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Introducción

Los estudios sociales se definen como el “componente de un currículo escolar que trata el estudio de las relaciones sociales y el funcionamiento de la sociedad” (Merriam-Webster). Los conocimientos y las destrezas que se aprenden mediante los estudios sociales, preparan a los niños para ser ciudadanos informados y participantes de su país y del mundo. Al incluir los estudios sociales en el currículo instructivo de la primera infancia, se ofrece a los adultos la oportunidad de apoyar a los niños en su desarrollo de una conciencia del yo, de su familia y su comunidad. Aunque los programas preescolares tal vez no tengan un currículo formal de estudios sociales, muchas experiencias preescolares cotidianas ponen un cimiento para las habilidades relacionadas a los estudios sociales.

En un principio los niños pequeños se enfocan en sí mismos y su familia. Cuando entran al preescolar, su mundo se ensancha para abarcar la escuela o el ambiente de cuidado. Además, mientras los niños van creciendo y desarrollándose durante los años preescolares, empiezan a comprender que aunque son individuos, existen no solo dentro de una familia y una escuela sino también dentro de otros contextos más grandes, como su barrio y su comunidad. Empiezan a ver que tienen un papel para desempeñar en cada uno de dichos contextos: son hijos o hijas, hermanos o hermanas, estudiantes o amigos, vecinos o integrantes de la comunidad. Los niños pequeños aprenden cómo actuar como miembro de las comunidades mayores al ser altruistas, serviciales y respetuosos y al contribuir al bien de otros.

Al mismo tiempo aprenden que existen otros miembros de dichas comunidades, quienes contribuyen a su propio bienestar así como el de otros en la comunidad. A los niños les fascinan los policías y bomberos. Imitan a doctores, enfermeras, dependientes del supermercado y maestros. Los instructores preescolares pueden liderarlos en estudios de temas de la propia comunidad, inclusive negocios, servicios comunitarios y los trabajos y responsabilidades de adultos. Tales estudios permiten que los niños desarrollen los hábitos intelectuales de investigación e indagación a medida que aprenden a transformar su curiosidad en preguntas y a representar lo que han aprendido usando las habilidades que han desarrollado en el lenguaje, las artes y el juego.

Mientras los niños aprenden sobre comunidades mayores y sus miembros, expanden el sentido de la geografía. Se dan cuenta que existen otros barrios, otras ciudades y todo un país. Empiezan a ver cómo se pueden describir y estudiar tales espacios y ubicaciones utilizando mapas, imágenes y diagramas. Al entrar a la escuela primaria, su mundo se ensanchará aún más y empezarán a entender que otras comunidades existen en ambientes diferentes. Las investigaciones realizadas durante los años preescolares permiten que los niños tengan confianza y entusiasmo para hallar las respuestas a las preguntas absorbentes de las ciencias sociales a medida que continúan sus estudios.

Al incorporar los estudios sociales a las actividades preescolares, los maestros ponen el fundamento necesario para una democracia. Ayudan a los niños preescolares a desarrollar las habilidades de participación grupal, como las conversaciones destinadas a llegar a un acuerdo y resolver problemas, la comunicación de las necesidades de uno y la toma de decisiones en grupo. Las experiencias en los estudios sociales ofrecen un cimiento para las habilidades necesarias para hacerse ciudadanos activos y productivos.

La Srta. Trina y la Sra. Yolanda colaboran como equipo dando clases en un centro grande de cuidado infantil en una ciudad. Sus estudiantes de 3 y 4 años van y vienen durante el día dependiendo de los horarios laborales de sus familias. Trina y Yolanda con frecuencia ofrecen a los niños la oportunidad de realizar actividades productivas e interesantes de juego con la facilitación de las maestras; a veces juegan al lado de los niños, conversan con ellos, les hacen preguntas o a veces se quedan sentadas tranquilamente a observar. Durante una junta de equipo, Trina y Yolanda conversaron sobre lo mucho que los niños gozaban del juego dramático quedándose absortos en los papeles seleccionados. Las maestras se dieron cuenta de que eso realmente era una forma de estudios sociales para niños preescolares. Los niños intentaban entender los papeles adultos, ya fueran mamis o papis o trabajadores de algún tipo. Recientemente un grupo de niños representaba lo que pasa en el supermercado. Trina y Yolanda pusieron una nota en su Tablero de Noticias para Familias en la que pedían cajas vacías de comida, latas limpias y bolsas de papel para compras para ayudar al juego de los niños. Sacaron una caja registradora de juego de su armario y trabajaron con los niños para montar el supermercado. El grupo escogió un nombre para la tienda, “La Abarrotería”, y algunos niños se ofrecieron para hacer un letrero. Otros hicieron dinero de juego para la caja. Las maestras lideraron conversaciones con los niños sobre los diversos papeles a realizar en la tienda: cajero, paquetero o embolsador, reponedor y cliente. A medida que los niños se unían al juego, determinaban quién desempeñaría cuál papel y cómo lo llevaría a cabo. Por supuesto, el papel de cajero era el más popular. Un día Trina comentó a Yolanda: “Mira la Abarrotería hoy. Tenemos 10 clientes que están formados esperando con paciencia para hacer sus compras”. ¡Y así era! Los niños estaban desempeñando el papel de “cliente que espera” sin ningún problema. A Yolanda y Trina les asombró de verdad que en el juego dramático, los niños podían practicar lo que significa ser un buen ciudadano e integrante de la comunidad de la clase.

