¿Cuál debo escoger? El Diseño Universal del Aprendizaje o las acomodaciones

En las clases de la primera infancia, los niños se desarrollan a ritmos pasos diferentes. Algunos niños siguen un curso típico en el desarrollo mientras que otros reciben apoyo para un retraso del desarrollo o una discapacidad como en trastorno del espectro autista (ASD, siglas en inglés). Sin importar quién es el niño o cómo se desarrolla, cada uno se merece el acceso a las actividades divertidas y fascinantes en su salón de clases. Hay dos maneras principales de proveer el acceso: el Diseño Universal del Aprendizaje y las acomodaciones.

El Diseño Universal del Aprendizaje

Según indica Amanda Morin, el Diseño Universal del Aprendizaje (Universal Design for Learning o UDL) es una manera de pensar sobre la instrucción y el aprendizaje que les aporta a todos los estudiantes una oportunidad igual de alcanzar el éxito. Un ejemplo de UDL es un horario visual interactivo con velcro que la Srta. Jones creó para su aula preescolar. Previamente la Srta. Jones había pegado a la pared un horario visual sin imágenes ni maneras de indicar cuándo se había acabado una actividad. A Kelly, una niña con autismo en su clase, se le hacía difícil entender cuándo las actividades comenzaban y terminaban. Este malentendido producía comportamientos difíciles.

Como el horario visual nuevo ya está exhibido, Kelly puede ver el símbolo pictórico y entender que “la hora del gimnasio” es lo que sigue en el horario. También sabe que esta actividad ha terminado cuando la Srta. Jones quita la tarjeta de “hora del gimnasio” del horario y la coloca en la canasta de actividades acabadas. El horario de velcro no solo resulta útil para Kelly, sino también les da apoyo a sus compañeros sin discapacidades. El diseño universal es un solo cambia que hace que un objeto o actividad en el ambiente instructivo funcione para todos.

Las acomodaciones

En contraste, Andrew M.I. Lee señala que las acomodaciones corresponden a las necesidades específicas de un solo  niño. Un ejemplo de estas es una actividad adaptada de la escritura de nombres que la Srta. Jones utiliza en su salón preescolar. Para apoyar a Bodi, quien tiene un retraso en el desarrollo y un impedimento visual, la Srta. Jones marca las instrucciones visuales con colores, crea más espacio blanco en la hoja y aumenta el tamaño de las letras en la hoja. Bodi utiliza esta actividad adaptada mientras los demás niños usan la actividad original. Las acomodaciones hacen una actividad de aprendizaje accesible para un estudiante según sus necesidades particulares.

¿Cómo escoger entre los dos?

¿Cómo sabemos cuándo utilizar UDL o las acomodaciones? ¡Es buena pregunta! En lo más posible, utilice UDL, aunque esto le requiere hacer planes de antemano y conocer las necesidades particulares de cada niño antes de implementar una actividad de instrucción. UDL permite que un niño participe plenamente sin cambios en la actividad. Por ejemplo, si usted sabe que un niño de la clase tiene dificultades con la motricidad fina, podría planear un juego del grupo grande que no requiere estas destrezas.

A veces, si una actividad ya está planeada o en marcha, usted podría proveerle una acomodación a cierto niño. Por ejemplo, si un niño tiene dificultades de la motricidad fina y se le hace difícil colorear, podría fijar el papel a la mesa con cinta para estabilizarlo. Las acomodaciones con frecuencia se detallan en el Plan de Educación Individualizada (IEP, siglas en inglés) de un niño. Asegúrese de leerlo y aprender sobre las acomodaciones particulares cuando un niño con discapacidades entre en su clase. Si usted tiene preguntas sobre cómo implementar una acomodación requerida en el IEP, consúltelo con su director o instructor.

El diseño universal del aprendizaje y las acomodaciones requieren que usted como educador haga planes con intención. Con estas técnicas implementadas, un niño con un retraso o discapacidades, junto con sus compañeros, puede tener acceso y participar en todas las divertidas actividades de instrucción que usted diseñe. 

Natalie Danner Natalie Danner

La Dra. Natalie Danner es asociada de investigación post-doctoral en el Proyecto Illinois Early Learning. Ha trabajado en programas universitarios de preparación docente para maestros preescolares en Nebraska, Oregon y Connecticut. También ha sido maestra de la primera infancia y líder escolar en la Ciudad de Nueva York y Arizona. Obtuvo su doctorado en educación especial infantil de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.
(Biografía actualizada en 2020)

Sobre este recurso

Este recurso va dirigido a:
  • Programa preescolar

Tipo de programa al que el artículo va destinado:
  • Profesores e instructores

Edad de los niños sobre los que trata el artículo:
  • Preescolares (de 3 a 5 años de edad)

Revisado: 2020