El proyecto de casas

Sobre este recurso
English title: The House Project

Laura Deluca y Sandy Dunn
Pershing Early Learning Center
Decatur (Illinois)


Decatur es una ciudad pequeña con aproximadamente 76.000 residentes, ubicada en el Condado de Macon. El Centro Pershing de Aprendizaje Infantil (Pershing Early Learning Center) está en la zona nordeste de Decatur y ofrece 17 clases de pre-kindergarten de medio día para niños que corren riesgo de fracaso académico, 6 clases inclusivas de medio día, 7 clases separadas de educación especial infantil y un programa de participación para padres de niños entre el nacimiento y los 3 años de edad. En muchos casos los niños se matriculan en el centro a los 3 años y asisten hasta alcanzar la edad de entrada al kindergarten. Laura Deluca, maestra principal de la clase que participó en el Proyecto de casas, lleva 15 años como maestra de clases de pre-kindergarten. Laura y su maestra colaboradora, Sandy, llevan 3 años colaborando y han implementado muchos proyectos con los niños.

Al comienzo de este proyecto, los niños de 3 y 4 años que asisten a las clases de la mañana y de la tarde de Laura y Sandy ya habían participado en dos proyectos largos y algunas investigaciones breves. Este proyecto empezó a principios de febrero y duró aproximadamente 2 meses.

Fase 1. El comienzo del proyecto

El Proyecto de Casas empezó mientras la clase jugaba con el cuento “Los tres cerditos”. Las maestras habían leído recientemente versiones diferentes de este cuento conocido y lo habían actuado muchas veces (Figura 1).

Los niños volvieron a contar el cuento, y representaron su comprensión con dibujos. Las muchas maneras en que representaron su conocimiento reflejaban su interés en el tema (Figuras 2 a 7).

Los tres cerditos
Por Bobbie, de 5 años y 2 meses de edad.
Los tres cerdos
Por Desiree, de 4 años y 6 meses.  
El primer cerdo construyó su casa de pajas.
El segundo cerdito construyó su casa de ramas.
El tercer cerdito construyó su casa de ladrillos.
Luego la zorra sopló para derribar las casas.
No pudo derribar la de ladrillos.
Luego se cayó por la chimenea.
El fin
Eran tres cerditos.
¡Cerdito, pequeño, déjame pasar!
No.
Él sopla y sopla, luego derriba la casa.
¡Cerdito, déjame pasar!
No.
Donde está mi mentoncito.
Luego sopla y derriba la casa.
¡Cerdito, déjame pasar!
No.

Figura 3. Los niños volvieron a contar el cuento de los tres cerditos de varias maneras.

Durante estas actividades de volver a contar el cuento, los niños mostraron un interés especial en las casas de ladrillos. Muchos contaron con entusiasmo que vivían en casas de ladrillos. Ayudamos a los niños a pensar sobre sus propias casas, y dictaron ideas para una red sobre lo sabían acerca de las casas (Figuras 8 a 10). También como tarea, registraron información sobre sus propias casas con sus familias.

Al comienzo del proyecto los niños aprendieron datos básicos sobre las casas. Esto incluía aprender sobre los tipos de casa y descubrir los componentes de casas, como escaleras, ventanas, puertas, techos y chimeneas. Este fue un período en que la clase hizo descubrimientos, aumentó el vocabulario y resolvió problemas.

Las actividades e investigaciones iniciales incluyeron:

  • Investigación de sus casas, realizada por los niños y sus padres como tarea
  • Gráfica sobre los tipos de casas. ¿Quiénes viven en casas de cuál tipo?
  • Gráfica que mostraba los niños y las maestras que vivían en casas de ladrillos
  • Investigación de los ladrillos
  • Construcciones con ladrillos de cartón
  • Bosquejo de nuestra casa de muñecas
  • Estudio de fotografías de revistas
  • Experiencias de manipular materiales de construcción: ladrillos, madera, púas, tejas para techos
  • Descubrimiento de una casa de un tipo favorito en el libro A House is a House for Me… ¡una casita en las ramas de un árbol!

Al poco tiempo, a los niños les interesaba representar lo que sabían de casas (Figuras 11 a 19) de sus propias maneras, haciendo lo siguiente:

  • Casas de collages (montajes) de papel
  • Casas hechas de recipientes de cartón para leche
  • Casas hechas de cajas recicladas
  • Pinturas de casas
  • Bosquejos con marcadores en la pizarra blanca
  • Construcciones con bloques
  • Juegos dramáticos en los talleres

Fase 2. El desarrollo del proyecto

Algunas de las casas que los niños construyeron con cartón incluían componentes que tenían en mente, como ventanas, techos, puertas, ladrillos y hasta soportes para casitas en árboles. Representaron lo que sabían por su estudio de sus propias casas y por el cuento “Los tres cerditos”.

