La creación de un salón de clases enriquecido en lenguaje para niños que aprenden dos idiomas

Sobre este recurso
English title: Creating a Language-Rich Classroom for Young Dual Language Learners (DLLs)

Los programas de cuidado y educación infantil son lugares importantes donde los niños pequeños aprenden nuevas palabras y desarrollan vocabularios enriquecidos que les servirán posteriormente de fundamento para materias escolares como lectura y escritura. Esto es cierto especialmente en el caso de los niños que aprenden dos idiomas (DLL por sus siglas en inglés). Cuando pensamos en los ambientes de las aulas, con frecuencia consideramos solamente los muebles y materiales, los centros de aprendizaje y el horario. Las conversaciones intencionadas y significativas entre maestros y niños también son cruciales para crear un ambiente caracterizado por el lenguaje enriquecido. Los maestros de niños DLL tienen además la oportunidad de entablar relaciones cariñosas de apoyo con niños individuales, lo que a su vez alienta el desarrollo del lenguaje.

Mientras los niños van aprendiendo el inglés como segundo idioma, tal vez no se sientan aptos para responder en conversaciones con angloparlantes nativos. Los maestros y cuidadores atentos entienden eso y aceptan las respuestas no verbales durante las conversaciones. Cuando los maestros y cuidadores sencillamente describen lo que los niños están haciendo, estos están expuestos a nuevos vocablos y se los aprenden. Los adultos también pueden conversar con los niños durante las actividades diarias, sin presionarlos para que respondan usando palabras o den una respuesta “correcta”.

A continuación se presenta un ejemplo breve que ilustra cómo Kenisha, una cuidadora de niños, expresa su interés en las actividades de juego de Yuri. Describe lo que Yuri está haciendo mientras construye con bloques y carros pequeños durante el tiempo de elección libre:

Yuri está jugando en el centro de bloques con carros pequeños y bloques de varios tamaños. Kenisha se sienta en el piso cerca de él. A continuación se presenta una traducción al español de su conversación en inglés.

Kenisha: Yuri, veo que construiste un garaje para carros.

Yuri sonríe y sigue construyendo el garaje; mete dos carros pequeños a su construcción.

Kenisha: Veo un carro rojo dentro del garaje.

Yuri:Car (carro).

Kenisha: Sí, un carro. Ya veo dos carros en el garaje.

Durante esta conversación Kenisha enseña a Yuri una palabra nueva en inglés. Repite palabras (“Veo”, “carro”) al comentar el interés del niño en construir con bloques. Utiliza un lenguaje descriptivo para apoyar el juego. La maestra comprende que Yuri también va desarrollando un nuevo vocabulario en su idioma de herencia además de en inglés. A diferencia de niños mayores que han dominado mejor su idioma de herencia, los niños DLL están aprendiendo dos idiomas a la vez.

Kenisha se vale de conversaciones individuales para entablar una relación afectuosa con cada niño de su clase. Acepta la sonrisa de Yuri y sus respuestas de una sola palabra. Kenisha sabe que el uso de un tono conversacional ayuda a Yuri a responder en inglés sin la ansiedad inicial que puede ocurrir cuando los adultos esperan que los niños DLL respondan a preguntas complejas.

El entablar una relación calurosa y receptiva con cada niño pequeño, la cual incluye conversaciones significantes entre maestro y niño varias veces durante el día, contribuye al ambiente enriquecido en lenguaje en el cuidado y educación infantil que los niños DLL necesitan para aprender con confianza palabras nuevas en inglés.

Bernie Laumann
blaumann@illinois.edu

La Profesora Bernadette M. Laumann fue la coordinadora del Proyecto de Aprendizaje Infantil de Illinois de 2013 a 2019. Ha sido maestra de guardería, maestra de educación especial infantil, directora de un programa inclusivo de la primera infancia, investigadora e instructora universitaria de maestros. Sus intereses de investigación incluyen los servicios de mentores, las actividades de iniciación para maestros principiantes y el uso de la tecnología para conectar la práctica basada en evidencia.
Biografía actualizada en 10/2019