Las redes de temas en el trabajo de proyectos. Parte 1: Crear la red de los niños

Sobre este recurso
English title: Topic Webs in Project Work: Part 1—Creating the Children's Web

Una red de temas es un modo visual de organizar información. Sirve para representar la comprensión y las preguntas que tiene una clase acerca de un tema (Figura 1).

La creación de una red de temas junto con los niños es un paso importante para iniciar un proyecto. Las actividades necesarias para hacer la red de temas pueden ayudar a niños preescolares a alcanzar parámetros de aprendizaje infantil. Los maestros que utilizan el Método de Enseñanza por Proyectos pero tienen el requisito de entregar planes de lecciones, pueden usar una red de temas con los niños como una oportunidad de planear lecciones.

Figura 1. Ejemplo de la red de temas completada por una clase.

Información de fondo

La creación de la red de temas incluye usualmente dos procesos: generar ideas (esto a veces se llama “lluvia de ideas”) sobre un tema y agrupar las ideas según cierta secuencia. Algunos maestros combinan los dos procesos; otros los tratan como pasos separados. Esta Página de referencia para planear lecciones trata el primer paso: generar preguntas junto con los niños. La Página de referencia acompañante se enfoca en organizar la red de temas de los niños: “Las redes de temas en el trabajo de proyectos. Parte 2: Organizar la red de los niños“.

Maestros con mucha experiencia en el Método de Proyectos recomiendan hacer la red de temas de los niños al final de la Fase 1 o al comienzo de la Fase 2, después de que los niños hayan compartido varias experiencias, como hacer dibujos de memoria, escuchar o contar cuentos relacionados al tema o examinar algunos objetos relevantes que el maestro haya traído al aula. La red de temas de los niños se crea típicamente durante las reuniones grupales. El maestro pregunta a los niños sobre sus ideas y preguntas acerca del tema. Mientras los niños hacen una “lluvia de ideas” u ofrecen sus ideas y sugerencias, la maestra hace apuntes (con frecuencia abreviados) de acuerdo con los comentarios y preguntas y los agrega a la red para que todos puedan verlos (Figura 2).

Figura 2. Una maestra elabora la red de temas de los niños.

En las clases preescolares con más de un adulto, con frecuencia un maestro escribe en la red mientras el otro ayuda a los niños a turnarse dictando sus ideas y preguntas.

Al crear una red de temas con los niños, el maestro puede ver lo que entienden y malentienden, las facetas de un tema que les interesa y las preguntas que han formulado sobre el mismo. El maestro también puede formarse una idea sobre si un estudio del tema es factible y digno de emprenderse con la clase, al examinar el número de ideas y preguntas que los niños generan y el grado de experiencia previa que parecen tener con el tema. La red de temas también puede servir de ayuda para organizar y desarrollar los rumbos que el proyecto podría seguir.

Los maestros que no han usado las redes de temas en el trabajo de proyectos, frecuentemente se preguntan si los niños que todavía no leen podrán sacar provecho de la elaboración de redes. Pero muchos maestros que tienen experiencia con los proyectos informan que los niños preescolares suelen ser capaces de entender el proceso de hacer redes y que muchos pueden conectar las palabras escritas por el maestro con las ideas que han expresado ellos y sus compañeros de clase. Los niños preescolares mayores tal vez puedan reconocer algunas palabras. Algunos pueden pedir ayuda para escribir sus propias palabras durante el proceso de hacer redes, y otros tal vez quieran escribir las palabras sin ayuda. Un niño que escribe con soltura puede querer tomar un papel de mayor importancia escribiendo ideas en la red.

Sugerencia para planear lecciones. Hacer una red de temas con los niños

Al hacer un plan de lecciones para crear una red de temas con los niños, es buena idea considerar tres preguntas fundamentales: ¿Cuáles materiales son necesarios? ¿Cuáles preparaciones son importantes? ¿Cuáles procedimientos son recomendados por otros maestros?