Sin embargo, las maestras notamos que algunos niños parecían enfocarse más en usar cinta que en representar su comprensión de las casas. Nos parecía que podrían necesitar más experiencia directa y enfocada para estimular el interés.

Decidimos dar una caminata por el barrio de nuestra escuela para observar varios tipos de casas y registrar sus componentes (Figuras 20 a 30). Los niños se inscribieron para observar varios componentes en nuestra búsqueda de casas. Usaron marcas para llevar la cuenta e hicieron dibujos de observación para registrar e informar de sus hallazgos. Algunos llevaron la cuenta de las casas de varios colores, y otros contaron el número de chimeneas, escaleras y garajes.

Cosas que vimos en nuestra búsqueda de casas

  • Yo buscaba garajes. Había coches adentro. (Ali)
  • Vimos bolitas cubiertas de púas. (Desiree)
  • Yo buscaba casitas de un solo piso. (Bobbie)
  • Los techos estaban construidos de algo. (Cerise)
  • Yo vi chimeneas y garajes, y pisamos en la hierba para que los coches no nos chocaran, y no tocamos a las puertas. (Quinton)
  • Yo vi una puerta en cada casa. (Jonae)
  • Veo una puerta con dos ventanas en un garaje. (Ezekiel)
  • Yo vi ventanas en las casas, muchas. (Brandon)
  • Yo vi una casa de color café y negro. (Pat)
  • Casa roja. (Jonas)
  • Vimos una terraza y chimeneas. (Shaniya)
  • Puertas. (Keshua)
  • Vimos puertas y ventanas que eran rectángulos. (Devonn)
  • Garajes para coches y motocicletas y limusinas. (Keyvonn)
  • Tres casas blancas. (Ceci)
  • Aceras. (Mardon)
  • Dos casas que estaban en el primer piso. (Lakshmi)
  • Motocicletas en la calle y una roja en el camino de entrada. (Harry).
  • Vimos casas hechas de ladrillos. (Jeremiah)
  • Vimos árboles de los que caían pilas de pino. (Deren)
  • Vimos cables de electricidad. (Vic)

Figura 26. Con la ayuda de las maestras, la clase compiló una lista de lo que observaron al hacer una caminata.

Fase 3. La conclusión del proyecto

Se construye un hotel para mascotas
Después de recoger todos los datos de la búsqueda de casas y hacer bosquejos para representar lo que sabían, los niños decidieron hacer una gran casa de tamaño para niños en el aula. El proceso de construir esta casa incluyó muchas actividades (Figuras 31 a 34):

  • Los niños hicieron una lluvia de ideas sobre todos los tipos de casa que podían construirse.
  • Un comité redujo a tres las opciones del tipo de casa para construir.
  • Las clases de la mañana y de la tarde votaron para hacer la selección final.
  • Las dos clases usaron la computadora para investigar planes para clases.
  • Los niños ofrecieron consejos sobre la ubicación de ventanas, puertas, etc.
  • Todos los niños ayudaron a crear el Hotel para Mascotas y jugaron dentro de él.

Reflexiones de las maestras

La reflexión de Laura: Estoy muy contenta con el nivel de representación que esta clase ha alcanzado. Los niños de las dos clases, aunque tienen 3 ó 4 años y corren riesgos académicos, y muchos tienen poca experiencia con los proyectos, han manifestado mucho crecimiento este año durante el transcurso de dos proyectos mayores y algunas investigaciones breves. Hemos enseñado las habilidades de investigación y nos hemos esforzado por infundir en los niños un sentimiento de asombro, pero durante el Proyecto de Casas nos pareció que ¡la mayoría de los niños verdaderamente estaban encaminados a convertirse en genuinos investigadores!

Este tema era significativo para los niños ya que se estudió durante una época del cambio de estaciones, en la que escuchaban muchas conversaciones sobre el tiempo y los refugios contra los elementos. Voy aprendiendo a permitirles más tiempo para experimentar directamente los conceptos. Por ejemplo, resultó buena idea volver a experimentar el tema con nuestra caminata para observar casas. La caminata despertó nuevamente el interés de los niños y les dio ideas nuevas para representar, como por ejemplo casa de dos pisos y garaje.

Yo creo que los niños de mi clase alcanzaron la mayoría de las Pautas de aprendizaje infantil de Illinois, aumentaron su vocabulario, desarrollaron un sentimiento de asombro y experimentaron usos significativos de habilidades básicas, como escribir, leer, contar y resolver problemas.