Para introducir nuevas meriendas, se necesita usar cuidado y la imaginación

Sobre este recurso
Revisado: 2015
English title: Use Care, Imagination When Introducing New Snacks

¡Diga que sí a los bocadillos! es el tema de una Página de consejos popular de IEL. Hemos agregado sugerencias para convertir la hora de merendar en una oportunidad de explorar los cinco sentidos. Las meriendas son importantes para la nutrición diaria de los niños. Puede ser que un día coman poquito y el otro día coman más. Sus hábitos de comer pueden variar según el apetito, qué bien conocen un alimento o los aspectos sensoriales del mismo. También hemos añadido sugerencias para niños con necesidades especiales, quienes podrían evitar nuevos sabores, olores, texturas o apariencias. (Siempre consideren la seguridad alimenticia y las alergias conocidas antes de presentar un nuevo alimento).

Empiece con los bocadillos que se puede comer con los dedos

A los niños preescolares les gustará agarrar, observar de cerca, lamer y probar bocadillos que pueden comer sin cubiertos. Tal vez quieran comer una nueva merienda en trocitos del tamaño de un bocado, si pueden tocarla y darle vuelta. No olvide proporcionarle a cada niño su propio plato o tazón.

Comience con porciones pequeñas, y ponga un buen ejemplo

Los niños preescolares tal vez probarán un alimento si se les ofrece solo un poquito. Después de que el niño lo pruebe, dele la opción de tomar más o comer algo que ya conoce. Introduzca el nuevo alimento en cantidades pequeñas. Muestre al niño que el alimento le gusta a usted compartiendo la merienda y hablando del sabor, la textura o el olor. Anime al niño a tocar, olfatear y probar. Recuerde que algunos niños tal vez están dispuestos a probar algo nuevo solamente si pueden mirarlo y tocarlo primero. Tal vez sea necesario presentar el nuevo alimento durante varios días antes de que el niño quiera comerlo.

Deje participar al niño en preparar y explorar la merienda

Con frecuencia los niños disfrutan de verter, revolver y combinar ingredientes junto con usted. Al preparar juntos una merienda, tienen un momento para hablar sobre la misma, cómo se elabora, sus ingredientes y por qué es sabroso. El niño también tiene la oportunidad de ver, tocar, oler y tal vez saborear los ingredientes. Considere poner cada ingrediente en su propia taza o recipiente. Esto es útil para los niños que tienen impedimentos de la vista. Pueden palpar y olfatear lo que combinan. Los niños que tienen una sensibilidad táctil tal vez decidan agregar alguna parte de la merienda pero no todos los ingredientes. Pida al niño que eche las tazas a un recipiente grande una tras otra. Hablen sobre cómo la combinación es igual o diferente de cada parte.

Agregue la imaginación a la merienda

Los niños tal vez estén dispuestos a probar un nuevo alimento si pueden contar un cuento sobre el mismo. Considere leer cuentos sobre un plato recién presentado y volver a contar el cuento durante la merienda. Puede representar papeles y acciones claves, incluyendo el de comer. Identifique cómo la merienda es sabrosa o saludable para el niño, además de para el personaje en el libro.

Ofrezca una alternativa

Es posible que no le guste a un niño la textura, el sabor o la apariencia de una merienda. Ciertos alimentos podrían estar asociados a comidas estresantes del pasado, o la sensación táctil de un alimento puede ser poco apetitosa para un niño que tiene dificultades de integración sensorial. Siempre proporcione una alternativa saludable si un niño rehúsa la merienda. No olvide variar las opciones con el tiempo para que un niño pueda experimentar algo de variedad. Las meriendas son importantes para la nutrición y el sano desarrollo de los niños.

Tome medidas de seguridad al servir la comida

Conozca las alergias del niño, e informe a los padres de cualquier reacción alérgica. También estese atento a las comidas que podrían ocasionar el atragantar.

Susan Fowler

La Profesora Susan Fowler, quien imparte cursos de educación especial en la Universidad de Illinois, considerará una de nuestras Páginas de consejos populares y dará sugerencias concretas para beneficiar a los niños con retrasos o discapacidades del desarrollo. La mayoría de nuestras Páginas de consejos son provechosas para todas las familias, pero algunas se podrían adaptar o expandir con consejos para apoyar a niños con discapacidades.