Cocinamos con Espinacas

Shalan Knapke, Gail Lawrence, y Mindy Moses
El aula Abejas de Miel: Bebés y niños de 1 y 2 años
Centro para Niños de la Universidad St. Ambrose
Davenport (Iowa)

El proyecto Cocinamos con Espinacas se realizó en el aula Abejas de Miel para niños menores de 3 años en St. Ambrose Children’s Campus (Centro para Niños de la Universidad St. Ambrose), el cual forma parte de la Universidad St. Ambrose en Davenport (Iowa).

Los niños del aula Abejas de Miel asisten ocho horas al día, cinco días a la semana. El proyecto se llevó a cabo entre marzo y mayo de 2012. Ocho niños que tenían entre 8 y 23 meses de edad, participaron en el proyecto al cocinar, cultivar y comer espinacas.

Gail Lawrence, la maestra auxiliar del aula Abejas de Miel, facilitó mucho del presente proyecto. La meta profesional de Gail para el año escolar 2011–2012 era la de cocinar con bebés y niños de 1 y 2 años. Este proyecto representó un paso hacia la realización de su meta. Antes del proyecto de espinacas, había presentado a los niños proyectos pequeños que trataron sobre el maíz, las manzanas y las zanahorias. Con el apoyo de la maestra principal, Shalan Knapke, y la maestra auxiliar de tiempo parcial, Mindy Moses, convirtió en un proyecto completo la última actividad con comida del año.

Children’s Campus apoya los estudios y el crecimiento de todos los maestros, niños y familias participantes en el programa. Gail y sus maestras colaboradoras contaban con el apoyo de los profesores de St. Ambrose Children’s Campus mientras participaban con los niños en el proyecto de cocinar con espinacas.

Fase 1. El comienzo del proyecto

La inspiración de una maestra. “Cuando la vida te da bananas magulladas, haz licuados”.

Hacía varias semanas que Gail pensaba en presentar la espinaca a los niños. Se preguntaba cómo hacerla interesante para los pequeños. Después de lavarla, romperla y meterla a la boca, ¿qué más querrían hacer los niños menores de 3 años con la espinaca?

Mientras tanto, algunas bananas de sobra estaban volviéndose marrones en la cocina del centro, y Gail quería usarlas. Al abrir el refrigerador, también halló yogur y fresas. En la mesa se encontraba una licuadora. Se le ocurrió que unos licuados elaborados con las bananas, el yogur y las fresas harían una merienda deliciosa de la tarde para los niños. ¡Poco se imaginaba que dichos licuados de bananas marrones conducirían al inicio del Proyecto de espinacas!

Los niños quedaron fascinados mientras Gail metió la banana madura y los demás ingredientes a la licuadora. Sin embargo, no esperaba los gritos que dieron sobresaltados todos los niños cuando encendió la máquina. ¡No olvidará nunca lo rápido que brincaron de sus sillas y se fueron corriendo!

Se presenta el baile de la licuadora

Para ayudar a los niños a hacer frente a su temor ante el ruido de la licuadora, Gail decidió mostrarles un baile de licuadora tontillo. Dramatizó el fuerte ruido del aparato al agitar los brazos y la piernas y hacer sonidos similares a los de la licuadora. Afortunadamente, los niños dejaron de llorar. También le deleitó a Gail que cada niño probó el licuado preparado ¡y pidió más!

La licuadora comenzó a usarse constantemente en el aula Abejas de Miel después del primer evento de licuados, y al poco tiempo todo el mundo hacía el baile de la licuadora. Los niños y las maestras hicieron experimentos con el sabor de los licuados echando frutas de sobra durante la próxima semana. Esto motivó a Gail a preguntarse: “¿Qué tal agregar la espinaca a las ingredientes de nuestros licuados?”

La elaboración de licuados con espinacas. “Pruébalo, te gustará”.

