Many Faces of Autism del OCALI Autism Certification Center.

¿Qué puedo hacer si creo que un niño que cuido tiene autismo?

Si un niño no alcanza los indicadores del desarrollo, o si usted ha notado alguna señal que se describe en este articulo, puede buscar ayuda adicional. Si el niño tiene 3 años o más, puede obtener una clasificación del desarrollo por medio de su pediatra o su distrito escolar local. Para un niño menor de 3 años, puede pedir un análisis de clasificación a su pediatra o una evaluación al servicio de Intervención Temprana. Es importante no tener una actitud de “espera y verás” antes de obtener un diagnóstico. Se ofrece la intervención oportuna para ayudar a los niños muy pequeños a progresar en su aprender y su desarrollo.

¿Cómo puedo tener acceso a servicios comunitarios de terapia con el seguro médico o pagos privados para un niño con autismo?

Después de que el niño haya recibido una evaluación diagnostica médica y se le haya diagnosticado el autismo, el doctor o sicólogo (con un título M.D. o Ph.D.) hará recomendaciones individualizadas para servicios que se ofrecen en su comunidad. Las familias entonces pueden escoger servicios de terapia e inscribirse para recibirlos. Estos se pueden pagar por medio del seguro médico de la familia o por su propia cuenta. De acuerdo con The Autism Program (TAP) de Illinois, los servicios comunes de terapia ofrecidos en la comunidad incluyen la terapia del habla, conductual y ocupacional.

¿Cómo puedo tener acceso a servicios de educación especial basados en las escuelas para un niño de 3 años o más que tiene autismo?

Después de que el niño haya recibido una evaluación diagnostica médica y se le haya diagnosticado un trastorno del espectro autismo, usted puede pedir una evaluación cabal a su distrito escolar local para ver si el niño es elegible para algún servicio de educación especial en las escuelas. Si el niño es elegible, estos servicios escolares, como clases preescolares, terapia del habla y lenguaje, física u ocupacional, y otros servicios son gratuitos para las familias.

¿Cómo puedo tener acceso a servicios de intervención temprana para un niño menor de 3 años que tiene autismo?

Si el niño no ha cumplido todavía los 3 años y se le ha diagnosticado el autismo con una evaluación diagnostica médica, usted puede pedir una evaluación mediante la intervención temprana para ver si el niño es elegible para recibir terapias y servicios mediante el programa de intervención temprana del estado de Illinois. Un bebé o niño pequeño también puede ser elegible para dichos servicios si tiene un retraso considerable en su desarrollo.

¿Cómo puedo encontrar apoyo para criar y educar a un niño con autismo?

Los niños con autismo pueden manifestar comportamientos difíciles, como la agresión, el lastimarse a sí mismo y dificultades sociales y de comunicación, y puede ser difícil y estresante experimentar estas situaciones en casa. Algunos cambios pequeños pueden ser útiles, como hacer horarios o listas de cotejo visuales y apoyar los esfuerzos de comunicación del niño.

También puede ser buena idea conectarse con otras familias de niños con autismo. Muchas comunidades tienen grupos de apoyo para los padres y madres. ARC of Illinois tiene un Centro de información de salud de familia a familia (escoja Spanish de la caja Select Language en la parte superior de la página) que sirve para este mismo propósito.

También hay una lista de recursos que presenta recursos adicionales para ayudar a los familiares de niños con autismo.

¿Cómo puedo apoyar a un niño con autismo en mi aula?

Los educadores de niños pequeños pueden utilizar muchas técnicas inclusivas para apoyar a todos los niños en sus clases, como:

Este podcast de IEL describe cómo los maestros preescolares pueden ayudar a niños con ASD a tener éxito en clases preescolares inclusivas.

¿Pueden los niños con autismo mejorarse y superarlo al madurar?

Las señales de ASD comienzan en la tierna infancia y típicamente duran toda la vida de la persona. Con servicios y apoyo, las dificultades de la vida diaria pueden reducirse mientras los individuos aprenden nuevos comportamientos y habilidades de comunicación y maduran en su desarrollo.

Recursos en internet

Sobre este recurso

Este recurso va dirigido a:
  • Centro de cuidado infantil
  • Hogar
  • Hogares-de-cuidado; Cuidado de niños en familia
  • Programa preescolar

Tipo de programa al que el artículo va destinado:
  • Padres, madres y familiares
  • Profesores e instructores

Edad de los niños sobre los que trata el artículo:
Revisado: 2021