Una exploración del trabajo en proyectos a través de los ojos de niños de 1 y 2 años

Una exploración del trabajo en proyectos a través de los ojos de niños de 1 y 2 años

Los maestros con frecuencia me preguntan si los niños muy pequeños en su cuidado pueden trabajar en proyectos y, en caso afirmativo, cómo pueden hacerlo. Puede ser que trabajan en un centro donde niños de pre-kindergarten y sus maestros hacen trabajos de proyectos. Mientras observan el desarrollo de los proyectos de los niños mayores, podrían preguntarse si es posible adaptar el trabajo de proyectos para niños aún más pequeños.

Desafortunadamente, muchos maestros de niños de 1 y 2 años se sienten frustrados al aprender que el trabajo en proyectos preescolares implica que los niños hacen preguntas, explican sus hallazgos y representan con dibujos de observación lo que han descubierto. Estos maestros cuestionan si pueden implementar exitosamente dichas actividades con sus alumnos tan pequeños.

No obstante, tiene más sentido escoger metas del trabajo en proyectos que correspondan con nuestro conocimiento sobre las etapas del crecimiento y desarrollo infantil. Los niños muy pequeños típicamente no están preparados para participar en investigaciones de proyectos de la misma manera que los de 3, 4 o 5 años. Por lo tanto, debemos de diseñar investigaciones para niños de 1 y 2 que sean armonizadas con su etapa menos avanzada del desarrollo, sin esperar que funcionen como los niños de edad preescolar.

Los niños de 1 y 2 años aprenden en forma sensoriomotor. Esto significa que se sienten impulsados naturalmente a explorar y aprender sobre el mundo con los cinco sentidos, tocando, gustando, oyendo, viendo, olfateando y moviéndose en sus entornos. Normalmente juegan solos, observan el juego de otros niños o juegan al lado de otro niño con los mismos materiales. Expresan un interés en sus entornos a través de los materiales con que deciden interactuar.

Los niños menores de 3 años representan su comprensión creciente sobre un tema por medio del uso que dan a los materiales. Por ejemplo, al encontrar un montón de hojas caídas, un niño podría caminar a través de ellas, sentarse en ellas, ponerlas junto a la cara para sentirlas o apilarlos al pie del tobogán y luego deslizarse sobre ellas de varias maneras. Al hacer el trabajo de proyectos con estos niños, el papel del maestro es uno de ayudarlos a concienciarse sobre materiales que pueden explorar utilizando los sentidos y proporcionarles el lenguaje, los materiales y las experiencias de juego que profundicen la conciencia.

Para hacer proyectos con niños muy pequeños, los maestros deben de observar sabiamente los intereses y talentos de los niños para luego extender los mismos. De acuerdo con sus observaciones, una maestra podría decidir crear una red de temas sobre el tema para llevar la cuenta del conocimiento de los niños. Mientras exploran el tema en más detalle, él o ella podría hacer una lista de cosas sobre las que cree que sienten curiosidad y luego usar esta información para planear investigaciones más extensas y profundas para los niños.

Tomemos por ejemplo un proyecto sobre las campanas. Una maestra se nota que su grupo de niños de 1 y 2 años disfruta jugando con campanitas de navidad y decide comenzar un proyecto sobre las campanas. Puede ir presentando gradualmente varios tipos de campanas (de diversos tamaños, con sonidos singulares, con mangos fuera de lo común, etc.) en diferentes lugares dentro del aula, en el patio de recreo y hasta en otras partes de la guardería. Después puede observar con cuáles campanas unos niños individuales deciden jugar y cómo las utilizan.

La maestra entonces podría planear experiencias que permiten que cada niño explore más profundamente las características de cada tipo de campana de una manera que le agrade. Por ejemplo, si una campana con un mango le interesa a una niña, la maestra podría introducir un juego de campanas de mano que producen tonos distintos. O en cambio, podría colocarlas en el área de juego abierto, pero también en una mesa y en la hierba cerca del patio de recreo. Además, la maestra podría dar el modelo de usar una campana con un mango para dar la señal que es hora de limpiar o de volver a casa.

Mientras la investigación de los niños se va profundizando, la maestra puede documentar y compartir las comprensiones crecientes de los niños con fotos y cuentas narradas para que las familias y otros puedan apreciar sus logros. Hasta podría presentar un evento culminante para las familias en que se enteran de algunos descubrimientos de los niños. En este caso, podrían hacer experimentos con campanas y jugar con ellas junto con los niños.

No subestime nunca la potencialidad de los niños muy pequeños en cuanto al trabajo de proyectos; pero tenga presente que esto no se verá precisamente como los proyectos de niños preescolares y mayores. La clave es diseñar una investigación juguetona y gozosa que corresponda las fortalezas y la curiosidad que sienten los niños pequeños que cuidamos. Cuando es así, los niños aprenderán a esperar que los maestros quieran que sientan curiosidad y que reaccionen con entusiasmo a su interés en varios temas. Mientras los niños siguen creciendo y desarrollándose naturalmente, entonces podemos ir progresando poco a poco a proyectos con un trabajo más complejo.

Recursos de IEL

Sallee Beneke Sallee Beneke
BenekeSalleeJ@sau.edu

Sallee es Profesora y Directora de Programas Graduados en Educación Infantil en la Universidad St. Ambrose en Iowa. Fue co-autora de The Project Approach for All Learners (2019; El Método de Enseñanza por Proyectos para todos los estudiantes) junto con Michaelene Ostrosky y Lilian Katz. Sallee utilizó el Método de Enseñanza por Proyectos como maestra y ha trabajado para fomentar la implementación de dicho método por medio de capacitaciones y consultas. Salle es co-fundadora del sitio Web de IEL sobre el Método de Proyectos y la página de Facebook con Lilian Katz y sigue haciendo contribuciones al sitio Web.

(Biografía actualizada en 2021)

Sobre este recurso

Este recurso va dirigido a:
  • Centro de cuidado infantil
  • Programa preescolar

Tipo de programa al que el artículo va destinado:
  • Profesores e instructores

Edad de los niños sobre los que trata el artículo:
Revisado: 2022