El trabajo de proyectos en un programa que sirve a comunidades muy diversas

Sobre este recurso
Revisado: 2012
English title: Project Work in a Program Serving Highly Diverse Communities

El programa de Preescolar para Todos ubicado en Early Childhood Developmental Enrichment Center (ECDEC, o Centro para el Enriquecimiento del Desarrollo de Niños Pequeños) es uno de los centros originales patrocinados con concesiones de ISBE para el preescolar. Casi 1.200 niños preescolares están matriculados en el programa, en seis distritos de escuelas primarias en la zona nordeste del Condado Cook. Casi todos los niños que asisten a ECDEC son de familias que residen en barrios aislados de viviendas de una gran densidad de múltiples familias. La mayoría hablan un idioma distinto del inglés en casa; el año pasado la población de ECDEC incluía a hablantes de más de 40 lenguas. La mayoría de los niños viven en la pobreza, y sus familias hacen frente a una amplia gama de desafíos, como la ausencia de uno de los padres, el desempleo y la falta de educación o capacitación.

Figura 1. Exhibición de documentación del proyecto para el proyecto de mascotas de ECDEC.

El personal de ECDEC ha mantenido siempre un compromiso fuerte con servir a estudiantes que aprenden el inglés. Durante la década de 1980, la mayoría de los alumnos eran niños asiáticos que llegaban como parte de una re-ubicación de corto plazo mientras sus padres buscaban empleos relacionados con la tecnología. La demografía de la zona cambió rápidamente, y durante el año escolar 2011–2012, niños con 42 lenguas maternas distintas estaban matriculados en ECDEC. Aunque el español es el idioma dominante, algunos maestros tenían clases en que los alumnos hablaban hasta 14 lenguas distintas. Un porcentaje algo de los niños también viven en la pobreza, y muchos padres y madres tienen niveles bajos de educación con tasas altas de desempleo.

El Método de Enseñanza por Proyectos ha servido de apoyo a los maestros de ECDEC en la creación de comunidades de estudiantes pequeños. Con una capacitación sólida en el currículo y la evaluación auténtica de portafolios, los maestros y sus equipos sienten entusiasmo cuando los niños expresan curiosidad que puede conducir a ideas para proyectos nuevos. Al hacerles preguntas directas a los niños sobre sus experiencias con el tema de un proyecto y su conocimiento de ello, se aprovechan sus muchas experiencias culturales. La participación familiar es de prioridad para los programas de ECDEC, y al recoger información de los padres y madres durante el proyecto también se les ayuda a participar más activamente en el aprendizaje de sus hijos. En el caso de varios proyectos (sobre temas que incluyen el pescar y las artes), los padres y madres han servido de peritos a la clase, ¡lo cual permitía que los niños vieran a sus padres y madres en otro papel! Siempre se incluye en el proyecto a los empleados que hablan los diversas idiomas, y animamos a las familias a agregar palabras de su lengua materna a las redes del proyecto y los materiales relacionados. Los empleados han creado encuestas para familias en múltiples idiomas, y las encuestas que usan los niños para entrevistar a familiares, vecinos y amigos de la familia siempre reflejan los idiomas diversos que se hablan en las aulas.

Figura 2. Muestras del trabajo de los niños realizado en el proyecto de mascotas.

Hace poco un centro de ECDEC realizó un proyecto sobre las mascotas. Este tema despertó una gran curiosidad entre los niños ya que muchos viven en apartamentos y no han tenido animales de compañía. Tenían algún conocimiento de los animales pero también sentían curiosidad sobre el poseer mascotas y los muchos tipos de animales que las familias podrían considerar “mascotas”. Nuestros niños residen en zonas densamente pobladas, pero algunas de sus familias son oriundas de países principalmente rurales. La comunidad muy diversa de padres y madres también sentía emoción al compartir información con los niños sobre mascotas y animales que conocían en sus países natales. Muchos padres hablaron de sus experiencias y las de los abuelos de los niños. Al compartir información así, se expandieron las habilidades lingüísticas de los niños, se estimuló el desarrollo cognitivo y se ofrecieron oportunidades de aprender sobre las diferencias culturales. Antes del inicio del proyecto, los maestros probablemente concebían las “mascotas” como peces, gatos y perros, pero la participación de las familias ayudó a ensanchar la idea de lo que puede ser una mascota.

Una veterinaria local se entusiasmó cuando la maestra le pidió servir de recurso para el proyecto. Se invitó a las clases a venir y pasar un rato largo en la oficina de la veterinaria. Las maestras hicieron que los niños se prepararan para las visitas para aprovechar al máximo el tiempo de la excursión. Los alumnos planearon para la visita al hablar sobre lo que ya conocían sobre los veterinarios y al idear preguntas sobre la labor de los veterinarios y la operación de un consultorio veterinario. La veterinaria dio una gira de sus oficinas y contestó las preguntas iniciales de los estudiantes, las cuales habían traído en sus tablas con sujeta-papeles. Los niños luego hicieron preguntas de seguimiento y escucharon atentamente las explicaciones de ella. También miraron los instrumentos y otros objetos del consultorio. Los equipos médicos y radiografías de animales, incluso una de una perra preñada, resultaron muy informativos. La veterinaria permitió que los niños se quedaran durante un rato extendido para ver las diversas partes del consultorio (inclusive la sala de operaciones) además del lugar de hospedaje de mascotas.

Cuando los niños volvieron a la escuela, se hizo una votación rápida y decidieron convertir el aula en el consultorio de un veterinario. Se llenó el aula de artefactos, libros, fotografías y trabajos de los alumnos, y los padres y madres dieron prestados o donaron materiales relacionados. Aunque el lenguaje era un enfoque central, la matemática y la ciencia se hicieron igualmente fuertes mientras los niños hacían de cuenta que eran dueños de mascotas, veterinarios, gerentes de oficinas, “hacedores de citas” y hasta mascotas que necesitaban atención y tenían “problemas médicos” para investigarse y explorarse. Durante varias semanas, las maestras vieron evidencia de que se trataban todas las pautas de aprendizaje infantil de Illinois. Las maestras hallaron que fue fácil realizar la evaluación auténtica mientras los niños participaban en las muchas actividades flexibles de aprendizaje.

Este es un solo ejemplo del proyecto de una clase de ECDEC. Hemos visto múltiples proyectos que han reunido a niños, familias y miembros de la comunidad. Como siempre, el interés y el entusiasmo de los niños al aprender mediante la investigación profunda ha producido un crecimiento más fuerte en todas las áreas del currículo. Este es el objetivo que todos en ECDEC tomamos a pecho.


Si usted se halla alguna vez en una de las regiones de ECDEC (distritos escolares 15, 21, 23, 25, 26 y 57) y desea visitar una clase, ¡por favor contáctenos!

The Center: Resources for Teaching and Learning
2626 S. Clearbrook Drive
Arlington Heights, IL  60005

Directors’ Corner

En el Rincón de los directores se ofrece información a los administradores para ayudarlos a apoyar mejor a sus maestros en la implementación del Método de Enseñanza por Proyectos. Los directores invitados comparten sus puntos de vista y relatan sus experiencias al apoyar a sus maestros que implementan el Método de Enseñanza por Proyectos.

Kathy Villano
Directora del Proyecto
ECDEC Preschool for All