Hallemos maneras de apoyar a los niños más pequeños que aprenden dos idiomas

Sobre este recurso
English title: Find Ways to Support the Youngest Dual Language Learners

Una monografía nueva de Center for Early Care and Education Research-Dual Language Learners (Centro para la Investigación del Cuidado y Educación de Niños Pequeños-Niños que Aprenden Dos Idiomas) focaliza en el desarrollo de bebés y niños menores de 3 años que aprenden dos idiomas (DLL, siglas en inglés). Los autores indican que se ha realizado muy poca investigación sobre el desarrollo de niños pequeños que aprenden más de un idioma. A medida que participan más bebés y niños DLL en programas de cuidado y educación infantil como Early Head Start, programas de visitas a domicilio y el cuidado infantil, es importante que los maestros, visitantes a casas y cuidadores tengan presente que los padres y madres de culturas e idiomas diversos tal vez tengan creencias diferentes de las del personal del programa acerca de cómo facilitar el desarrollo de sus bebés. El diseño de programas culturalmente sensibles de cuidado y educación para bebés y niños pequeños es muy importante para muchas familias cuya lengua de herencia no es el inglés. Las siguientes sugerencias podrían ayudar a los miembros del personal mientras desarrollan relaciones positivas con niños DLL y sus familias.

  • Es necesario que los miembros del personal en programas que sirven a niños DLL reconozcan los puntos fuertes que la familia trae a la salud y el bienestar general del niño. Las familias de bebés y niños DLL tal vez tengan metas para el desarrollo lingüístico del niño – por ej., que aprenda a hablar los dos idiomas. Por lo tanto, los miembros del personal del cuidado y educación infantil deberían apoyar y reforzar conscientemente las decisiones de los padres respecto al uso de su lengua de herencia con sus bebés y niños pequeños. La investigación nos revela que hay beneficios cognitivos aumentados para niños bilingües. Los visitantes a casa y maestros pueden señalar los resultados positivos del desarrollo lingüístico y cognitivo de un bebé cuando sus padres le hablan consistentemente en su lengua materna.
  • Algunas familias DLL en los Estados Unidos pueden acceder a muy pocos libros o DVD para bebés o niños pequeños en su lengua particular. Utilizando una cámara, Smartphone o tableta, los visitantes a casa y maestros pueden colaborar con la familia para crear libros sencillos con fotos del niño, sus familiares, amigos, mascotas, ropa y otros objetos preferidos. Estos libros sencillos con imágenes pueden ayudar a los padres a facilitar el desarrollo del vocabulario a través de interacciones responsivas entre padres e hijos en la lengua de herencia. Los profesionales también podrían gozar de ayudar a las familias a crear breves grabaciones en audio o video en que los padres y sus niños cantan canciones sencillas en el idioma familiar. Dichos recursos podrían representar un paso importante para los padres en el uso consciente de la lengua de herencia con su niño pequeño.

Claramente, necesitamos más investigación para determinar las características más eficaces de programas que mejorarían la calidad del cuidado y educación de todos los bebés y niños DLL y sus familias. Todavía nos queda mucho por aprender sobre los talentos singulares que los pequeños DLL puedan tener y cómo apoyar óptimamente a sus familias durante los primeros años de la vida de su hijo.

Bernie Laumann
blaumann@illinois.edu

La Profesora Bernadette M. Laumann es coordinadora del Proyecto de Aprendizaje Infantil de Illinois. Ha sido maestra de guardería, maestra de educación especial infantil, directora de un programa inclusivo de la primera infancia, investigadora e instructora universitaria de maestros. Sus intereses de investigación incluyen los servicios de mentores, las actividades de iniciación para maestros principiantes y el uso de la tecnología para conectar la práctica basada en evidencia.