Cierto día cuando Eli, de 23 meses de edad, Conlan, de 22 meses, y Reese, de 16 meses se despertaron de la siesta de la tarde, Gail colocó la licuadora en el piso (tras quitar la cuchilla) junto con una canasta de alimentos de juguete. Los niños se turnaron quitando la tapa y echando alimentos a la licuadora. Gail observó las investigaciones y el juego de los niños con el aparato y decidió que tenía buena oportunidad de sacar del refrigerador de la clase una bolsa de espinacas frescas. Las presentó a los niños y les preguntó si sabían qué eran. “¡Leche!”—dijo Eli. “No. ¿Qué más podría ser?”—les preguntó. “¡Carne!”—respondió Eli. “¡Jugo!” El niño estaba haciendo inferencias basándose en su conocimiento de los alimentos, pero ¡parecía que las bolsas de verduras frondosas eran algo nuevo para él! “¡Abre!”—exclamó Eli. “Vamos a abrir las espinacas para merendarlas. ¿Te gustaría echar algunas a la licuadora para hacer licuados?”—preguntó Gail. “¡Sí!”—contestó el niño.

Este experimento le interesaba mucho a Gail también, ya que no tenía ninguna experiencia de agregar la espinaca a los licuados. ¿Cómo se verían? ¿A qué sabrían? ¿Les gustaría a los niños tanto como los licuados de frutas?

Los licuados que los niños elaboraron con espinacas tenían un color verde brillante y el mismo sabor de frutas que los batidos que habían probado antes. Los niños y las maestras los probamos, y ¡nos gustaron! “¡Hurra!” dijo Ani, de 21 meses. “Ma” (más)—pidió Reese, de 16 meses. Durante la próxima semana los niños participaron en elaborar esta variedad nueva de licuado. (Vea las Figuras 1–4).

Figura 1. Ani probó una hoja cruda de espinaca después de echar unas espinacas a la licuadora.
Figura 3. Annabelle, de 20 meses, examinó cáscaras de banana después de ayudar a echar las bananas a la licuadora.
Figura 2. Conlan sacó yogur del recipiente con una taza de medir y lo echó a la licuadora.
Figura 4. Reese agregó una cucharada de yogur a la licuadora.

Al poco tiempo los padres y madres empezaron a sentir curiosidad sobre lo que pasaba en el salón de clases, y muchos se quedaban para hacer licuados de espinacas con los niños (vea la Figura 5).

Figura 5. Max, de 9 meses, y su mamá, Regina, gozaron un licuado.

Shalan, Mindy y Gail percibían que estos ocho niños pequeños, junto con sus padres, se sentían motivados para continuar el estudio de la cocina. La experiencia inicial con licuados de espinaca dio lugar al proyecto Cocinamos con espinacas.

Fase 2. El desarrollo del proyecto


La importancia de la red de temas

Shalan, Mindy y Gail desarrollaron una red de temas para el proyecto Cocinamos con Espinacas (vea la Figura 6). Hallaron que para el momento en que terminaron la red, se veía tan repleta de ideas que no se estaban seguras de cómo proceder; les intimidaba un poco la riqueza de posibilidades implicadas en el tema. Planearon rodear a los niños pequeños de un ambiente lleno de oportunidades de aprender sobre la espinaca y el arte de cocinar. ¿Se aburrirían los niños con la espinaca? ¿Les abrumarían las actividades? Gail decidió enterarse.

Figura 6. El proceso de hacer esta red de temas sobre cocinar con espinacas ayudó a las maestras a prever lo que los niños podrían aprender durante el proyecto.

¡Llamamos a todos los cocineros! Cocinar con los niños

Al parecer de Gail, la primera tarea era la de desarrollar recetas con espinacas que los niños pequeños podrían ayudar a preparar. Decidió escoger recetas relacionadas a los intereses y conocimientos crecientes de los niños que había observado mientras hacían experimentos con la licuadora y los licuados de espinacas. También quería que las recetas fueran saludables. Después de investigar varias páginas de Internet que trataban la comida, decidió usar la receta existente de licuados con espinaca junto con una receta de panecillos (muffins). Durante más de un mes, los niños y las maestras hicieron panecillos, panqueques y licuados de espinacas. ¡Siempre estaban presentes las bananas muy maduras, para dar sabor a los licuados, y la licuadora!

Los niños eran cocineros muy dedicados. Ya que una creencia fundamental en el salón Abejas de Miel es que los niños son competentes y capaces, Shalan y Gail arreglaron las actividades de cocinar para animar la independencia. Los niños sacaban ingredientes con cucharas y los vertían, revolvían y probaban. También presentaron a sus padres y a empleados del centro pasteles horneados con espinaca (vea las Figuras 7–19).

