La preparación para enseñar a niños pequeños acerca de los indígenas americanos

Adult typing on laptop and taking notes

¿El Día de los Pueblos Indígenas? ¿El Mes de la Herencia Indígena Americana? Usted tal vez se pregunte cómo podría ayudar a niños a aprender acerca de los indígenas de las Américas.

En esta entrada del blog les ofrezco algunas sugerencias para maestros preescolares. Pero primero les invito a pensar en sus experiencias previas. ¿Qué se le enseñaba en la escuela acerca de los indígenas? ¿Qué veía en los libros y las películas?

Los expertos que estudian materiales instructivos y la cultura popular encuentran mucha información equivocada sobre los indígenas. Por ejemplo, hay una idea común que todos los indígenas de Norteamérica de algún modo hayan desaparecido. También hay estereotipos: “Todos los amerindios tienen el cabello largo y negro y se visten de cuero y plumas”.

No es fácil distinguir lo real y autentico en tantas imágenes. A continuación presento algunos libros que son un buen punto de partida. Sugiero leer al menos uno antes de comenzar a dar lecciones sobre los indígenas.

  • Do All Indians Live in Tipis? Questions and Answers from the National Museum of the American Indian, Second Edition del personal de National Museum of the American Indian
  • “All the Real Indians Died Off” and 20 Other Myths About Native Americans de Roxanne Dunbar-Ortiz y Dina Gilio-Whitaker
  • Everything You Wanted to Know About Indians But Were Afraid to Ask (Young Reader’s Edition) de Anton Treuer

Utilice los términos correctos.

  • Es aceptable usar tanto “tribu” como “nación” al hablar de grupos indígenas. Muchas personas prefieren “nación”. Con esta palabra se reconoce que, desde mucho antes de que Estados Unidos existiera, los grupos indígenas eran muy diversos, tenían gobiernos y hacían tratados y acuerdos comerciales entre sí, igual que otras naciones han hecho siempre en todas partes del mundo.
  • El gobierno de EE.UU. reconoce oficialmente a más de 560 tribus o naciones indígenas y mantiene una lista completa en línea. Obtener el reconocimiento federal es un proceso detallado y afirma que la tribu o nación tiene ciertos derechos legales y responsabilidades.
  • Los términos “nativo americano”, “amerindio” e “indígena” (Native American, American Indian, Indigenous) son aceptables. No obstante, muchas personas indígenas prefieren identificarse con la nación tribal que integran. Esto es, en vez de decir, “La familia de Jack es amerindia”, se puede decir, “Jack y su familia son ciudadanos de la Nación Muskogee”. Las naciones indígenas tienen la autoridad para decidir quién es uno de sus miembros o ciudadanos.
  • Usted quizás haya escuchado el término “reserva amerindia” (Indian reservation). Una reserva es un terreno reservado para una nación indígena específica mediante un tratado con el gobierno de EE.UU. No hay ninguna reserva en Illinois, pero más de 70,000 residentes de Illinois reconocen su herencia amerindia. Chicago es el hogar de una gran población indígena de muchas naciones tribales. En otras partes del estado hay residentes indígenas también.

Aumente su propia base de conocimiento.

