Las familias diversas y la transición al kindergarten

Sobre este recursoRevisado: 2018

English title: Diverse Families and the Transition to Kindergarten

En el presente podcast se presenta una entrevista a la Dr. Sarai Coba-Rodriguez, profesora auxiliar de psicología educativa en la Universidad de Illinois en Chicago. La profesora utiliza en sus investigaciones un planteamiento de la capacidad de recuperación familiar para aprender acerca de la preparación escolar y la participación escolar entre familias latinas y afro-estadounidenses de bajos ingresos, incluyendo las creencias y prácticas que fomentan la transición exitosa de sus niños pequeños al kindergarten.

Transcripción

Introducción: Gracias por sintonizar con nosotros para un podcast del Proyecto Illinois Early Learning. Nuestro proyecto integra el Departamento de Educación Especial en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, gracias a fondos proporcionados por el Consejo Estatal de Educación de Illinois. En el presente podcast, les trasmitimos información sobre cómo crecen y aprenden los niños pequeños, además de estrategias que los adultos podemos utilizar para ayudarlos a desarrollarse bien. Me llamo Rebecca Swartz, y soy integrante del personal del proyecto.

En el presente podcast entrevistamos a la Profesora Sarai Coba-Rodríguez de la Universidad de Illinois en Chicago. En sus investigaciones, ella utiliza un planteamiento de la capacidad de recuperación familiar para aprender acerca de la preparación escolar y la participación escolar entre familias latinas y afro-estadounidenses de bajos ingresos, incluyendo las creencias y prácticas que fomentan la transición exitosa de sus niños pequeños al kindergarten. Se une a nosotros para transmitir historias y perspicacias de sus investigaciones.

Prof. Swartz: Profesora Coba, muchas gracias por unirse a nosotros en este podcast del Proyecto Illinois Early Learning. Nos entusiasma la oportunidad de hablar con usted acerca de cómo las familias apoyan a sus hijos durante la transición al kindergarten. Pues me preguntaba si usted podía contarme un poco acerca de sí misma y cómo llegó a investigar las maneras de que las familias de orígenes diversos ayudan a sus hijos con la transición al kindergarten.

Prof. Coba-Rodríguez: Sí, y una vez más, muchas gracias por invitarme. Bueno, yo creo que la manera de que comencé mi tema de investigación era que durante la mayoría de mi infancia fui criada por una mamá soltera, quien me repetía cada día la importancia de obtener una educación académica, y quien realmente me apoyaba y respaldaba mi educación y mi bienestar de muchas, muchas maneras. Pero en realidad no fue hasta que yo estudiaba en la universidad que empezaba a hacer investigaciones, que todo lo que yo leía era que, sabe, las familias de bajos ingresos y de diversidad étnica o racial no participan en la educación académica de sus hijos, y es porque realmente no les importa y que realmente es por eso que muchos niños de herencias diversas no rinden bien en la escuela. Y yo sabía que eso no era cierto, no era cierto en mi propia experiencia. No era cierto entre mis amigos, que sé que también eran criados en familias monoparentales. Pues yo realmente quería cambiar la historia de cómo se percibía a familias de color. Una gran parte de la investigación sobre la participación familiar y la preparación escolar focaliza mucho en estos niños de edad escolar. Muy poco se hace en cuanto a la primera infancia, lo que a mi parecer tiene muy poco sentido, ya que la educación infantil realmente es el fundamento del aprendizaje posterior.

Prof. Swartz: Okey, excelente. Pues a usted le interesa averiguar más sobre cómo las familias de herencias diversas, tanto cultural como económicamente, también la estructura familiar, pues si son de un padre o madre o de dos, apoyan a sus hijos en su instrucción académica. Así que, ¿cómo se averigua más acerca de ese tema? ¿Cuáles métodos utiliza usted?