Figura 7. Ani y su hermana, Addi, junto con su mamá, Dori, elaboraron licuados juntas.
Figura 8. Jaxsen, de 17 meses, y su papá, Erik, licuaron todos los ingredientes. Jaxsen exclamó: “¡Uuuuuu!”
Figura 9. Eli y su papá, Andy, gozaron de vasos de un licuado de espinacas. ¡Mmm!
Figura 10. Conner echó a la licuadora los ingredientes líquidos para panecillos. Usó un cucharón para sacar el yogur.
Figura 11. Ani tocó el botón de la licuadora para mezclar todos los ingredientes líquidos para panecillos: espinacas, aceite, yogur, bananas y huevos.
Figura 12. Ani mezcló los ingredientes secos usando una taza de medir para sacar harina y echarla a un tazón.
Figura 13. Conlan usó una cucharita para agregar el polvo de hornear y el bicarbonato a los ingredientes secos.
Figura 14. Eli ayudó a Gail a verter los ingredientes líquidos al tazón de ingredientes secos.
Figura 15. Eli mezcló todos los ingredientes con una cuchara de madera.
Figura 16. Ani colocó forros de papel en el molde para panecillos.
Figura 17. Gail llenó los forros de papel con masa para panecillos.
Figura 18. Conner exclamó; “¡Uuuuuu!” después de morder su panecillo.
Figura 19. Annabelle quitó el forro de papel de su panecillo antes de morderlo.

Todos estaban de acuerdo que los panecillos de espinacas eran sabrositos.

Cuentos sobre espinacas. La serie “Gran novela estadounidense”

Gail tuvo poca suerte al buscar libros infantiles para complementar el estudio de la clase sobre cocinar con espinacas. Por lo tanto, creó libros pictóricos de recetas al convencer a su esposo para que fuera el cocinero de espinacas y el personaje principal.

