La lectura en voz alta enseña nuevas palabras

Sobre este recurso
English title: Learning New Words Through Read Alouds

Entre todas las maneras encantadoras de relacionarse con niños pequeños, se halla la de leer libros en voz alta. La lectura oral de libros se realiza en hogares, programas de cuidado infantil, bibliotecas y escuelas. A los bebés y niños menores de 5 años les encanta la lectura de cuentos. Los niños mayores de edad escolar tal vez disfrutan de escuchar a un familiar adulto que les lee. Mientras las familias se reúnen para celebrar los días festivos del invierno, libros de cuentos serán leídos por padres, madres, abuelos y tíos. Los hermanos y primos mayores tal vez también se gozan en leer cuentos en voz alta a los niños menores de la familia durante las reuniones familiares.

A los niños pequeños les gusta especialmente escuchar el mismo cuento leído una y otra vez. La lectura repetida del mismo cuento es un modo de que los niños pequeños aprenden nuevas palabras. Mientras los niños que aprenden dos idiomas y asisten a clases preescolares y de kindergarten empiezan a usar tanto su idioma de herencia como el inglés, es importante ayudarlos a aumentar la capacidad de entender y hablar las dos lenguas. Las familias son maestros importantes de la lengua materna.

Los niños que aprenden dos idiomas (DLL, siglas en inglés), al escuchar cuentos leídos en voz alta en su idioma familiar, pueden expandir su comprensión y uso de nuevas palabras. A los niños pequeños les encanta recitar las palabras al escuchar la lectura en voz alta de sus libros preferidos. Cuando los pequeños DLL han escuchado la lectura de un cuento en su lengua materna, pueden practicar nuevas palabras que aprendan al realizar los “escenarios” del cuento como juego de fantasía. Así participan activamente en contar el cuento.

Como estrategia de aprender, antes de leer un cuento en voz alta es útil presentar algunas palabras centrales en el idioma de herencia con un paseo de dibujos. En un paseo de dibujos, el adulto repasa el cuento, le muestra al niño cada lámina y menciona algunas palabras claves del cuento. Al enseñar algunas palabras importantes en la lengua materna y usarlas durante un repaso de los dibujos antes de la lectura de un cuento, se puede ayudar a los niños pequeños a aprender el significado de dichas palabras. Mientras los niños pequeños escuchan el cuento leído en voz alta, se los anima a repetir esas palabras claves y más tarde a usarlas en conversaciones diarias con familiares y amigos.

El gozo de la lectura en voz alta de cuentos en su idioma de herencia no sólo facilita la participación de los niños pequeños en aprender el significado de nuevas palabras, sino también estrecha los lazos familiares. Deseamos animar a ustedes, lectores, a apartar un rato para crear memorias especiales al leer cuentos en voz alta a los niños. ¡Les deseamos muchas memorias calurosas de leer juntos!

Bernie Laumann

La Profesora Bernadette M. Laumann es coordinadora del Proyecto de Aprendizaje Infantil de Illinois. Ha sido maestra de guardería, maestra de educación especial infantil, directora de un programa inclusivo de la primera infancia, investigadora e instructora universitaria de maestros. Sus intereses de investigación incluyen los servicios de mentores, las actividades de iniciación para maestros principiantes y el uso de la tecnología para conectar la práctica basada en evidencia.