Maneras de responder al interés de los niños en un tema

Sobre este recurso
Revisado: 2010
English title: Responding to Children’s Interest in a Topic

La experiencia extensa trabajando con maestros de niños pequeños que incluyen el trabajo en proyectos en su currículo, confirma mi suposición que la calidad del aprendizaje que produce un proyecto está relacionada directamente al tema investigado.

Durante una visita reciente a varias clases preescolares de niños de 3 y 4 años, me sorprendió ver que algunos de los temas de sus proyectos parecían inapropiados. Por ejemplo, en cierta clase de niños donde la mayoría tenía 3 años, durante varias semanas habían estado hablando en las reuniones grupales sobre un cuento que todos conocían, coloreando imágenes impresas del personaje principal y dibujando sus ideas de lo que hacía el personaje. Este era un héroe popular llamado “Ben 10”.

Cuando pregunté a las maestras cómo ocurría que estudiaban a Ben 10, contestaron: “Eso es lo que les interesa a los niños”. De modo similar, otros maestros explican que han realizado un “proyecto” con preescolares sobre, por ejemplo, el sistema solar, la teoría de la Gran Explosión (Big Bang), o fenómenos así de remotos simplemente porque “eso era lo que interesaba a los niños” o “ese era el tema de sus conversaciones”.

Yo sugiero que es útil distinguir entre la aceptación del tema que parece interesar a los niños y el fomento de dicho interés. Si los niños quieren compartir sus ideas y sentimientos sobre Ben 10 o dinosaurios o Spider Man, los maestros pueden ofrecer oportunidades para conversar o intercambiar sentimientos sobre dichos intereses, tal vez durante las reuniones grupales, el almuerzo o una charla en el patio de recreo. De vez en cuando los maestros pueden invitar a los niños a dibujar, pintar o actuar dramáticamente sus ideas relacionadas a los personajes de interés, para permitir que decaiga naturalmente la fascinación de los niños por dichos elementos. La exploración de tales ideas debe contarse entre las muchas posibilidades a usarse durante los momentos de juego o las actividades al aire libre.

Sin embargo, una de las tantas ventajas del uso del Método de Proyectos con niños pequeños es que los maestros participan en la educación de los intereses de los niños: enfocan su atención en elementos reales de sus propios ambientes inmediatos que valen la pena estudiarse y comprenderse más profunda y acertadamente, y ayudan a apreciar cómo muchas otras personas contribuyen a su bienestar. La revista en línea Investigación y Práctica de la Niñez Temprana, el sitio de Proyectos en la Práctica de Illinois y el sitio del Método de Enseñanza por Proyectos (en inglés) incluyen informes sobre muchos proyectos en que niños pequeños realizan investigaciones de fenómenos reales muy variados dentro de su propia experiencia, los cuales pueden empezar la construcción de una disposición para toda la vida de aprecio y profundización de su comprensión y conciencia sobre facetas significativas de sus propias experiencias, sus comunidades y el mundo global de la realidad.

Lilian Katz

Lilian G. Katz, profesora jubilada de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, ha sido una líder en el ámbito internacional de la educación infantil. Ha presentado discursos en todos los 50 Estados de los EE. UU. y 43 países. También es la autora de más de 150 publicaciones que tratan temas de la educación de niños pequeños, la formación docente, el desarrollo infantil y la labor de padres y madres.