Dana siembra espinacas

Dana siembra espinacas.
Dana quiere cenar una ensalada de espinacas. ¡Va a cultivar sus propias espinacas para la cena!
Dana abre un paquete de semillas de espinaca.
Dana saca una semilla del paquete.
Dana siembra la semilla de espinaca en la tierra de la maceta.
Dana usa una regadera para regar su semilla de espinaca.
Más tarde Dana se duerme. Mañana verá si hay una espinaca en la maceta.
¡Hurra! El próximo día hay una gran planta bonita de espinaca en la maceta.
Dana riega la espinaca otra vez. Ahora hay una tarea que Dana debe atender.
¡Dana tiene que cortar el césped!
Cuando Dana volvió a su hermosa espinaca, ¡ya se había desaparecido! ¿Qué pasó? ¿Quién se llevó la espinaca? Dana se sintió muy triste ya que no podría cenar ensalada de espinacas. Gail le dijo: “Pregunta a la mariposa en el arbusto de lila. Tal vez la mariposa se la comió”.
Dana fue al arbusto de lila para preguntar a la mariposa. “¿Comiste mi espinaca, mariposa?”
La mariposa le dijo: “No, yo no comí su espinaca. No me gustan las espinacas. Me gusta sorber néctar de flores cuando tengo hambre. Pregunta al zorzal pechirrojo que está buscando lombrices en su hierba”.
“Hola, Zorzal”, dijo Dana. “¿Comiste la espinaca que sembré para mi cena? Alguien se la llevó toda y me gustaría saber quién lo hizo”.
“No señor, yo no tomé sus espinacas”, dijo el zorzal. “A mí me gusta arrancar lombrices de su hierba y comer las moras de sus árboles. Pero no me gustan las espinacas frescas. Lo siento que su cena se haya arruinado, pero tal vez puede preguntar a la ardilla que está escondido en su árbol. ¡Tal vez a la ardilla le gusta la espinaca y se la llevó para cenarla!”
“Hola, ardilla”, dijo Dana. “El zorzal parece pensar que tú te llevaste mi espinaca. Yo esperaba hacer una ensalada de espinacas para cenarla, pero ahora es imposible. Alguien se llevó mi espinaca. ¿Lo hiciste tú?”
“Yo no comí su espinaca”, dijo la ardilla. “Yo como las bellotas que se caen de sus árboles y me encantan las semillas que los pajaritos me dejan de sus comederos para pájaros. Me gusta jugar en la tierra de sus macetas, pero ¡no me gustan las espinacas! Yo creo que usted debería hablar con el conejo, ya que hoy lo vi mordisqueando algo verde”. “Gracias, ardilla”, dijo Dana. “Ah, Conejo, ¿dónde estás?”
Brinca.
Brinca.
Brinca, brinca, brinca.
“¡Ahí estás!” dijo Dana. “La ardilla me contó que tú te llevaste mi espinaca. ¿Te la comiste? ¿Te gustan las espinacas? Yo quería cenar espinacas, y ahora tendré que cenar una ensalada de lechuga. Pero si tú comiste la espinaca y te gustó, yo podría sembrar más. ¡Esta vez podría sembrar dos semillas, una para ti y una para mí!”
El conejo se acercó brincando a Dana y le dijo: “Yo estoy mascando la espinaca que usted sembró en la maceta. ¡Que yo pensaba que la espinaca era mi cena! Lamento mucho que haya comido su cena, pero cada mordida que tomo de su espinaca ¡ha sido deliciosa! ¿Podría sembrar más espinacas? ¿Por favor?”
Dana volvió a las macetas. Esta vez sacó dos semillas para sembrar.
Luego Dana regó las semillas. Una era para el conejo y una era para él mismo.
Dana cortó el césped, cenó y se acostó.
Cuando Dana se despertó, se sintió muy feliz de ver ¡dos hermosas plantas de espinaca! Ahora podía hacer su ensalada de espinacas. ¡Hurra!
Dana usó tijeras para cortar las hojas de espinaca. Colocó las hojas en el tazón. Dana fue a la cocina para preparar un tazón grande de ensalada.
Dana usó un cuchillo grande de cocina para trozar zanahorias, rabanitos y pimientas rojas. También agregó algunos guisantes dulces.
Dana vertió al tazón aderezo para ensalada.
Dana mezcló la ensalada. Había muchos colores en el tazón: verde, anaranjado, rojo y blanco.
¡A Dana le encantó el gran plato de ensalada de espinacas! Comió todo en el plato. Pero no se olvidó de su amigo el conejo. Dana ahorró algo de su ensalada para compartirla.
¡Esto era para el conejo!
Y el conejo le dijo: “Muchas gracias por compartir la ensalada de espinacas conmigo”.

Panecillos para Dana

Panecillos (muffins) para Dana
Dana necesita una licuadora para hacer panecillos.
Dana necesita su horno tostador. ¡Es muy caliente!
Dana pone su molde para panecillos en la mesa. Va a hacer seis panecillos.
Dana pone un tazón y una cuchara de madera en la mesa. También trae a la mesa dos tazas de medir y cucharas de medir.
Dana se está preparando para echar a la licuadora un huevo, una banana, espinacas y yogur. Estos son los ingredientes líquidos.
Dana también tiene que medir los ingredientes secos. Primero va a echar la harina al tazón.
Dana quita la tapa de la licuadora. Está listo para echar los ingredientes líquidos en el vaso. ¡Le emociona usar la licuadora!
Dana le quita la cáscara a su banana. Se echará a la licuadora junto con las espinacas.
Ha echado la banana a la licuadora.
Dana saca el yogur con una cuchara y la echa a la licuadora.
Dana está listo para encender la licuadora. Va a presionar el botón “On” para encenderla. Mientras la licuadora está trabajando, hace mucho ruido porque los ingredientes se están licuando.
Luego Dana echa a la harina una cucharadita de polvo de hornear.
Dana también echa media cucharadita de bicarbonato. ¡Las galletas de trozos de chocolate también se elaboran con bicarbonato!
Dana echa media cucharadita de sal.
Dana echa canela al tazón. ¡Luego revuelve los ingredientes secos para combinarlos!
Dana vierte los ingredientes líquidos a los ingredientes secos. Luego lo mezcla todo con una gran cuchara de madera. ¡Dana está preparando la pasta para panecillos!
La masa es verde ya que las espinacas son verdes. La masa es pegajosa y húmeda. Dana tiene un poco de masa en el pulgar. Se lo va a lavar.
Dana echa azúcar al tazón. El azúcar es dulce, y los panecillos también serán dulces.
Dana coloca los forros de papel en el molde para panecillos. Necesita seis forros de papel ya que va a hacer seis panecillos.
La masa está en los forros de papel. Dana esparció algo de azúcar y canela encima de cada panecillo. Ahora ¡necesita hornear los panecillos antes de que pueda comerlos!
Dana coloca el molde de panecillos en el horno tostador caliente. ¡Cuidado! Los hornos pueden estar calientes y te pueden quemar los dedos.
Los panecillos ya se han horneado. Dana usa un mitón de hornear para sacar los panecillos. ¡Mmm! ¿No se ven ricos? Pero Dana tiene que esperar porque los panecillos están demasiado calientes como para comerse.
Dana tiene entusiasmo de comer un panecillo de espinacas. Ya se ha enfriado tanto que puede comerlo. ¡Mmm!

