Cómo enseñar a niños pequeños acerca de los indígenas americanos

Cómo enseñar a niños pequeños acerca de los indígenas americanos

En la presente entrada del blog, comparto algunas ideas para dar lecciones acerca de los pueblos indígenas de las Américas en clases para niños pequeños. Mi perspectiva nace de mis experiencias como madre de hijos indígenas, además de mi función profesional de educadora de niños pequeños. Sugiero fuertemente que ustedes primero vean la entrada previa de este blog, “La preparación para enseñar a niños pequeños acerca de los indígenas americanos”.

Mientras nuestros hijos eran escolares, mi esposo y yo a veces nos hallamos con la necesidad de pedir que sus maestros cambiaran lo que se enseñaba acerca de los indígenas de Norteamérica. Los materiales instructivos, igual que la cultura popular, eran repletos de errores, estereotipos e ideas negativas acerca de las naciones y culturas indígenas.

Al dar clases a niños pequeños, con frecuencia yo necesitaba recursos mejores para contrarrestar la información equivocada que ellos recibían de videos, películas y libros que supuestamente trataban de personas indígenas. Quisiera informar que la situación haya mejorado para nuestros nietos y sus maestros, pero los problemas existen todavía.

Todos los niños, sean indígenas o no, necesitan información solida y exacta sobre las vidas de los indígenas, desde la primera infancia. En el preescolar es buen momento para comenzar a poner el cimiento para una comprensión mejor.

Los niños preescolares quizá no comprendan cuántos años hace que ocurrieron algunos eventos pasados, o precisamente dónde ocurrieron. Pero sí pueden entender que los pueblos indígenas, en el pasado y el presente, son esenciales en la historia del mundo. Les animo fuertemente a que integren información confiable acerca de los indígenas en su currículo en todos los meses del año; no solamente en noviembre, el mes designado como Mes Nacional de la Herencia Indígena Americana. A continuación describo algunas maneras de hacerlo.

Utilice materiales instructivos que se han desarrollado para reflejar las perspectivas de los indígenas.

Algunos buenos puntos de partida son los siguientes:

  • Native Knowledge 360° es un recurso completo para los maestros. Fue creado por el personal de National Museum of the American Indian. Presenta ideas de lecciones para niños preescolares y mayores.
  • Illinois State Museum también ofrece materiales de desarrollo profesional acerca de amerindios para maestros además de materiales instructivos, inclusive un video “Native Peoples of Illinois”.
  • La Lista de recursos de IEL “Cómo enseñar acerca de los indígenas en clases para niños pequeños” contiene enlaces a fuentes confiables de información para ayudarlos a escoger y crear actividades que mejoren las comprensiones de todos los niños sobre las vidas de indígenas.

Enfóquese en el presente.

Hable sobre naciones indígenas específicas.

  • Para ayudar a los niños a ver que no todos los indígenas son iguales, mencione la nación de una persona indígena. Por ejemplo, podría decir, “El autor de este libros es Daniel Vandever. Es indígena, de la nación Navajo”.
  • Invite a familias indígenas e identificadas con tribus en sus clases para hablar a los niños sus naciones tribales y sus tradiciones familiares, si están dispuestos a hacerlo.

Incluya a las perspectivas de los indígenas en todas partes de su currículo.

  • Considere diseñar lecciones en base a videos infantiles acerca de los indígenas. La serie animada de PBS “Molly of Denali” y “Native People of Illinois” de Illinois State Museum son algunos ejemplos.
  • ¿La clase está investigando la comida? Pueden aprender sobre los alimentos indígenas que llevan miles de años creciendo en este continente. Busque a expertos que puedan ayudar a la clase a aprender del maíz, la calabaza, los frijoles, el arroz campestre, cebollas del campo, pacanas, arándanos rojos y caquis. Pida ayuda a su bibliotecario local para hallar libros de cocina enfocados en comidas indígenas. Por ejemplo, Original Local de Heid E. Erdrich y The Sioux Chef de Sean Sherman.
  • Ayude a los niños a aprender de los idiomas indígenas al presentar palabras de origen indígena durante sus investigaciones de cosas que se encuentran en sus entornos. Por ejemplo, lo que se llama “maíz” en español tiene muchos nombres indígenas. Las familias amerindias de su programa quizá pueden decirle algunas palabras relevantes. Muchas naciones indígenas están trabajando para conservar sus idiomas, y sus sitios Web oficiales tienen recursos de video y audio, o hasta apps, para estudiantes de su idioma. Un ejemplo es Mvskoke Language Program de la Nación Muskogee.
  • Toque música apropiada para niños realizada por musicantes indígenas como parte regular de las lecciones de música. El sitio web de Native American Music Association (NAMA) puede ser buena fuente de grabaciones audio y videos que los niños pueden gozar. No olvide escucharlos o verlos previamente a la clase, como haría como cualquier otra cosa que no esté preparada específicamente para los niños.

A los maestros tal vez nos parezca que siempre debemos “tener las respuestas”. Pero es necesario aceptar que podríamos tener mucho que aprender en cuanto a ciertos temas. La información sobre los indígenas probablemente será uno de dichos temas para muchos de nosotros. Espero que usted encuentre que las sugerencias de estas entradas del blog le permitan seguir aumentando lo que sabe y compartiéndolo con los niños de su clase.

Recursos en Internet

Jean Mendoza Jean Mendoza

Jean Mendoza tiene un doctorado en currículo e instrucción y una maestría en educación infantil de de la Universidad de Illinois, y una maestría de artes en psicología de consejería de la Universidad Adler de Chicago. Fue profesora de formación docente de educación infantil en la Universidad Millikin, y trabajó por más de 25 años como maestra, trabajadora social y consejera. Colaboró recientemente con la Profesora Debbie Reese en una adaptación para lectores jóvenes de An Indigenous Peoples’ History of the United States, escrito por Roxanne Dunbar-Ortiz. Desde hace mucho tiempo la Profesora Mendoza se interesa en la literatura infantil, lo que se ve reflejado en sus repasos de libros para niños como los que aparecen en el libro A Broken Flute y en el blog American Indians in Children’s Literature. Jean y su difunto esposo Durango tienen cuatro hijos, ya adultos, y seis nietos. Ella vive en Urbana (Illinois).

(Biografía actualizada en 2021)

Sobre este recurso

Este recurso va dirigido a:
  • Centro de cuidado infantil
  • Programa preescolar

Tipo de programa al que el artículo va destinado:
  • Profesores e instructores

Edad de los niños sobre los que trata el artículo:
Revisado: 2021