  • Averigüe cuáles naciones tenían por tierra natal la zona en que usted se encuentra. Los pueblos indígenas tenían comunidades prósperas en todas partes de América del Norte mucho antes de que los europeos vinieran aquí. El sitio web Native Land Digital es una fuente excelente de información para enterarse de cuáles pueblos nativos estuvieron aquí originalmente. Por ejemplo, si usted busca “Urbana, IL” en su mapa, mostrará que Urbana se encuentra en las tierras natales de los Peoria y los Kiikaapoi (kikapú).
  • Lea algunos reconocimientos de tierra desarrollados por algunas entidades con el fin de reconocer las relaciones que ciertas naciones tribales tienen con la tierra en que se ubican. En Illinois los reconocimientos de tierra probablemente mencionaran a las tribus Peoria, Kickapoo, Kaskaskia, Sauk, Menominee u Odawa, entre otros. Cuando usted tenga una idea de la tierra natal en que se encuentra, puede buscar materiales relevantes acerca de estos pueblos indígenas pasados y presentes para compartir con los niños.
  • Infórmese sobre las perspectivas indígenas con relación a eventos y cuestiones de la actualidad. Unas buenas fuentes de información incluyen los medios informativos de los indígenas, como Indian Country Today, Native America Calling o This Land.
  • Lea literatura para adultos de escritores indígenas. Entérese de las obras de artistas y artesanos por medio de recursos como First American Art Magazine. Para escuchar a músicos indígenas, comience con el sitio Web Native American Music Awards. ¿Qué dicen y muestran estos individuos creativos sobre sus experiencias como personas indígenas?
  • Es buena idea suponer que hay niños y familias indígenas en sus clases y su comunidad. Usted quizá no sepa quiénes son a menos que se lo digan. Esas personas podrían tener apellidos como Reese, Mendoza, Lee o Mason; no todos serán notablemente indígenas. Lo que usted enseña acerca de los indígenas les importa mucho a ellas.
  • Haga alguna investigación sobre las naciones tribales de las familias indígenas de su programa. Puede que les agradaría la oportunidad de hablar con usted o con la clase, o puede que no. Pero no suponga que ellos tengan toda la responsabilidad de informar a usted acerca de su cultura.

Piense en sus propias suposiciones, y en su currículo.

  • Lo que usted aprende en sus investigaciones, ¿encaja con lo que escuchó acerca de los amerindios en la escuela y en otros lugares? ¿De qué maneras es diferente?
  • ¿Su currículo menciona a los indígenas solamente en las semanas del Día de Cristóbal Colón y el Día de Acción de Gracias? ¿Usted ha notado algún estereotipo u otro error?
  • ¿Los materiales de su clase reflejan la realidad que las naciones indígenas tenían, y todavía tienen, culturas muy variadas e idiomas diversos? Por ejemplo, imágenes de comunidades amerindias del Medio Oeste no deben representarse con los monumentos tallados de cedro que se llaman comúnmente “tótem” (totem poles); estos eran y son hechos por talladores de las naciones indígenas de la costa del Pacífico en América del Norte.
  • ¿Los materiales y recursos para niños, sean libros con dibujos, música o imágenes, representan exactamente la vidas de personas indígenas?
  • Lleve la cuenta de lo que aprende, y lo incorrecto que debe borrar de la memoria. Comuníquelo a otros maestros también. Es normal sentirse incomodo y hasta abrumado acerca de remplazar ideas anteriores con nuevas comprensiones. Pero los niños se merecen tener maestros bien informados, así que por favor, no se desanime.
  • No dude en cambiar su currículo. Tenga en mente que lo que usted dice acerca de los pueblos indígenas puede afectar a niños indígenas de manera diferente que a otros niños. Después de todo, el tema tiene que ver con sus identidades y sus historias familiares. Y todos los niños necesitan ver que usted trata la herencia indígena de las Américas como importante y digna de respeto.

Hay mucho que aprender, así que no espere hasta los meses de octubre o noviembre para comenzar su lectura e investigación.

Recursos en Internet

Jean Mendoza Jean Mendoza

Jean Mendoza tiene un doctorado en currículo e instrucción y una maestría en educación infantil de de la Universidad de Illinois, y una maestría de artes en psicología de consejería de la Universidad Adler de Chicago. Fue profesora de formación docente de educación infantil en la Universidad Millikin, y trabajó por más de 25 años como maestra, trabajadora social y consejera. Colaboró recientemente con la Profesora Debbie Reese en una adaptación para lectores jóvenes de An Indigenous Peoples’ History of the United States, escrito por Roxanne Dunbar-Ortiz. Desde hace mucho tiempo la Profesora Mendoza se interesa en la literatura infantil, lo que se ve reflejado en sus repasos de libros para niños como los que aparecen en el libro A Broken Flute y en el blog American Indians in Children’s Literature. Jean y su difunto esposo Durango tienen cuatro hijos, ya adultos, y seis nietos. Ella vive en Urbana (Illinois).

(Biografía actualizada en 2021)

Sobre este recurso

Este recurso va dirigido a:
  • Centro de cuidado infantil
  • Programa preescolar

Tipo de programa al que el artículo va destinado:
  • Profesores e instructores

Edad de los niños sobre los que trata el artículo:
Revisado: 2021