El sobre-estímulo sensorial

Sobre este recurso
Revisado: 2013
English title: Sensory Overload

Cada dos meses edito un blog sobre la inclusión de niños con retrasos del desarrollo en actividades de todos los días, sea en la guardería, el hogar o la comunidad. Espero que tanto los familiares como otros cuidadores lo encuentren útil. ¿Por qué un blog acerca de esto? A como 7 de cada 100 niños se les diagnostica para los 5 años de edad un retraso del desarrollo; esto puede ser generalizado (es decir, afecta todas las áreas del desarrollo) o limitado a una o dos áreas, como el lenguaje o la motricidad fina. En muchos casos, los niños pequeños no se dan cuenta de tener retrasos ni de ser diferentes de sus hermanos u otros niños de su edad. Sienten curiosidad y entusiasmo por aprender, ser queridos y jugar como todos los niños. Puede ser que les falten ciertas habilidades o destrezas que, cuando reciben acomodaciones, no les limitan la participación.

Con frecuencia hablamos del acceso, la participación y los apoyos como la clave a la inclusión de niños pequeños con retrasos o discapacidades del desarrollo. La meta de mi blog es una de tratar estos tres componentes de la inclusión en relación con actividades y eventos comunes. Mis conocimientos vienen de mi experiencia de criar a un hijo, nacido prematuramente y con un peso natal muy bajo, y de mis años de trabajar como profesora de desarrollo infantil y educación especial.

Recuerdo la primera vez que llevé a mi sobrina de 4 años a una película de Disney con sus hermanos y primos. La niña tenía una diagnóstica de un retraso del desarrollo y dificultades con la integración sensorial. Teníamos el acceso al cine de la comunidad, teníamos la participación activa de la familia, y nos parecía que teníamos suficiente apoyo – varios adultos para cuidar a los cinco niños que habíamos traído. Pero no habíamos contado con la reacción de la niña cuando se apagaron las luces y comenzaron de repente los sonidos y fuertes y las imágenes brillantes de los tráileres. Dentro de 30 segundos estaba gritando para salirse. La llevé al vestíbulo, y claramente no le interesaba ir a ninguna parte salvo a casa. En realidad, hasta nos dijo: “¡No estoy lista!”

Usted tal vez haya encontrado reacciones parecidas a actividades novedosas. La reacción de los niños manifiesta el “sobre-estímulo sensorial”: reciben demasiados estímulos como para integrar lo visual y lo auditivo en particular. En retrospectiva, aprendimos una lección. Mi sobrina no estaba preparada para la oscuridad repentina, el ruido fuerte y la pantalla enorme. Necesitaba más apoyo al principio. El apoyo, en este caso, habría sido un cambio en el ambiente del cine (sonidos más bajos, luces encendidas) y probablemente un asiento junto al pasillo en las últimas filas para que pudiera tomar descansos de la acción. Las visitas al cine se convirtieron en un deleite algunos años más tarde cuando ya podía manejar el ruido, los sonidos y la oscuridad.

Actualmente, muchos cines ofrecen películas en la mañana con las luces encendidas para que los niños que tienen autismo, retrasos generalizados del desarrollo o dificultades con la integración sensorial no se sientan abrumados (al menos, no tanto). Pregunte al gerente de su cine local si presenta películas “Lights On” (con luces encendidas) para niños pequeños o si lo quiere poner a prueba. Invitamos cordialmente a usted, lector, a contarnos las ideas o sugerencias que tenga.

Autora: Susan Fowler

La Profesora Susan Fowler, quien imparte cursos de educación especial en la Universidad de Illinois, considerará una de nuestras Páginas de consejos populares y dará sugerencias concretas para beneficiar a los niños con retrasos o discapacidades del desarrollo. La mayoría de nuestras Páginas de consejos son provechosas para todas las familias, pero algunas se podrían adaptar o expandir con consejos para apoyar a niños con discapacidades.