Prof. Coba-Rodríguez: Yo me considero una investigadora cualitativa, lo que significa realmente que mi meta es obtener conocimiento de primera mano sobre las creencias y las perspectivas de mis participantes. Y para hacer esto hago entrevistas profundizadas, observaciones, y hace poco comencé a utilizar la técnica de usar fotos para la obtención de información a fin de captar las voces de los participantes sobre un determinado tema. Y además del marco cualitativo, utilizo una perspectiva de la familia o basada en las fortalezas de la familia. Y realmente demuestra que para comprender mejor cómo las familias de bajos ingresos y de razas diversas fomentan la preparación escolar de sus hijos, o la educación de sus hijos, que hay que desafiar esa perspectiva basada en los déficits, que durante demasiado tiempo ha categorizada a las familias de color de bajos ingresos. Pues yo realmente focalizo en lo que las familias hacen en contraste con lo que no hacen. Una gran parte de la literatura realmente se enfoca en, ah, sabe, que las familias de bajos ingresos que tienen diversidad racial y económica no hacen esto ni aquello. Y yo creo que hay demasiado de esto y hay muy poca investigación, si es que alguna, sobre lo que las familias ya hacen. Porque sí hacen mucho.

Prof. Swartz: Pues eso es muy interesante. Usted trata de narrar las historias de lo que hacen las familias y algo que posiblemente les dará a los profesionales y las escuelas y las comunidades un punto de partida. Bueno, usted mencionó la obtención de información por fotos. ¿Puede contarnos un poco más sobre qué es eso?

Prof. Coba-Rodríguez: Pues lo que hago es realmente impulsado por las fotos o por los participantes. Y lo que hago es que les doy a los padres una cámara desechable y no más les digo, sabe, puede tomar 30 fotos aquí. Quisiera que ustedes tomen fotos de lo que hacen para ayudar a su hijo a prepararse para el kindergarten. Les doy muy pocas instrucciones, no más porque no quiero controlar mucho de sus fotos. Pues tienen como una semana para tomar fotos de lo que ellos piensen que hacen. Hago el revelado de las fotos y luego me siento con ellos, y reviso cada foto y les pregunto, a quién se ve en la foto, qué está haciendo y por qué lo está haciendo. Y ha sido bastante increíble ver la gran variedad de las fotos que he recibido. Pero también es muy divertido porque los participantes o los padres pueden llevarse a casa estas fotos. Pero además, que también pueden ver visualmente lo que hacen.

Prof. Swartz: Eso es muy interesante. Pues ¿qué tipo de fotos toman los padres?

Prof. Coba-Rodríguez: Hay muchísimos. Pues… y también, absolutamente me encanta el análisis de estas fotos, porque hay una variedad de fotos. Se me dan fotos de hermanos que leen, escriben, colorean, hacen rompecabezas junto con el niño estudiado. De familias que dan caminatas, lo que realmente enfatiza más o menos la salud física. De un niño que lee a alguien, o lee solo. De niños que usan un caballete de pintor o una pizarra blanca para ayudar a identificar las letras, componer palabras. De niños que juegan con sus iPads, construyen con bloques Lego. Yo tenía fotos que los padres tomaban de todos los materiales para la escuela que recién compraban y las mochilas. Había fotos de niñitos que esperaban al camión escolar, sabe, listo para recogerlos. Mi favorita era realmente una de la madre de un niño pequeño a quien le gustaba escribir en las paredes de su hogar. Y eso la seguía metiendo en problemas con el propietario.

Prof. Swartz: Ay, no.

Prof. Coba-Rodríguez: Así que ella fue a la tienda dólar y compró una pizarra blanca y la fijó con cinta en la pared de su sala de estar para que su niño preescolar pudiera escribir. Pues eso no solo era creativo, pero yo pensaba, bueno, esto es algo que no hemos visto antes en la literatura, más o menos la agencia de parte de la familia ni las otras maneras de que los padres participan aparte de, sabe, sentarse a leer a un niño. Pues…

Prof. Swartz: Sí, claro, y todos esos son maneras apropiadas para el desarrollo de que las familias pueden ayudar a sus hijos a estar preparados para el kindergarten, y muchas son las que se les sugieren a las familias, pero ellos lo idearon por su propia cuenta, lo que es muy genial.

