Juegos de ciencia con un juguete premiado

Sobre este recurso
Revisado: 2014
English title: Science Play with an Award-winning Toy

Cada año desde 1998, uno o más juguetes o juegos se han iniciado en National Toy Hall of Fame (Salón de la Fama Nacional de Juguetes). Ubicado en Rochester (Nueva York), el Toy Hall of Fame colabora con Strong National Museum of Play (Museo Nacional Strong del Juego Infantil) y varias entidades relacionadas. Los juguetes honrados han incluido Lincoln Logs, la muñeca Raggedy Ann, figuras coleccionables de GI Joe, el sistema de juegos Atari 2600, el patito de goma y el juego Monopolio. Los ganadores tienden a tener un historial largo de popularidad entre los niños. Me dio gusto ver que los productos comerciales no son lo único que se puede iniciar. Las cosas premiadas también incluyen la cobija (2011), el palo (2008) y en 2005 la caja de cartón, el tema de esta entrada del blog.

Durante generaciones, los niños han jugado con cajas de cartón. Muchas familias cuentan cosas como: “Le compramos [el nombre de un juguete popular], pero fue la caja lo que más le gustaba”. Un niño puede convertir una caja en un nido, un túnel, un castillo, un disfraz de robot, un trasbordador espacial, un garaje para carros de juguete—y mucho más. El libro ilustrado “No es una caja” de Antoinette Portis ilustra de manera graciosa muchos usos imaginativos de una caja de cartón.

Las cajas de cartón ciertamente inspiran el juego de fantasía, pero también pueden ser los juguetes más económicos de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, siglas en inglés) que se hayan inventado jamás. Si usted ha tenido niños pequeños o ha trabajado con ellos, a lo mejor ha visto que las cajas les permiten explorar preguntas y problemas relacionados con la fuerza, el movimiento, propiedades de la materia y el diseño estructural.

Consideremos algunas actividades relacionadas con la fuerza y el movimiento en las que se usan cajas:

  • intentar mover una caja mientras alguien está sentado en ella
  • tirar o empujar una caja sobre diversas superficies (piso de baldosas, alfombra, madera, arena, la acera, nieve o hielo).
  • mover una caja, con o sin carga, hacia arriba o abajo en una superficie inclinada.
  • hacer rodar pelotas o ruedas hacia abajo en rampas o caminos hechos de cajas o de componentes de ellas.
  • aplicar presión sobre diversas partes de una caja (un lado, un ángulo, etc.) para determinar cuán fuertes son.

Los niños han descubierto las propiedades de la materia de los siguientes modos:

  • tratando de cortar el cartón;
  • tratando de jugar con cartón contra el que alguien se ha apoyado o que ha sido doblado, cortado, curvado o plegado;
  • comparando cajas hechas de varios tipos de cartón, como el cartón ondulado y el papel duro; y
  • ver lo que pasa con el cartón cuando se moja y cuando el cartón mojado se seca.

Los niños pequeños también han explorado los principios y las prácticas del diseño y la ingeniería de diversas maneras:

  • al usar cartón como material de construcción: ¿hasta qué altura podemos apilarlos antes de que se caigan? ¿Cómo podemos posicionarlos de modo que no se caigan? ¿Cómo podríamos cambiar una caja para hacer una casa de muñecas, una pista de carreras de autos, la cuna de una muñeca, un disfraz, un carro?
  • al investigar la estructura de las cajas: ¿qué tamaños y formas tienen? ¿Qué tan grande tiene que ser una caja de cartón para contener cinco ositos de contar, cinco animales de peluche o cinco niños? ¿Cuáles son algunos modos de fortalecer una caja endeble o rota?

Después de observar a niños jugando con cajas de maneras relacionadas al STEM, un maestro podría estimular la participación de las familias enviando a casa con cada niño una caja de zapatos u otra caja de cartón y una lista de actividades sugeridas de juego. Los padres y madres son bombardeados por mensajes comerciales que los instan a gastar mucho dinero en juguetes: “¡Compra este juguete para que tu niño sea más inteligente! ¡Compren estos accesorios para aquel juguete!” Es posible que les agrade saber que pueden fomentar el aprendizaje en su niño con un objeto que se ha ganado una plaza en el Salón de Fama de Juguetes, que se puede reemplazar fácilmente sin costo adicional y que también se puede reciclar cuando ya no le interesa al niño.

Reconocimientos

Gracias a Durango Mendoza por la fotografía de un niño.

Jean Mendoza

Jean Mendoza es especialista en información del Proyecto Illinois Early Learning. Ha trabajado y jugado en diversos programas, inclusive un hogar de cuidado, programas preescolares y una clase combinada de kindergarten y primer grado, y en la formación pedagógica preescolar. Sus intereses profesionales incluyen el juego al aire libre, la terapia de juego y la función del juego en las investigaciones de los niños.
Biografía actualizada en 2/2017