Descriptores ejemplares del rendimiento se pueden encontrar en la página de Lista de objetivos, pautas y parámetros.


Objetivo 14: Entender algunos conceptos relacionados al civismo.

Pauta de aprendizaje 14.A: Comprender lo que significa ser miembro de un grupo y de una comunidad.

Parámetros preescolares

  • 14.A.ECa: Reconocer los motivos de las reglas en el hogar y en las clases para niños pequeños, y de las leyes en la comunidad.
  • 14.A.ECb: Contribuir al bienestar de la propia clase, escuela y comunidad.

Pauta de aprendizaje 14.B: Comprender las estructuras y funciones de los sistemas políticos de Illinois, de los Estados Unidos y de otras naciones.

Pauta de aprendizaje 14.C: Comprender las maneras de que toman decisiones los grupos.

Parámetros preescolares

  • 14.C.ECa: Participar en votaciones como un modo de tomar decisiones.

Pauta de aprendizaje 14.D: Comprender el papel del individuo en un grupo o una comunidad.

Parámetros preescolares

  • 14.D.ECa: Desarrollar una conciencia de lo que significa ser líder.
  • 14.D.ECb: Participar en diversos papeles en la clase para niños pequeños.

Pauta de aprendizaje 14.E: Comprender la política exterior de los Estados Unidos en cuanto a su relación con otros países y asuntos internacionales.

Pauta de aprendizaje 14.F: Comprender el desarrollo de las ideas y tradiciones políticas de los Estados Unidos.


Objetivo 15: Explorar los sistemas económicos y la interdependencia de los seres humanos.

Pauta de aprendizaje 15.A: Explorar papeles del sistema económico y la fuerza laboral.

Parámetros preescolares

  • 15.A.ECa: Describir algunos empleos comunes y lo necesario para llevar a cabo dichos empleos.
  • 15.A.ECb: Conversar sobre por qué trabaja la gente.

Pauta de aprendizaje 15.B: Explorar cuestiones de recursos limitados en el ambiente infantil y en el mundo.

Parámetros preescolares

  • 15.B.ECa: Entender que el dinero y algunos recursos son limitados.

Pauta de aprendizaje 15.C: Comprender que la escasez exige decisiones de los productores.

Pauta de aprendizaje 15.D: Explorar conceptos del comercio como el intercambio de bienes o servicios.

Parámetros preescolares

  • 15.D.ECa: Empezar a entender el uso del comercio o el dinero para obtener bienes y servicios.

Pauta de aprendizaje 15.E: Comprender el impacto de las políticas y decisiones del gobierno en la producción y el consumo dentro de la economía.


Objetivo 16: Desarrollar una conciencia del yo y las características singulares e individuales de sí mismo.

Pauta de aprendizaje 16.A: Explorar a sí mismo y su historia personal.

Parámetros preescolares

  • 16.A.ECa: Recordar información sobre el pasado inmediato.
  • 16.A.ECb: Desarrollar una conciencia fundamental del yo individual.

Pauta de aprendizaje 16.B: Comprender el desarrollo de eventos políticos importantes.

Pauta de aprendizaje 16.C: Comprender el desarrollo de sistemas económicos.

Pauta de aprendizaje 16.D: Comprender la historia social de Illinois, de los Estados Unidos y del mundo.

Pauta de aprendizaje 16.E: Comprender la historia del medio ambiente de Illinois, de los Estados Unidos y del mundo.


Objetivo 17: Explorar la geografía, el ambiente del niño y los lugares en que la gente vive, trabaja y juega.

Pauta de aprendizaje 17.A: Explorar los ambientes en que vive la gente.

Parámetros preescolares

  • 17.A.ECa: Ubicar objetos y lugares en ambientes conocidos.
  • 17.A.ECb: Expresar el pensamiento geográfico principiante.

Pauta de aprendizaje 17.B: Analizar y explicar las características e interacciones de los sistemas físicos de la Tierra.

Pauta de aprendizaje 17.C: Entender las relaciones entre factores geográficos y la sociedad.

Pauta de aprendizaje 17.D: Entender la importancia de la geografía en la historia.


Objetivo 18: Explorar personas y familias.