Prof. Coba-Rodríguez: Exactamente, exactamente. Y también, en la entrevista yo no podía captar eso, pero las fotos, eso era algo más que esta madre en particular hizo para ayudar a su hijo.

Prof. Swartz: Entonces, tal vez las familias no sean capaces de contarnos tanto como lo que pueden demostrarnos sobre lo que hacen.

Prof. Coba-Rodríguez: Correcto, correcto, y yo creo que en muchos casos las familias… Bueno, yo creo que las familias tienen mucho que decir y mucho para compartir, y que eso es realmente a través de llegar a conocerlos y más o menos darles una voz para transmitir lo que hacen, pero… lo nuevo en esto es que los padres, al menos en mi experiencia, los padres hacen mucho y estas fotos realmente lo hacen resaltar. Hay una representación visual de, mira lo mucho que hacen, mira lo que mi hijo, sabe, está leyendo y haciendo así…

Prof. Swartz: ¿Pues cree usted que les sorprendía a las familias la cantidad de cosas que hacían y que usted captaba?

Prof. Coba-Rodríguez: Sí creo. Sí creo. Sabe, cuando les pedía explicarme lo que pasaba, por qué hacían eso, yo creo que al principio, no se les había preguntado eso nunca antes. Pues les llevaba tiempo darse cuenta que, bueno, sabe, están leyendo, sabe que están, este libro porque es su libro favorito. Pero una vez, sabe, que se sigue preguntando, yo creo que los padres empiezan a hablar sin parar y se les llamó la atención, se daban cuenta de lo mucho que hacían ellos mismos. Y muchos también, eran muy francos acerca de, sabe, hacen esto una vez a la semana o ya no hacen esto tan a menudo ahora que han empezado a trabajar…

Prof. Swartz: Claro, las familias se enfrentan a múltiples demandas.

Prof. Coba-Rodríguez: …pero traía mucha perspectiva.

Prof. Swartz: ¿Cree usted que los maestros o las escuelas saben de todos los tipos de cosas que las familias hacen para ayudar a sus hijos a estar preparados para la escuela?

Prof. Coba-Rodríguez: Pues dentro de mi muestra y mi estudio, la respuesta es no. Cuando entrevistaba a los maestros, también entrevisté a maestros preescolares. Cuando les pregunté: ¿Qué piensan que hacen las familias? Muchos dijeron, ¿sabe qué? No creo que hagan mucho. Tal vez podrían leerles, pero muchos de los maestros, a no ser todos, no sabían que había una madre que fijaba una pizarra blanca en su sala de estar. O que los padres habían comprado materiales para la escuela, o que habían ido a la tienda dólar y habían comprado muchas hojas de trabajo y cuadernos. Pues yo no creo que los maestros sepan ni que estén al tanto de todos los materiales y todas las cosas que los padres tienen en casa, ni tampoco como los utilizan.

Prof. Swartz: Pues los maestros realmente deberían más o menos expandir su pensamiento sobre lo que hacen las familias y tal vez hacer más preguntas abiertas para averiguar de las familias lo que hacen y ayudarlas a pensar en nuevas ideas.

Prof. Coba-Rodríguez: Correcto.

Prof. Swartz: Pues realmente hay un intercambio que se esperaría ver que ocurriera entre maestros y familias, y entre escuelas y familias, para ayudar a los niños a empezar el kindergarten con buen pie.

