Proyectos que fortalecen en niños la percepción de sus comunidades

Sobre este recurso
Revisado: 2009
English title: Projects that Strengthen Children’s Sense of their Communities

Al colaborar extensamente con maestros que implementan el Método de Enseñanza por Proyectos, he observado claramente que el tema de investigación está relacionado estrechamente a la calidad de las experiencias de los niños, y de los trabajos realizados. Entre los principios de guía para escoger temas de proyectos con niños pequeños es la posibilidad de que los niños hagan observaciones e interacciones directas con muchas facetas del tema. Un tema amplio con una gama rica de posibles sub-temas se encuentra en una investigación profundizada de muchas facetas de su propia comunidad local.

Una manera de empezar tal proyecto es preguntar a los niños sobre lo que quieren averiguar acerca de alguna de las tiendas u otros edificios, parques u otros lugares que están cerca. A veces es buena idea usar una fotografía o dibujo, artefacto o historia de su propia experiencia para entablar una conversación con los niños sobre la comunidad que encuentran en sus alrededores. Un artefacto podría ser un folleto, una camiseta que lleva el logotipo de un parque o un negocio, o hasta la factura de una tienda.

Otro método de empezar un proyecto acerca de la comunidad es dar una caminata de 10 minutos, primero sin los niños y más tarde con ellos, empezando en la escuela y dirigiéndose hacia cualquiera parte. Al caminar y mirar sus alrededores, pregúntese: ¿Algunas de las cosas que aparecen a la vista son dignas de una investigación de la clase para que los niños sepan más sobre ellas? Por supuesto, muchas cosas visibles podrían ser dignas de un análisis más profundo.

Lugares de la comunidad

  • tiendas grandes por departamentos
  • librería
  • tintorería
  • consultorio de un optómetro
  • guardería
  • peluquería
  • mueblería
  • zapatería
  • panadería
  • farmacia
  • maderería (almacén de madera)
  • ferreterías
  • tiendas de material de oficina
  • florería
  • estación de bomberos
  • oficina de correos
  • supermercado
  • elevador de granos
  • vivero
  • fábrica de vasos de papel
  • taller de mecánicos
  • puente
  • vía férrea
  • cosechadora

Una caminata con los niños por la misma ruta ofrece la oportunidad de notar sus reacciones ante las varias características del ambiente que observan. ¿Sobre cuáles hacen preguntas o conversan entre sí?  ¿En cuáles se fijan?

Se podría empezar un proyecto enfocado en la comunidad de otra manera identificando a varios proveedores de servicios, como un policía o empleado de un hospital, quienes ayudan a mantener la comunidad segura y bien ordenada y proveen servicios importantes.

Personas de la comunidad

  • trabajadores de construcción (por ej., carpinteros, electricistas, plomeros)
  • cajeros del banco local
  • técnicos automotores
  • personal del hospital
  • policía local
  • bomberos
  • personal de la oficina de correos
  • trabajadores del departamento de higiene pública
  • agricultores

Otro planteamiento hacia un estudio de la comunidad, utilizado por algunos maestros de niños pequeños, es ayudarlos a estudiar los letreros que pueden divisar en sus alrededores, como Slow (reduzca la velocidad), Stop (alto), Hospital, Traffic Light Ahead (semáforo), Exit (salida), Sale (venta), Entrance (entrada), One Way (de un solo sentido), No Turn on Red (prohibido doblar a la derecha en señal roja), Open House (evento de promoción para una casa que se vende) y otros parecidos. Aunque en algunos casos los niños todavía no sabían leer, se sintieron muy motivados a copiar el texto de los letreros y descifrar lo que decían. Algunos niños fueron poco a poco consiguiendo la ayuda de sus padres para leer letreros en todas partes. En unos cuantos casos, los niños decidieron crear letreros en sus salones de clases y escuelas también.

Suele ser buena idea que los niños trabajen en grupos pequeños de tres o cuatro integrantes, quienes acuerdan estudiar sub-temas particulares que están relacionados al tema mayor de la comunidad. Por ejemplo, tres o cuatro niños pueden aceptar la tarea de recoger información de la panadería del barrio. Durante una conversación con toda la clase, pueden llegar a un acuerdo sobre las preguntas que su grupo pequeño intentará contestar. Algunas investigaciones pueden realizarse durante una visita a la panadería con un ayudante de maestros o un padre o madre que se ofrezca de voluntario. Los niños del grupo pequeño también pueden acordar recoger información y hacer algunos dibujos cuando acompañen a sus padres a la panadería. Pueden colaborar como grupo pequeño con la ayuda del maestro para preparar un informe de lo que averiguaron, y presentarlo ante toda la clase.

A medida que cada grupo pequeño completa sus investigaciones, dibujos y encuestas, el maestro puede ayudarlos a preparar un libro y una exhibición de la documentación para que los niños de otras clases los observen. El maestro también puede ayudar a los niños a planear un evento culminante al que asistirán otras clases además de padres de familia.

Deseo agradecer a mi colega, Jean Mendoza, su contribución a este post.

Autora: Lilian Katz

Lilian G. Katz, profesora jubilada de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, ha sido una líder en el ámbito internacional de la educación infantil. Ha presentado discursos en todos los 50 Estados de los EE. UU. y 43 países. También es la autora de más de 150 publicaciones que tratan temas de la educación de niños pequeños, la formación docente, el desarrollo infantil y la labor de padres y madres.