Hitos del desarrollo, Normas de guía para niños menores de 3 años y Pautas para la primera infancia. Modos de evaluar a niños pequeños

Sobre este recurso
Revisado: 2015
English title: Developmental Milestones, Infant Toddler Guidelines, and Early Learning Standards: Metrics for Young Children

Los maestros, padres y madres de niños pequeños, probablemente en algún momento encontrarán varias listas de cotejo o normas de guía destinadas a evaluar el desarrollo, el conocimiento o las destrezas de los niños pequeños que cuidan. Algunas preguntas frecuentes son: “¿Quiénes hicieron esta lista de los hitos del desarrollo?” “¿Las pautas de aprendizaje son como los hitos?” “¿Cómo puedo usar estas normas para ver si mi hijo se está desarrollando típicamente y aprendiendo habilidades importantes para entrar al preescolar o al kindergarten?”

Los hitos del desarrollo son “peldaños” en el desarrollo de un niño y se publican para varias edades, como los 6 meses, 12 meses, 24 meses y hasta los 5 años de edad. Son destrezas que la mayoría de los niños dominan para cierta edad, como sonreír, andar a gatas, caminar, señalar con el dedo un juguete preferido y usar palabras para comunicarse. Ya que cada niño es singular, puede desarrollar las nuevas destrezas un poco antes o un poco después de las edades indicadas. La edad de alcanzar cada hito varía dentro del desarrollo normal. Por ejemplo, los niños típicamente aprenden a caminar cerca del primer cumpleaños, pero algunos pueden caminar tan temprano como a los 10 meses y otros hasta a los 18 meses, dependiendo de muchos factores.

Los hitos sirven para ayudar a familias, cuidadores y profesionales de atención médica a reconocer si un niño se desarrolla de una manera típica. Representan un consenso entre los especialistas en desarrollo infantil y proveedores de atención médica en cuanto al desarrollo infantil típico. Se pueden encontrar listas de hitos en muchos libros y revistas sobre el desarrollo de niños. Puede ser divertido y gratificante ver a su hijo alcanzar hitos y hasta llevar un registro de los hitos importantes, como la primera vez que dice “mamá”. Si le parece que un niño no alcanza los hitos, no dude en tratar sus preocupaciones con la familia y los maestros y profesionales de la salud. Se puede revisar a los niños de cualquier edad en busca de indicios de retrasos en el desarrollo. Los niños que tienen un desarrollo atrasado pueden recibir servicios de intervención oportuna para optimizar su desarrollo. (Vea mi último blog para más información sobre los análisis de los niños pequeños).

Algunos estados individuales también han desarrollado normas de guía y pautas específicas para apoyar el desarrollo de niños entre el nacimiento y el tercer cumpleaños, además de niños de edad preescolar (de 3 a 5 años de edad). Estas son más específicas que los hitos del desarrollo; son desarrolladas por profesionales en desarrollo infantil y educación de la primera infancia. Sirven para guiar las expectativas en cuanto a las cosas que un niño debería aprender y hacer durante los primeros cinco años de vida. Apoyan a cuidadores y maestros a la hora de planear actividades y experiencias de niños pequeños para apoyar su desarrollo en todas las áreas, incluyendo el desarrollo social-emocional, la cognición, el lenguaje, el desarrollo físico y la salud, las matemáticas, ciencias y artes y los estudios sociales. Estas normas de guía y pautas apoyan a los cuidadores y maestros al aportar un conjunto común de creencias sobre lo que los niños pequeños deberían saber y ser capaces de hacer. También les brindan unas expectativas comunes a familias y proveedores de cuidado.

Las pautas y las normas de guía no son metas, sino que representan lo que se espera para el juego y las oportunidades instructivas que sean apropiados a la edad del niño. Por ejemplo, una norma social-emocional para niños preescolares es la de “desarrollar habilidades de auto-manejo para lograr el éxito en la escuela y la vida y entablar relaciones positivas con otros”. Esto es bastante amplio, y puede tratarse durante los años preescolares tomando en consideración los parámetros de la pauta, los cuales incluyen identificar y manejar los propios sentimientos al (a) reconocer y nombrar sentimientos básicos, (b) utilizar destrezas de comunicación para expresar necesidades, deseos y sentimientos; y (c) empezar a entender y seguir reglas.

Los niños experimentan muchas actividades y oportunidades relacionadas a esta pauta en sus experiencias día a día en casa y en el preescolar. Pensemos en una niña que juega en el rincón de la casita de un programa preescolar. Hace de cuenta que es la mami, da de comer a una muñeca beba y pide a una amiga que traiga la suya. Las dos niñas pueden reconocer o representar los sentimientos de un bebé (por ejemplo, llorando) y responder con los sentimientos de una cuidadora al sosegarlo o darle de comer. Las niñas pueden hablar de por qué el bebé está llorando y lo que deberían hacer. Es posible que también reconozcan que al jugar a la casita, tienen que quedarse en el rincón de la casita; así siguen reglas de la clase.

Los hitos del desarrollo y las pautas y normas de guía del aprendizaje infantil les ofrecen orientación a los adultos que cuidan a niños. No están concebidas para “enseñarse” directamente. Más bien, sirven para indicar lo que nuestra cultura considera como el desarrollo típico. También sirven como guías para las experiencias que los niños deberían tener en la vida diaria que los prepararán para alcanzar el éxito más tarde en la vida. El sitio Web de IEL presenta una lista completa de las Normas de guía del aprendizaje infantil en Illinois para niños entre el nacimiento y los 3 años de edad, y las Pautas del desarrollo y aprendizaje infantil de Illinois (IELDS, siglas en inglés) para los niños entre sus 3 años y la entrada al kindergarten. Cada enlace contiene muchos recursos para guiar a cuidadores y maestros en la provisión de oportunidades de enriquecimiento a niños pequeños. También aportan información acerca de adaptar interacciones, experiencias y actividades para apoyar las necesidades de niños pequeños cuyo desarrollo podría estar atrasado.

Susan Fowler

La Profesora Susan Fowler, quien imparte cursos de educación especial en la Universidad de Illinois, considerará una de nuestras Páginas de consejos populares y dará sugerencias concretas para beneficiar a los niños con retrasos o discapacidades del desarrollo. La mayoría de nuestras Páginas de consejos son provechosas para todas las familias, pero algunas se podrían adaptar o expandir con consejos para apoyar a niños con discapacidades.