Las excursiones y la investigación práctica

Sobre este recurso
Revisado: 2008
English title: Field Trips and Fieldwork

Los maestros a menudo se sienten confusos sobre la diferencia entre las excursiones y la investigación práctica. Cuando maestros y administradores hablan de excursiones (field trips en inglés), usualmente se refieren a una excursión fuera de su centro o escuela, frecuentemente por bus. En cambio, la investigación práctica (fieldwork en inglés) se refiere a una investigación directa del tema de estudio en un proyecto, con el propósito de observar y recoger información. Por lo tanto, el buen trabajo en proyectos no significa necesariamente que los niños tengan que viajar por bus a algún lugar.

Un proyecto puede incluir varios tipos de experiencias en la investigación práctica. Por ejemplo, durante un proyecto sobre los zapatos, los niños podrían dar una caminata por la escuela para ver qué tipo de zapatos llevan otros niños y adultos. Podrían hacer investigaciones individuales en casa, donde recogen información sobre el tipo de zapatos que sus familiares tienen en los armarios. ¿Cuántos pares de zapatos? ¿De qué colores son? ¿Cómo se abrochan? No hace falta una excursión para contestar tales preguntas. Aunque una excursión a una zapatería o un taller de reparación de zapatos podría ser un buen elemento adicional de este proyecto, no es necesaria. Sin embargo, es importante que las experiencias de investigación práctica de los niños los ayuden a contestar sus preguntas y satisfacer la curiosidad.

La preparación es clave para el éxito de las investigaciones prácticas, y puede incluir preparar a los niños o preparar materiales. Por ejemplo, el trabajo de los niños probablemente resultará más productivo si han tenido la oportunidad de hacer ‘lluvias de ideas’ sobre preguntas, hacer pronósticos de respuestas posibles y formar hipótesis sobre lo que podrían hallar durante sus investigaciones. Los maestros también pueden preparar a los niños recogiendo materiales que puedan resultarles útiles para recoger información. Tablas con sujeta-papeles, bolígrafos y cámaras son equipos comunes de la investigación práctica, pero según el tema, el maestro tal vez tenga que recoger o preparar materiales especiales.

Sallee Beneke

Sallee tiene mucha experiencia implementando el Método de Enseñanza por Proyectos con niños pequeños y goza de ayudar a otros a aprender este Método. La Sra. Beneke es la autora de Rearview Mirror: Reflections on a Preschool Car Project (Espejo retrovisor. Reflexiones sobre un proyecto preescolar sobre un coche) y co-autora de The Power of Projects: Meeting Contemporary Challenges in Early Childhood Classrooms-Strategies & Solutions (El poder de los proyectos. Cómo lidiar con dificultades contemporáneos en clases para niños pequeños; estrategias y soluciones), además de varios artículos sobre el Método de Enseñanza por Proyectos y la documentación. Actualmente es profesora adjunta en la Universidad St. Ambrose, y le interesa la potencial del Método de Enseñanza por Proyectos para apoyar la inclusión de alumnos diversos en clases preescolares.