Materiales

Para elaborar la red de temas, es buena idea tener disponibles los siguientes materiales:

  • una superficie dura para escribir (pizarra blanca, caballete de pintor con papel, etc.) de un tamaño suficiente para que todos los niños lo vean cuando usted apunte sus contribuciones a la red
  • una fotografía, un bosquejo u otra representación visual del tema (además del nombre del tema) para colocar en el centro de la red
  • instrumentos para escribir (tiza, plumón, etc.) que hagan líneas lo suficientemente gruesas como para ser visibles para todos
  • opcional: bloc de notitas adhesivas en las que apuntar las ideas de los niños. (Algunos maestros prefieren escribir las ideas de la “lluvia de ideas” directamente en la superficie para escribir).

Preparación

Muchos maestros encuentran que es útil hacer sus propias redes de temas antes de empezar proyectos. Se puede hallar más información sobre las redes de temas de maestros en los siguientes recursos:

Hay varias maneras de prepararse para una reunión con los niños para hacer una red de temas, durante la Fase 1 del proyecto:

  • Note lo que los niños ya dicen o hacen que es relevante para el tema en cuestión. ¿Figura el tema en sus juegos o conversaciones? ¿Expresan interés en objetos relacionados al tema?
  • Invite a los niños a hablar o hacer dibujos sobre sus propias experiencias relacionadas al tema.
  • Arregle una experiencia relacionada al tema para animar a los niños a pensar sobre ello. Por ejemplo, usted podría traer al aula algunos objetos relacionados al tema y dejar que los niños interactúen con ellos durante varios días. O podría leer un libro relevante o invitar a un visitante al aula para hablar sobre el tema con la clase.
  • Tome apuntes durante tales actividades. Los apuntes pueden ayudarlo a recordar a los niños sobre sus propias experiencias si parecen quedarse sin ideas mientras hacen la red.

Algunas preguntas logísticas se pueden plantear mientras usted escribe el plan de lecciones:

  • ¿Estará disponible otro adulto para ayudar con el proceso? De ser así, se pueden compartir algunas de las tareas implicadas. ¿Quién escribirá y quién ayudará a los niños a formular y expresar sus pensamientos, mantener la clase enfocada en hacer la red, repetir lo que dicen los niños o clarificar sus comentarios para el maestro que escribe?
  • ¿Quiere escribir las ideas de los niños directamente en la superficie de la red de temas (es decir, el papel o la pizarra)? O en cambio, ¿quiere usar notitas adhesivas? Las dos estrategias tienen sus ventajas.
  • ¿Quiere organizar la red al mismo tiempo que los niños generan ideas y preguntas? ¿O quiere que la organización de la red sea el segundo paso separado? Las dos opciones tienen sus ventajas. La primera opción será mucho más fácil de implementar si otro adulto participa.
  • Si algunos niños quieren escribir sus propias ideas, ¿lo permitirá o hará usted toda la escritura?
  • ¿Quiere que los niños levanten las manos para compartir sus ideas? ¿O prefiere que digan en voz alta sus ideas sin levantar las manos?
  • ¿Está razonablemente seguro que algunos niños puedan tener dificultades para mantenerse enfocados en la conversación sobre la red de temas durante más de algunos pocos minutos? De ser así, usted podría tener que planear que la clase agregue ideas a la red durante dos reuniones grupales.

Tales decisiones deberán tomarse según su grado de comodidad con esta actividad, el personal del aula y su conocimiento acerca de los niños (sus edades, capacidades, necesidades especiales, etc.). ¡No existe una sola manera correcta de proceder!

Procedimiento

Introducir la lección sobre la red de temas. Los niños y el maestro usualmente hacen una red de temas durante una reunión grupal dedicada a este propósito. Se tratarán las excepciones posibles al final de esta sección.

Algunos maestros creen que es importante explicar a los niños qué es una red de temas antes de empezar a hacer una con ellos por primera vez. Otros toman un planteamiento más informal; es decir, apuntan algunas de las ideas de los niños antes de explicar qué es la red. Esta Página de referencia para planear lecciones trata el segundo método.

Usted podría planear cómo introducir el proceso de hacer redes de varias maneras. Su manera de empezar dependerá parcialmente de las edades y experiencias de los niños en la clase.