Shalan y Gail también crearon tarjetas pictóricas de recetas y otro libro en que los niños eran los cocineros “estrellas”.

El cultivo de la espinaca. ¡Siémbrala, recógela, cómela!

La primavera de 2012 llegó temprano. A los arbustos y árboles les empezaban a salir brotes, y Gail vio la oportunidad de llevar al aire libre el estudio de espinacas. Una mañana mostró a Eli, de 23 meses, el paquete de semillas de espinaca que sembrarían y le preguntó si sabía qué era el paquete. Eli dijo: “¡Pajaritos!” ya que infería que pensaba que las semillas eran alimento de pajaritos. Los niños y Gail sembraron las semillas de espinacas aquel mañana fría de la primavera, y varias espinacas crecieron durante el transcurso de su proyecto. (Vea las Figuras 20 y 21).

Figura 20. Conlan usó el dedo para sacar una semilla de espinaca. Luego la colocó en el cubo de tierra y la cubrió.
Figura 21. Gail vertió una semilla a la mano de Eli para que el niño la sembrara.

Buddy y Rio, los conejos que eran las mascotas queridas del Centro para Niños, recibían felices las espinacas verdes y frescas que los niños arrancaban para ellos a diario. La clase Abejas de Miel también cosechó el resto de la espinaca de la primavera para hacer su propia ensalada.

Annabelle arrancó hojas de espinaca a una planta y las echó a una bolsa que Gail mantenía abierta. (Vea la Figura 22). Conner arrancó una planta entera de la maceta y la puso en la bolsa. (Vea la Figura 23). Eli colocó una hoja de espinaca en la jaula de Rio, conejo de la clase. Contempló mientras Rio la mordisqueó. (Vea la Figura 24). Conner lavó las espinacas al revolverlas en un recipiente de agua con tenacillas. (Vea la Figura 25). Cuando las espinacas estaban limpias, Shalan y Gail las dejó a un lado y sacaron algunos vegetales frescos para que los niños los pelaran y trozaran. Conner agarró una zanahoria en una mano y una peladora en la otra e intentó pelar la zanahoria. Cuando la zanahoria estaba pelada, Conner la pasó a Ani, quien usó un cuchillo de seguridad en un intento de trozarla. (Vea la Figura 26). Después de algunos intentos Ani soltó el cuchillo e intentó romper las zanahorias a mano. (Vea la Figura 27). Finalmente dijo: “Dalan, hep pis” (Shalan, ayuda por favor), y Shalan la ayudó a trozar la zanahoria más finamente. Conlan metió la mano a la bolsa de zanahorias y otros vegetales trozados y agarró una manada para echarla al tazón de espinacas. (Vea la Figura 28). Reese luego agregó verduras a la ensalada. (Vea la Figura 29). La niña luego pasó las verduras y el tazón a Annabelle para que ésta pudiera turnarse para agregar vegetales a la ensalada. (Vea la Figura 30). Una vez que se había compuesto la ensalada, Gail ayudó a los niños a hacer un aderezo de vinagreta francesa para la ensalada. (Vea la Figura 31). Ani usó las dos manos para manipular las tenacillas al mezclar la ensalada. (Vea la Figura 32). Conlan clavó un tenedor en su ensalada para tomar una mordida. (Vea la Figura 33).