Prof. Coba-Rodríguez: Correcto, y yo creo que con frecuencia nuestra manera de ver las familias ha sido muy centrada en la escuela, ¿no? Que un padre o una madre se interesa por su hijo si viene a las juntas de la organización de padres y maestros, si se ofrece mucho de voluntario. Bueno, muchas familias de diversidad racial y bajos ingresos tienen múltiples empleos y no pueden tomar tiempo libre. Pues creo que los maestros y el personal realmente deberían considerar cómo los padres participan de varias maneras diferentes, pero también de maneras culturalmente sensibles. Así que usted tal vez sepa que los padres no van a la escuela como voluntarios. No es porque no les importa, sabe que trabajan, pero podría ser que hacen otras cosas en casa. Por eso, la investigación realmente demuestra que para muchas familias de color, no participan tanto en la escuela como en casa. Pero su manera de participar en casa, no solo es sentarse y leer con ellos. Hay otras maneras de que los padres participan que la literatura realmente no ha alcanzado.

Prof. Swartz: Sí, pues eso es muy interesante. Pues esencialmente, si vemos la participación en la escuela y el apoyo a los niños en la escuela solamente como la presencia en esos eventos escolares, ya hemos creado una barrera para las familias, ya que no todas las familias pueden estar allí a causa de sus horarios de trabajo u otros compromisos o el cuidado a la familia. Sencillamente hay muchas razones por las que las familias tal vez no vengan aunque deseaban estar presentes. Pues realmente tenemos que cambiar nuestra perspectiva y apreciar todas las cosas que hacen en casa para ayudar a los niños a estar preparados para la escuela.

Prof. Coba-Rodríguez: Correcto. Pues yo creo que no solo es apreciar, sino también darnos cuenta de que hay algunas reglas de la escuela que realmente más o menos prohíben que los padres vengan. Si se pide que los padres trabajen de voluntarios o hasta vayan a la escuela a recoger las tarjetas de calificaciones, digamos, de las 12 a las 5 o las 12 a las 6. Si un padre o madre no sale del trabajo hasta las 5, no puede ir. Pues las escuelas, creo que deben de ser muy flexibles. ¿Cómo es que impactan sus reglas a todas las familias? No solamente a las familias más o menos de clase media que pueden tener más flexibilidad.

Prof. Swartz: Sí, ciertamente, eso es muy interesante. Y usted mencionó que ha hablado con los de pre-kindergarten, familias con niños de pre-kindergarten y maestros de pre-kindergarten. ¿Se han mencionado algunas otras estrategias que usan los maestros para comunicarse con las familias, o que las familias, o frustraciones que ellas tenían acerca de comunicarse con la escuela?

Prof. Coba-Rodríguez: Esto es lo que yo creo que diría acerca de esto, es que el estudio o los proyectos en que he focalizado, y que estoy realizando, es con, es con centros de Head Start. Y están en áreas urbanas y suburbanas. Y creo que en esos centros hay personal bilingüe o maestros bilingües. Lo que creo que ayuda con la comunicación. Pues no tanto, al menos con mi investigación he hallado que los maestros y los padres no se comunican tanto. Mi hipótesis es que una vez que el niño va al kindergarten, más o menos entra a esta formación académica donde hay menos personas bilingües, sea el personal o los maestros, creo que eso es donde podría ocurrir una cuestión de comunicación. Pero también, cada centro es diferente.

Prof. Swartz: Sí, pues esos centros de Head Start, que tal vez tienen más servicios de apoyo a las familias, pueden mantener la comunicación de una manera que quizás sea más difícil en la escuela pública donde hay más niños en la clase y tal vez menos personal de apoyo familiar. Pues usted va a averiguar más sobre eso en sus próximas investigaciones.

Prof. Coba-Rodríguez: Eso es lo que espero. Espero hacer un estudio longitudinal para seguir a niños desde el kindergarten hasta los grados primero y segundo y realmente ver cómo cambian las prácticas familiares mientras el niño va creciendo. Supongo que las prácticas van a cambiar. Las expectativas para los padres cambiarán dependiendo de las escuelas. Y realmente, en verdad hay que mirar a cada familia desde una óptica distinta, pero es muy importante comprender las reglas de la escuela y lo que se espera de los padres.