Por ejemplo, si su clase recién empieza a trabajar en proyectos, usted tal vez haya escogido un “mini-proyecto” o “proyecto de práctica” sin haber escuchado las expresiones directas de los niños. (Puede resultar mejor, en tal caso, que usted escoja un tema estando razonablemente segura que es conocido por todos los niños, como los zapatos, las mochilas o los asientos). Entonces usted podría decir algo como: “Vamos a hacer un mini-proyecto sobre los zapatos. Pues piensen un minuto por favor y luego cuenten a la clase algunas cosas que ya saben sobre los zapatos”.

Mientras empiezan a expresar sus ideas, usted podría decirles como explicación: “Yo voy a apuntar sus ideas en este papel. Esta será nuestra red del tema”.

Si usted ha observado que a varios niños les interesa especialmente un tema que puede ser el enfoque de un posible proyecto, podría empezar al contarles que ha notado su interés:

  • “Algunos de ustedes hablan mucho sobre los zapatos. ¿Cuáles son algunas cosas que piensan sobre los zapatos?”
  • “He observado que muchos de ustedes se prueban varios tipos de zapatos en el área de juego dramático. ¿Les gustaría averiguar más sobre los zapatos?” Luego, si responden positivamente: “¿Cuáles son algunas cosas que les gustaría averiguar sobre los zapatos?”

Generar ideas para la red de temas. Usted puede decidir de antemano si quiere invitar a los niños a conversar sobre el tema durante algunos minutos antes de apuntar sus ideas, o si quiere empezar a escribir enseguida.

Mientras empieza a escribir, tal vez quiera llamar la atención de los niños sobre lo que hace. Hay muchas maneras de hacerlo:

  • “Cuando ustedes hablan, voy a escribir sus ideas aquí”.
  • “Voy a apuntar sus ideas y preguntas y ponerlas en esta hoja grande de papel que tiene la palabra Zapatos en el centro”.
  • “Una manera de llevar la cuenta de todas sus preguntas e ideas es haciendo una red de temas”.
  • “Mientras cuentan sus ideas sobre los zapatos, voy a escribirlas en esta red de temas”.

También es posible empezar la conversación de la red de temas con un grupo pequeño de niños en vez de con la clase entera. Mientras expresan sus ideas y preguntas, el maestro puede empezar a agregarlas a la red de temas. Durante la siguiente reunión de la clase, el maestro y los niños participantes podrían describir y explicar la red. Entonces se puede invitar a los demás niños de la clase a añadir sus propias ideas y preguntas.

Usted puede apuntar las palabras de los niños directamente en la superficie de escribir o en notitas adhesivas. No es necesario apuntar el comentario entero de un niño; usualmente, una o dos palabras o una frase corta será suficiente (Figuras 3 y 4). Para claridad, es buena idea escribir las preguntas completas. Maestros con mucha experiencia en el Método de Proyectos recomiendan hacer la red de temas de los niños al final de la Fase 1 o al comienzo de la Fase 2, después de que los niños hayan compartido varias experiencias, como hacer dibujos de memoria, escuchar o contar cuentos relacionados al tema o examinar algunos objetos relevantes que el maestro haya traído al aula. La red de temas de los niños se crea típicamente durante las reuniones grupales. El maestro pregunta a los niños sobre sus ideas y preguntas acerca del tema. Mientras los niños hacen una “lluvia de ideas” u ofrecen sus ideas y sugerencias, la maestra hace apuntes (con frecuencia abreviados) de acuerdo con los comentarios y preguntas y los agrega a la red para que todos puedan verlos (Figura 2).

Figura 3. Red de temas de los niños que se está creando, apuntada directamente en la superficie de escribir.
Figura 4. Red de temas que se está creando, fijando notitas adhesivas al papel.

Si usted ha decidido organizar la red al mismo tiempo que apunta las ideas y preguntas de los niños, es buena idea planear cómo va a explicarles ese proceso a los niños. Mientras anota ideas que son similares de alguna manera, usted podría colocarlas juntas en el papel y decir por qué lo ha hecho así. Por ejemplo, podría decir: “Alguien dijo que los zapatos tienen agujetas y alguien dijo que los zapatos tienen velcro. Las agujetas y el velcro son partes de los zapatos, así que voy a poner estas palabras juntas en la red. Luego voy a escribir “Partes de los zapatos” aquí. Esta será una de nuestras categorías. ¿Cuáles otras ideas tienen (o cuáles otras cosas quieren averiguar) sobre los zapatos?”