Figura 22. Annabelle arrancó hojas de espinaca.
Figura 23. Conner arrancó una planta de espinaca.
Figura 24. Eli compartió la espinaca arrancada con un conejo de la clase.
Figura 25. Conner lavó las espinacas.
Figura 26. Conner intentó pelar una zanahoria.
Figura 27. Ani intentó trozar la zanahoria con un cuchillo de seguridad.
Figura 28. Conlan echó vegetales trozados al tazón de espinacas.
Figura 29. Reese agregó verduras a la ensalada.
Figura 30. Annabelle también echó verduras trozadas.
Figura 31. Gail y los niños hicieron un aderezo de vinagreta francesa.
Figura 32. Ani mezcló la ensalada.
Figura 33. Conlan comió su ensalada con un tenedor.

Se agregan accesorios para el juego de fantasía. La cocina de la clase Abejas de Miel

Shalan, Mindy y Gail especularon que los niños sacaran provecho de continuar su estudio de cocinar con espinacas mediante el juego creativo. Así que agregaron algunos accesorios relevantes al Centro de Vida en Familia: una licuadora de juego (realmente un bote grande), cucharas y tazas para medir, latas, una botella vacía para vainilla, un recipiente vacío para sal, recipientes para polvo de hornear y canela, una caja vacía para huevos, un temporizador y moldes para panecillos. Los niños también tenían carritos pequeños para hacer las compras a fin de preparar panecillos y licuados de espinacas. Gail también llenó una bolsa de celofán para espinacas con trozos rotos de papel verde. Varios niños hicieron deliciosos panecillos y licuados de juego para servir a sus amigos (vea las Figuras 34–37).

Figura 34. Conlan metió “espinacas” de papel duro a la “licuadora” (un bote).
Figura 35. Conner usó cucharas de medir para echar al tazón “bicarbonato” de un recipiente vacío.
Figura 36. Ani colocó forros de papel en el molde para panecillos y luego pasó el molde a Conlan.
Figura 37. Conlan usó una cuchara de madera para llenar los forros de papel con “masa” para panecillos.

Fase 3. La conclusión del proyecto

Cierto día después de que el centro se había cerrado a las 5:30 p.m., las familias de la clase Abejas de Miel se reunieron en el salón de clases para la culminación del Proyecto Cocinamos con Espinacas. Antes de la llegada de las familias, Shalan y Gail habían arreglado espacios separados para cocinar en el aula. Proporcionaron un juego de tarjetas de recetas, una licuadora y un horno tostador, herramientas para cocinar y una mesa para cada familia que participó. Luego sugirieron que los padres hicieran de sous chefs (cocineros ayudantes) para sus hábiles hijitos.

El evento coincidió con la hora de cenar. Gail se preguntaba si los niños se sentirían cansados o irritables. También le preocupaba que los padres ansiaran llegar a casa. Aunque no tenía ni idea de lo que debería esperar, también recibió una sorpresa agradable en los resultados. El parloteo alegre de los padres y hermanos era un deleite inolvidable. Había orden en el salón mientras las familias pusieron manos a la obra de elaborar panecillos, ensaladas y licuados con mucha camaradería. Los niños experimentaron un aula llena de risa junto con las vistas y los sonidos de cocinar. Demostraron a sus padres y madres todo lo que habían aprendido.

La experiencia culminante de cocinar juntos también resultó valiosa para los padres. No solo se divirtieron al reunirse con otros padres y la maestras, también tuvieron la oportunidad de participar en lo que sus hijos habían estado aprendiendo. Reese, su hermana, Camryn, y su madre, Corby, se sentaron juntas en una mesa para hacer licuados de espinacas. Jordan y su papá lavaron rabanitos para su ensalada, y junto con su madre, la niña mezcló la vinagreta con las espinacas para hacer la ensalada. Grace, la hermana de Jaxsen, le pasó un huevo. El niño intentó romperlo sin éxito. Grace luego golpeó ligeramente el huevo contra el lado de la licuadora y lo echó adentro. (Vea las Figuras 38–41). Las maestras pudieron sentarse y gozar la culminación de un proyecto exitoso.

Figura 38. Reese, su hermana y su madre hicieron licuados de espinacas.
Figura 39. Jordan y su papá lavaron rabanitos.
Figura 40. Jordan y su mamá mezclaron la vinagreta con la espinaca.
Figura 41. Jaxsen y Grace, su hermana, se fijaron en romper un huevo para hacer panecillos.