Pauta de aprendizaje 18.A: Explorar las similitudes y diferencias entre personas

Parámetros preescolares

  • 18.A.ECa: Reconocer similitudes y diferencias entre las personas.

Pauta de aprendizaje 18.B: Desarrollar una conciencia de sí mismo dentro del contexto de la familia.

Parámetros preescolares

  • 18.B.ECa: Entender que cada uno de nosotros integra una familia y reconocer que las familias varían.

Pauta de aprendizaje 18.C: Comprender cómo se forman los sistemas sociales y desarrollan durante el transcurso del tiempo.


Notas

  • Objetivo 14: En las K–12 Illinois Learning Standards (Pautas de aprendizaje de Illinois para el kindergarten al grado 12), el Objetivo 14 dice, “Entender los sistemas políticos, con un énfasis en los Estados Unidos”.
  • Pauta 14.A: En las K–12 Illinois Learning Standards (Pautas de aprendizaje de Illinois para el kindergarten al grado 12), la Pauta 14.A dice, “Entender y explicar los principios básicos del gobierno de los Estados Unidos”.
  • Pauta 14.C: En las K–12 Illinois Learning Standards (Pautas de aprendizaje de Illinois para el kindergarten al grado 12), la Pauta 14.C dice, “Entender los procesos de las elecciones y las responsabilidades de los ciudadanos”.
  • Pauta 14.D: En las K–12 Illinois Learning Standards (Pautas de aprendizaje de Illinois para el kindergarten al grado 12), la Pauta 14.D dice, “Entender los papeles y las influencias de individuos y grupos de presión en los sistemas políticos de Illinois, los Estados Unidos y otras naciones”.
  • Objetivo 15: En las K–12 Illinois Learning Standards (Pautas de aprendizaje de Illinois para el kindergarten al grado 12), el Objetivo 15 dice, “Entender los sistemas económicos, con un énfasis en los Estados Unidos”.
  • Pauta 15.A: En las K–12 Illinois Learning Standards (Pautas de aprendizaje de Illinois para el kindergarten al grado 12), la Pauta 15.A dice, “Entender cómo operan sistemas económicos diferentes en el intercambio, la producción, la distribución y el consumo de bienes y servicios”.
  • Pauta 15.B: En las K–12 Illinois Learning Standards (Pautas de aprendizaje de Illinois para el kindergarten al grado 12), la Pauta 15.B dice, “Entender que la escasez obliga a los consumidores a tomar decisiones”.
  • Pauta 15.C: En las K–12 Illinois Learning Standards (Pautas de aprendizaje de Illinois para el kindergarten al grado 12), la Pauta 15.C dice, “Entender que la escasez obliga a los productores a tomar decisiones”.
  • Pauta 15.D: En las K–12 Illinois Learning Standards (Pautas de aprendizaje de Illinois para el kindergarten al grado 12), la Pauta 15.D dice, “Entender el comercio como un intercambio de bienes o servicios”.
  • Objetivo 16: En las K–12 Illinois Learning Standards (Pautas de aprendizaje de Illinois para el kindergarten al grado 12), el Objetivo 16 dice, “Entender eventos, tendencias, individuos y movimientos que forman la historia de Illinois, los Estados Unidos y otras naciones”.
  • Pauta 16.A: En las K–12 Illinois Learning Standards (Pautas de aprendizaje de Illinois para el kindergarten al grado 12), la Pauta 16.A dice, “Aplicar las habilidades de análisis e interpretación históricos”.
  • Objetivo 17: En las K–12 Illinois Learning Standards (Pautas de aprendizaje de Illinois para el kindergarten al grado 12), el Objetivo 17 dice, “Entender la geografía del mundo y los efectos de la geografía en la sociedad, con un énfasis en los Estados Unidos”.
  • Pauta 17.A: En las K–12 Illinois Learning Standards (Pautas de aprendizaje de Illinois para el kindergarten al grado 12), la Pauta 17.A dice, “Ubicar, describir y explicar lugares, regiones y características de la Tierra”.
  • Objetivo 18: En las K–12 Illinois Learning Standards (Pautas de aprendizaje de Illinois para el kindergarten al grado 12), el Objetivo 18 dice, “Entender los sistemas sociales, con un énfasis en los Estados Unidos”.
  • Pauta 18.A: En las K–12 Illinois Learning Standards (Pautas de aprendizaje de Illinois para el kindergarten al grado 12), la Pauta 18.A dice, “Comparar las características de la cultura según se reflejan en el idioma, la literatura, las artes, las tradiciones e instituciones”.
  • Pauta 18.B: En las K–12 Illinois Learning Standards (Pautas de aprendizaje de Illinois para el kindergarten al grado 12), la Pauta 18.B dice, “Entender los papeles y las interacciones de individuos y grupos en la sociedad”.
Revisado: 2013