Mientras los niños empiezan a expresar sus ideas durante la conversación sobre la red de temas, es buena idea ayudar a mantener su atención enfocada en su entendimiento actual y en preguntas e ideas sobre cómo proceder con la investigación del tema:

  • ¿Qué saben ya sobre el tema?
  • ¿Cuáles son algunas cosas que les gustaría averiguar sobre el tema?
  • ¿Con quiénes piensan que podrían hablar sobre el tema?
  • ¿Cuáles son algunos lugares que les gustaría visitar para averiguar más sobre el tema?

Algunos niños preescolares parecen tener dificultades para formular preguntas. Usted tal vez quiera planear cosas para hacer durante la lección para ayudarlos. Para hallar algunas sugerencias relevantes, vea “El Método de Enseñanza por Proyectos. Cómo ayudar a los niños a hacer preguntas“.

Los niños muy pequeños, o los que tienen muy poca experiencia con los proyectos, tal vez no digan mucho durante la primera reunión sobre la red de temas. Usted podría planear hablar individualmente más tarde con tales niños para escuchar sus ideas y preguntas.

Es útil tener en cuenta que una conversación sobre la red de temas no es el momento más indicado para decidir si las ideas de cualquiera son “correctas” o “incorrectas”. Al tener presente que los niños pueden cuestionar lo que dicen los compañeros de clase o estar en desacuerdo, usted puede planear cómo reenfocar la atención en el propósito de la conversación: “Ahora nada más ideamos preguntas sobre los zapatos. Chuck y Lola tienen ideas diferentes sobre si los animales usan zapatos. Así que yo voy a apuntar sus ideas juntas en la red”.

Usted podría planear, en cambio, volver a formular los desacuerdos de los niños como preguntas. Por ejemplo, si Lola dice que los caballos tienen zapatos pero Chuck insiste en que los animales no usan zapatos nunca, usted podría decir: “No podemos averiguarlo con certeza en este momento. Pero yo puedo escribir una pregunta en la red de temas: ¿Usan zapatos los animales? Ustedes pueden buscar la respuesta a la pregunta en otro momento”.

Es buena idea planear la actividad de cierre de la red de temas. Si la conversación empieza a marchar lenta, usted podría preguntar: “¿Qué más quieren averiguar sobre los zapatos?” o “¿Qué otros pensamientos tienen acerca de los zapatos? “A lo mejor lo sabrá cuando los niños se queden sin más ideas. Entonces podría comentar que han generado muchas ideas y que esta red de temas de la clase ayudará a llevar la cuenta de sus ideas y preguntas sobre el tema. Dígales dónde usted exhibirá la red y anímelos a mirarla de cerca. También podría decirles que se pueden agregar ideas o preguntas nuevas más tarde.

Extender la primera experiencia

Una manera importante de extender la creación de la red es organizarla para crear categorías o subtemas. Como se ha mencionado, algunos maestros hacen esto mientras los niños generan ideas y preguntas. Otros prefieren organizar la red como actividad separada. Para detalles sobre planear lecciones en relación con organizar la red, vea por favor “Las redes de temas en el trabajo de proyectos. Parte 2: Organizar la red de los niños”.

Otra manera de extender la experiencia de la creación de la red de temas es colocándola donde los niños pueden visitarla fácilmente. Usted entonces podría animarlos a mirarla a solas o con compañeros de clase, hablar juntos sobre ella o pensar en ideas o preguntas para agregar.

Ideas para actividades posteriores

Usted tal vez descubra que varias actividades relacionadas a crear una red de temas podrían presentar ocasiones para planear lecciones. (Para esto también, vea “Las redes de temas en el trabajo de proyectos. Parte 2: Organizar la red de los niños”). Por ejemplo, al comienzo de la Fase 2, cuando los niños están planeando su investigación práctica sobre subtemas con grupos pequeños, usted podría planear mini-lecciones para ayudarlos a crear redes relacionadas a sus subtemas. A medida que los niños completan la investigación práctica durante la Fase 2, a veces quieren crear una nueva red de temas utilizando la información que han recogido. La revisión de la red de temas podría darle otra oportunidad de planear lecciones.