Reflexiones de las maestras

El Proyecto Cocinamos con Espinacas aportó a los niños pequeños de la clase Abejas de Miel la oportunidad de investigar la cocina y las herramientas y aparatos relacionados. Durante su investigación, aprendieron mucho sobre la resolución de problemas e hicieron experimentos con el pensamiento y el proceso científicos. Los niños parecían estar muy motivados para practicar usando herramientas reales para trozar, pelar, sacar ingredientes y revolver. La repetición conduce al dominio, así que la larga duración del proyecto permitió que los niños mayores practicaran dichas habilidades en múltiples ocasiones. Además, el proyecto se mejoró con la provisión de muchas herramientas de cocina para el juego de fantasía en el Centro de Vida en Familia ya que así los niños tuvieron más oportunidades de echar ingredientes, verter, medir y trozar.

Los niños también pudieron realizar muchas interacciones sociales unos con otros y con sus cuidadores y familiares. Los niños sentían ansias por comunicar su conocimiento de cocinar, e hicieron así de varias maneras. Por ejemplo, Eli vio el horno tostador y dijo: “Caliente”. Ani demostró las palabras para espinaca y zanahoria en el lenguaje de señas. Los niños también usaron señas para formar la palabra verde; habían observado con regularidad la manera en que las espinacas se combinaban con la mezcla de yogur para producir un batido de un verde hermoso.

El sembrar semillas de espinaca afuera también mejoró la investigación de la espinaca. Muchos de los niños pensaban al principio que se escondían las semillas en la tierra para que ellos las buscaran. Gail les presentó el concepto que las semillas necesitaban dormir antes de brotar, y después de varios días los niños perdieron el interés en hallarlas. Pero a las pocas semanas, el tema volvió a interesarlos cuando divisaron plantitas. Las maestras también presentaron la idea que las plantas, al igual que la gente, necesitan agua, y los niños usaron regaderas para regarlas. Las maestras previeron que, con la repetición continua de los ciclos de sembrar, cultivar y cosechar vegetales, los niños entenderían con más profundidad de dónde viene la comida.

Marion Cunningham, difunta defensora de cocinar en casa, escribió: “La comida es más que forraje. Se trata de una acción de dar y recibir ya que la experiencia de sentarse en la mesa para comer es una experiencia comunal de compartir; el habla empieza a fluir, se expresan sentimientos y un sentido de bienestar invade el lugar” (Cunningham, 1979). A través de este proyecto, Gail descubrió que muchos de los participantes pequeños ansiaban dar, recibir y gozar de compartir dentro de su comunidad. Las maestras observaron que los niños compartieron con gozo sus creaciones de espinacas. Sentían gozo al hacer el baile de la licuadora, al explorar los materiales y ¡especialmente al probar sus propios productos!

Un proyecto de cocinar con espinacas puede continuarse. Las espinacas pueden cultivarse otra vez en el otoño y las recetas relacionadas podrían incluir platos calientes con espinacas. Con la repetición, los niños pueden seguir estudiando las propiedades de la espinaca y los ciclos de las estaciones.

Referencias

Cunningham, Marie. (1979). The Fannie Farmer Cookbook (12th ed.). New York: Alfred Knopf.

Sobre este recurso

Este recurso va dirigido a:
  • Centro de cuidado infantil
  • Hogares-de-cuidado; Cuidado de niños en familia
  • Programa preescolar

Tipo de programa al que el artículo va destinado:
  • Profesores e instructores

Edad de los niños sobre los que trata el artículo:
  • Menores de 3 años de edad

Normas de guía relacionado:
Revisado: 2017
English title: Cooking with Spinach

Entregue un informe de su propio proyecto

Invitamos a los educadores a entregarnos una documentación sencilla del trabajo en proyectos que se han realizado en sus salones de clases. Vea nuestras Normas para entregar un proyecto a IEL para encontrar sugerencias sobre cómo mandarnos información sobre un proyecto ejemplar. Una vez que usted nos haya presentado los datos de un proyecto, el personal de IEL lo/a ayudará a hacer las correcciones que sean necesarias y subirá un informe del proyecto a nuestro sitio. Esperamos con entusiasmo recibir sus aportaciones.