Cuestionemos algunos mitos comunes acerca de los niños que aprenden dos idiomas. Lo que nos indica la investigación actual

Sobre este recurso
English title: Common Myths about Dual Language Learners: What the Current Research Tells Us

La Fundación para el Desarrollo Infantil (Foundation for Child Development) publicó recientemente el informe PreK-3rd: Challenging Common Myths About Dual Language Learners (Del Pre-kínder al tercer grado. Cuestionemos mitos comunes acerca de los estudiantes que aprenden dos idiomas; Espinosa, 2013). En este informe la Dra. Linda Espinosa resume la investigación reciente que puede informar a familias, maestros y formadores de políticas que se interesan por el cuidado y la educación de niños que aprenden dos idiomas (DLL, por sus siglas en inglés).

En los Estados Unidos se observa actualmente un crecimiento tremendo en los números de pequeños DLL matriculados en programas de cuidado infantil y educación preescolar. Durante el año escolar 2011–2012, se sirvió a más de 11,000 niños en clases bilingües de programas públicos pre-kindergarten de Illinois (Illinois State Board of Education Annual Report, 2012, pág. 25).

Como las familias y los maestros están por empezar un año escolar nuevo, es importante destacar varios hallazgos incluidos en el informe resumido de la Dra. Espinosa. Estos hallazgos pueden guiar el diseño de programas instructivos para pequeños DLL:

  1. Los niños pequeños son capaces de aprender el contenido académico en dos idiomas. Es decir, se ha demostrado que es muy eficaz continuar el uso del idioma del hogar de un niño en la instrucción académica.
  2. Muchas habilidades preparatorias para la lectoescritura que se aprenden en la lengua materna de un niño, se transferirán al inglés.
  3. TODOS los niños pequeños parecen sacar provecho de aprender en más de un idioma. Hay muchos resultados positivos de aprender un nuevo idioma cuando se es pequeño.
  4. La evaluación acertada y válida, tanto en el idioma del hogar de un niño como en inglés, es crítica para entender el conocimiento y las habilidades del niño en las dos lenguas. Esta información entonces puede utilizarse para planear la instrucción apropiada para cada niño.

Las familias y los maestros pueden colaborar para permitir que los pequeños DLL tengan un buen comienzo del año escolar. Al entrelazar la investigación actual a las prácticas docentes, se iniciará a los niños DLL en el camino de las experiencias escolares exitosas, que ellos podrán extender durante el resto de sus vidas.

Bernie Laumann
blaumann@illinois.edu

La Profesora Bernadette M. Laumann es coordinadora del Proyecto de Aprendizaje Infantil de Illinois. Ha sido maestra de guardería, maestra de educación especial infantil, directora de un programa inclusivo de la primera infancia, investigadora e instructora universitaria de maestros. Sus intereses de investigación incluyen los servicios de mentores, las actividades de iniciación para maestros principiantes y el uso de la tecnología para conectar la práctica basada en evidencia.