Documentar lo que los niños saben, hacen y entienden

Al notar las maneras en que niños específicos participan en el proceso de hacer la red, usted podrá entender mejor su desarrollo cognitivo y sus disposiciones. ¿Parece que Gracia escucha las ideas de los compañeros de clase además de expresar las propias? ¿Parece que Lucas está al tanto de la conversación mientras juega con las agujetas, o está distraído? Si es posible, usted podría usar una videocámara para grabar las actividades de la red de temas, o tal vez quiera pedir que otro adulto observe y tome apuntes sobre “quién dice qué”. (Esta persona no participaría en la creación de la red junto con los niños).

Si usted puede llevar la cuenta fácilmente de “quién dice qué” durante el proceso de hacer la red de temas, puede agregar al archivo de cada niño o niña una copia de sus contribuciones a la red. Mientras el proyecto progresa, podría hablar con niños individuales o recoger muestras de sus trabajos para ver cómo su pensamiento ha cambiado (o no) desde que ayudaron a crear la red de temas.

La red de temas sirve para documentar los conocimientos, comprensión y preguntas de los niños al comienzo de un proyecto. Al comparar la red original con otra que los niños construyan más tarde usando la información nueva que hayan recogido, usted y la clase pueden percibir el crecimiento en el conocimiento de los niños. Los padres y madres que visitan la clase tal vez tengan también una impresión positiva con esa comparación.

Planear para incluir a niños con necesidades especiales

Los planes de lecciones para una conversación sobre la red de temas pueden incluir adaptaciones para varias necesidades especiales. Por ejemplo, si algunos niños responden lentamente a las preguntas o necesitan más tiempo para expresarse, es buena idea incluir algún “tiempo de espera” para sus respuestas. Puede ser mejor en tal caso pedir que los niños levanten la mano para que usted los llame en vez de animarlos a decir rápidamente sus ideas.

Si algunos niños pueden tener dificultades para mantenerse sentados durante el proceso de generar ideas, usted tal vez quiera planear para preguntarles individualmente sobre sus ideas en otro momento. En algunas situaciones, tal vez quiera recoger ideas de varios niños antes de la reunión, para presentar la red parcialmente completada durante una reunión de la clase y pedir las contribuciones del resto de la clase.

Planear para niños con lenguas maternas distintas del inglés

Usted podría planear utilizar indicios visuales durante la conversación sobre la red de temas para ayudar a niños que no hablan inglés con soltura. Por ejemplo, si la clase está haciendo una red sobre los zapatos, usted podría tener un zapato cerca que los niños podrían usar como accesorio para expresar ideas sin palabras durante la conversación de la red. Fotografías o bosquejos relevantes también pueden ayudar a algunos de los niños a contribuir sus ideas.

Si usted habla tanto el inglés como la lengua materna del niño, podría intentar hacer redes de temas bilingües, para beneficiar tanto a los niños que aprenden el inglés como a los que hablan solamente el inglés.

Parámetros

A muchos maestros de niños pequeños en Illinois se les pide incluir los parámetros estatales de aprendizaje y desarrollo infantil en sus planes de lecciones. La tabla de más abajo sugiere parámetros que se alcanzan con frecuencia con las actividades implicadas en la creación de una red de temas. También se pueden tratar otros parámetros. Si usted ha decidido organizar la red de temas de los niños mientras generan sus ideas y preguntas, puede que se alcancen parámetros adicionales. Vea por favor “Parámetros tratados cuando los niños organizan una red de temas” al final de la Página de referencia para planear lecciones “Las redes de temas en el trabajo de proyectos. Parte 2: Organizar la red de los niños”.

