Las palabras matemáticas. Conversaciones de familias y cuidadores acerca de aprenderlas

Sobre este recurso
English title: Learning Math Words: Family and Caregiver Conversations

Entre las maneras de preparar a niños que aprenden dos idiomas (DLL, siglas en inglés) para el éxito escolar futuro, una de las mejores son las conversaciones con ellos, iniciadas por sus familiares, cuidadores y maestros, en que tratan conceptos matemáticos. Las familias y los cuidadores pueden animar a los pequeños a aprender ideas de las matemáticas usando un vocabulario matemático en el idioma de herencia durante conversaciones diarias con ellos. El contar con un fuerte vocabulario matemático en la lengua materna ayuda a niños DLL a dominar dichos conceptos al aprenderlos en inglés, que harán con frecuencia en salones de clase preescolares y de kindergarten.

Algunos conceptos matemáticos comunes que todos los niños pequeños necesitan aprender incluyen las formas geométricas, el contar y los patrones. Las familias utilizan todos los días conceptos de las matemáticas, pero los adultos tal vez no los señalen específicamente a sus hijos pequeños. Por ejemplo, mientras un familiar prepara una merienda, puede contar en voz alta mientras el niño lo observa colocar alimentos en un plato. “Pongo una, dos, tres rebanadas de manzana en el plato de Papi. Ya te toca poner rebanadas de manzana en tu plato. ¿Puedes poner el mismo número de rebanadas de manzana en tu plato para que se ve igual que el de Papi?” Al contar en voz alta en la lengua de herencia durante las rutinas de la familia, se permite que el niño escuche y practique naturalmente el uso de palabras  matemáticas en el idioma familiar.

Los niños pequeños también gozan de aprender a crear sus propios patrones, o de encontrar patrones de varios tipos. La identificación de patrones sencillos pone un cimiento para aprender conceptos importantes de las matemáticas. Los patrones que incluyen solamente dos colores son los más fáciles de identificar para los niños pequeños. Mientras los niños llegan a sentirse cómodos con tales patrones, se puede expandirlos y hacerlos más complejos. El hallar patrones sencillos en casa y en la comunidad es un modo natural de presentar este concepto matemático a los niños DLL.

Un lugar típico de señalar patrones es el supermercado. Por ejemplo, los alimentos, baldosas del piso o adornos colgados del techo pueden hallarse en cierto patrón. Si usted visita parques o jardines con su hijo, indique los patrones en las plantas y las flores. Anime a los niños DLL a notar patrones describiendo lo que ve. Durante una caminata en un parque, un familiar podría decir: “Veo que estas flores están sembradas en un patrón: una hilera de flores blancas seguido de una hilera de rosadas, luego otra hilera de blancas y otra de rosadas. ¿Qué color piensas que seguirá en este patrón?” Menciono de nuevo que es importante que los pequeños DLL aprendan estos conceptos en su idioma de herencia. Así se les proporciona en la lengua materna un fuerte vocabulario relacionado con las matemáticas, que luego puede expandirse durante los primeros años de la escuela.

Estos ejemplos describen solamente dos de las muchas maneras de que familiares y cuidadores pueden conversar en la lengua de herencia para enseñarles conceptos matemáticos a niños DLL. Abajo se presentan muchos recursos que los padres y cuidadores pueden aprovechar para hacer divertido y emocionante el aprender los primeros conceptos matemáticos para niños pequeños que aprenden información en dos idiomas.

Bernie Laumann
blaumann@illinois.edu

La Profesora Bernadette M. Laumann es coordinadora del Proyecto de Aprendizaje Infantil de Illinois. Ha sido maestra de guardería, maestra de educación especial infantil, directora de un programa inclusivo de la primera infancia, investigadora e instructora universitaria de maestros. Sus intereses de investigación incluyen los servicios de mentores, las actividades de iniciación para maestros principiantes y el uso de la tecnología para conectar la práctica basada en evidencia.