Área 4. Conceptos y exploraciones científicos

Norma: Los niños demuestran una consciencia básica de conceptos científicos y los usan.

¡El gran mundo de afuera!

Los niños aprenden mediante todos sus sentidos, y no hay mejor lugar para usar todos los sentidos que al aire libre. Hay muchas oportunidades para los niños de ver diversos animales, colores y personas. Los niños pueden experimentar diversas texturas al explorar charcos, hojas secas y flores. Pueden sentir las gotas de lluvia y el viento, y escuchar coches y camiones. Estas experiencias de la primera infancia les aportan a los niños maneras emocionantes y significativas de enterarse de la naturaleza, la ciencia y su comunidad. Al aire libre, los niños también pueden practicar y dominar habilidades físicas como las de caminar, correr, saltar y trepar. Hacen experimentos con el tirar objetos, como una pelota, y con mover el cuerpo de diversas maneras, como dando vueltas al correr tras burbujas. Las experiencias del aire libre permiten que los niños gasten su energía de manera positiva, se ensucien un poco y se enteren del mundo a su alrededor.

Los niños aprenden de conceptos científicos mediante la exploración de su ambiente tanto adentro como afuera. Usan todos los cinco sentidos para encontrar información nueva y enterarse activamente de su mundo.

Los recién nacidos usan la observación para captar el sentido de sus entornos. Siguen con los ojos objetos en moción, les gusta mirar caras y notan patrones de alto contraste. Cuando empiezan a agarrar objetos, los niños exploran las propiedades de los mismos. Puede ser que los mascan, agitan, dejan caer, golpean contra otras cosas o los manipulan para informarse sobre ellos.

Al poco tiempo descubren que gozan de una acción que han realizado con el objeto y se deleitan mucho en repetir la acción una y otra vez. Por ejemplo, dejan caer objetos al piso y oyen un sonido fuerte. Repiten esto para seguir oyendo el sonido. En este ejemplo, los niños están aprendiendo de las relaciones de causa y efecto y del método de ensayo y error.

Para como los 24 meses, los niños son científicos activos que intentan descubrir cuantas cosas nuevas puedan. Sienten curiosidad e interés en los seres vivos, y empiezan a hacer preguntas sencillas sobre la naturaleza. Les gusta pasar tiempo afuera y agarrar objetos como hojas, piedrecitas o flores para observarlas. También pueden identificar las características de seres vivos que conocen. Por ejemplo, pueden expresar que su gato maúlla. Los niños también están iniciando el proceso de clasificación al identificar propiedades parecidas entre objetos y personas. Los niños ahora empiezan a aplicar experiencias pasadas a las nuevas, y a pronosticar los resultados de ciertas acciones.

Nacimiento a 9 meses

Los niños usan la interacción social junto con los cinco sentidos para descubrir y explorar el mundo a su alrededor.

Indicios para niños incluyen:

  • El niño observa a personas y objetos de su ambiente
  • Participa en interacciones sociales con adultos conocidos
  • Explora activamente nuevos objetos que encuentra en el ambiente, por ej. los masca, los agarra o les da toques suaves
  • Usa todos los sentidos para explorar y descubrir cosas nuevas, por ej., extiende la mano para tocar la lluvia o la nieve

Estrategias de interacción:

  • Crear un ambiente acogedor para la exploración del niño; cambiar materiales y juguetes del ambiente del niño en forma regular
  • Seguir adonde el niño quiere ir en el juego
  • Proveer juguetes y experiencias que tienen diversos colores, texturas, sonidos y olores
  • Dejar que el niño explore su ambiente al aire libre, por ej., dar paseos con el cochecito de bebés, dejar que gatee en la hierba

7 meses a 18 meses

Los niños usan todos los cinco sentidos para recoger con propósito y actuar en consecuencia con información recibida mediante interacciones con su ambiente.

Indicios para niños incluyen:

  • Explora activamente objetos y experimenta sus propiedades con los diversos sentidos, por ej., el color, la textura, el peso, el sabor
  • Repite acciones que le llaman la atención, por ej., deja caer un objeto en el piso para escuchar el sonido que hace
  • Experimenta con diversos texturas que halla en el ambiente de afuera, por ej., rastrea los dedos por la tierra, estruja hojas secas

Estrategias de interacción:

  • Proveer oportunidades para el niño de explorar y jugar al aire libre
  • Conversar con el niño sobre la naturaleza, los animales y otros seres vivos; presentar libros sobre dichos temas
  • Proveerle al niño muchas oportunidades del juego sensorial, por ej., budín, crema de afeitar, agua, arena

16 meses a 24 meses

Los niños empiezan a usar los experimentos para relacionarse y participar con su ambiente de diversas maneras. También emerge un interés nuevo y marcado en los seres vivos.

Indicios para niños incluyen:

  • Muestra que le interesa el propio cuerpo; puede conocer los nombres de ciertas partes del cuerpo
  • Empieza a clasificar cosas en categorías sencillas, por ej., los gatos y los perros son animales
  • Hace preguntas simples sobre la naturaleza
  • Intenta tareas nuevas durante actividades conocidas, por ej., juega en la mesa de agua y en vez de usar las manos, intenta usar la cabeza para hacer que el agua se mueva
  • Usa mociones y sonidos para representar una observación, por ej., “¡Culebra, sssss!”

Estrategias de interacción:

  • Proveerle al niño oportunidades del juego sensorial
  • Hablar con el niño sobre diversos animales, su tamaño, dónde viven y los sonidos que hacen
  • Dejar que el niño explore las flores, los insectos y otros seres vivos mientras está afuera

21 meses a 36 meses

Los niños usan su habilidad de comunicación para indicar lo que les interesa en observaciones, experiencias e interacciones con el mundo a su alrededor. Hacen experimentos activos con su ambiente para producir descubrimientos nuevos.

Indicios para niños incluyen:

  • Empieza a identificar características de animales, por ej., “El perro ladra”
  • Identifica varios atributos de objetos, alimentos y materiales, por ej., colores, formas, tamaños
  • Parte de experiencias pasadas para describir y contar observaciones y experiencias, por ej., sabe lo que pasa cuando se sopla hacia una vela, conversa sobre lo que pasa con la nieve cuando sube la temperatura
  • Realiza procesos a fin de alcanzar un resultado, por ej., mezcla tres colores diferentes de pintura a ver qué color emerge

Estrategias de interacción:

  • Empezar a hacerle al niño preguntas como qué, dónde, cuándo y por qué
  • Incorporar preguntas e investigaciones científicas a la rutina diaria del niño
  • Proveer actividades y experiencias que permiten que el niño resuelva problemas y saque conclusiones, por ej., construir, hacer experimentos con cambios entre el estado sólido y el líquido
  • Crear temas y actividades enfocados la naturaleza, por ej., compartir con el niño el ciclo de vida de una mariposa mediante libros y experiencias de la vida real

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