Artes lingüísticas
1.A.ECb: Responder apropiadamente a las preguntas de otros.
  • un niño responde si un maestro le pide contribuir ideas o preguntas.
  • un niño comenta sobre la idea de un compañero de clase (por ejemplo, “¡Eso me pasó a mí también!”).
Artes lingüísticas
1.A.ECc: Hacer comentarios relevantes para el contexto.
  • un niño dicta una idea o pregunta cuando el maestro le pide contribuciones a la red de temas.
Artes lingüísticas
1.B.ECb: Con la ayuda del maestro, participar en conversaciones colaborativas con diversos interlocutores (por ej., compañeros y adultos en grupos grandes y pequeños) acerca de temas y textos apropiados a la edad.
  • un niño contribuye ideas a la red de temas durante conversaciones de grupos grandes y pequeños.
Artes lingüísticas
2.C.ECa: Interactuar con varios tipos de texto (por ej., libros de cuentos, poesías, rimas, canciones).
  • un niño “lee” o se refiere a la red de temas de la clase durante el trabajo del proyecto.
  • un niño identifica sus propias contribuciones a la red de temas, o las de otro niño.
Artes lingüísticas
5.C.ECa: Participar en proyectos grupales o unidades de estudio diseñados para informarse de un tema de interés.
  • un niño contribuye ideas o preguntas a la red de temas de la clase.
Matemáticas
10.B.ECa: Organizar, representar y analizar información usando objetos concretos, imágenes y gráficos, con el apoyo del maestro.
  • un niño observa cómo el maestro construye la red de temas y contribuye ideas al proceso de formar la red.
Ciencia
11.A.ECa: Expresar maravilla y curiosidad sobre su mundo al hacer preguntas, resolver problemas y diseñar cosas.
  • un niño hace preguntas o expresa lo que quiere saber, para agregar a la red de temas.
Ciencia
11.A.ECc: Planear y llevar a cabo investigaciones sencillas.
  • un niño contribuye ideas a la red de temas como parte del primer paso en una investigación.
  • Estudios sociales
    14.A.ECa: Reconocer los motivos de las reglas en el hogar y en las clases para niños pequeños, y de las leyes en la comunidad.

un niño evita interrumpir a los compañeros de clase y por lo general espera su turno para ofrecer ideas durante la actividad de la red de temas.

Estudios sociales
14.D.ECb: Participar en diversos papeles en la clase para niños pequeños.
  • un niño contribuye a la conversación sobre la red de temas.
Desarrollo social y emocional
30.A.ECb: Usar las habilidades apropiadas de comunicación al expresar necesidades, deseos y sentimientos.
  • un niño espera su turno para hablar durante la conversación sobre la red de temas.
  • un niño habla con claridad al expresar sus ideas.
  • un niño escucha las ideas expresadas por otros.
Desarrollo social y emocional
30.C.ECa: Exhibir ansia de aprender y curiosidad.
  • un niño ofrece ideas o hace preguntas con entusiasmo durante la conversación sobre la red de temas.

Más allá de los parámetros. Experiencias, conocimientos, habilidades y disposiciones

Al hacer una red de temas se utilizan varios tipos diferentes de experiencias, conocimientos, habilidades y disposiciones que tal vez traten directamente con los parámetros o tal vez no:

  • Escoger las ideas o preguntas a compartir
  • Reconocer que las ideas y preguntas propias tienen valor en el contexto del grupo
  • Escuchar y captar el sentido de las contribuciones de los compañeros de clase a la red
  • Notar múltiples perspectivas sobre el tema
  • Fortalecer la disposición para considerar más de una perspectiva acerca de un tema
  • Contrastar las ideas ajenas con el propio pensamiento
  • Aprender más sobre los compañeros de clase como individuos con opiniones, ideas y preguntas propias
  • Empezar a entender los pasos implicados en la investigación al identificar los conocimientos y preguntas actuales

El maestro o estudiante que está aprendiendo a preparar planes de lecciones puede encontrar que es útil considerar algunas de estas ventajas al conseguir la participación de una clase en hacer una red de temas, además de las maneras de alcanzar los parámetros.


Nota:

Permiso para utilizar la fotografía de la reunión de una clase fue otorgado por Caitlin Bouse de Elmhurst Academy en Elmhurst (Illinois). Gracias a Barbara Gallick y Lisa Lee por la revisión de documentos.