Prof. Swartz: Esta ha sido una conversación muy interesante, especialmente la idea de analizar las fortalezas de las familias como una manera de pensar en cómo los niños experimentan la transición al kindergarten y todas las cosas que hacen las familias para apoyarlos en ese gran paso hacia delante, cuando se hagan niños grandes. Muchas gracias por compartir su pericia con nosotros. ¿Hay algo más que usted quisiera mencionar para la consideración de nuestro público? Una llamada a la acción, tal vez, para el año escolar nuevo.

Prof. Coba-Rodríguez: Bueno, una de las primeras, que digamos, sugerencias que yo tengo es que debemos de dejar de ver a las familias desde una perspectiva de déficit o a través de una lente de déficit. Que todas las familias hacen algo de que tal vez no estamos al tanto, y que podría ser provechoso afinarlo un poco. Y creo que eso es donde los maestros y los trabajadores de las familias podrían venir y apoyar, sea dando un modelo o proveyendo varios tipos de materiales. Pero yo creo, realmente sí creo que eso es la primera cosa que deberíamos hacer, y la más importante, que no miremos a las familias a través de una lente de déficit sino con esta perspectiva basada en fortalezas y comprender que sí hacen mucho. También diría que la transición al kindergarten no solo pasa con el niño sino también con el padre o la madre. Que él o ella, particularmente con su primer hijo, tal vez no sepa más o menos las reglas y el reglamento sobre la instrucción académica formal. Pues cuando analizamos la transición, es la transición para la familia entera. No solo para el niño que asiste a un nuevo salón de clases con nuevos compañeros, sino también para los padres que realizan esta transición.

Creo que la última pieza es que cuando pensamos en la transición al kindergarten, nos enfocamos principalmente en los padres, ¿verdad? ¿Qué hacen los padres y madres, y no tanto en lo que hacen los demás familiares? Pues, ¿qué hace el papá, los hermanos? Y mi investigación ha demostrado que los parientes sí toman un papel muy grande, un papel importante que debe de ser más, del que necesitamos más información. Y últimamente que también deberíamos hablar con los niños preescolares. Mi investigación futura realmente será hablar con niños preescolares y preguntarles, oye, ¿qué te parece el kindergarten, qué te entusiasma, qué te da miedo, qué te han dicho tus papás? Y aprender más o menos estas perspectivas de los niños preescolares mismos va a ayudarnos al menos a entender, ¿qué es lo que piensan? Sabe, si les entusiasman los materiales para la escuela y los libros, qué podemos hacer para más o menos conseguirlos de antemano. Pues hablar con los preescolares, también, yo creo que es una manera importante de entender esta transición que realmente no se ha hecho.

Prof. Swartz: Oh, muy interesante. Pues realmente conseguir la participación de toda la familia. Ver la familia de una manera más amplia, no solo a los padres y los hijos sino a toda la familia extendida y tal vez hasta a los amigos que han llegado a ser como familiares. Pensar en cómo todos ellos comienzan este viaje nuevo y emocionante en el kindergarten.

Prof. Coba-Rodríguez: Exactamente. Tenemos que verlo holísticamente, porque, una vez más, la transición no es solo del niño, sino que es de la familia entera. Pues qué pueden hacer realmente los maestros y el personal y las escuelas para apoyar a toda la familia en esta transición, aprovechando sus estrategias. Las familias tienen agencia, y tienen recursos. No más es cuestión de entender qué son esos recursos, y dar un paso para atrás y decir, bueno, pues qué es lo que ya están haciendo, y extender eso para aprovecharlo.

Prof. Swartz: Bueno, pues muchas gracias por unirse a nosotros para este podcast. Apreciamos su tiempo y esperamos posiblemente hablar con usted otra vez cuando tenga investigaciones nuevas para compartir.

Prof. Coba-Rodríguez: Absolutamente. Muchas gracias por invitarme.

El sitio Web del Proyecto Illinois Early Learning en www.IllinoisEarlyLearning.org es la fuente de información basada en evidencia y confiable acerca del cuidado y educación infantil para padres, madres, cuidadores y maestros de niños pequeños. Gracias por escuchar y por ayudar a los niños de su hogar, su aula y su comunidad a tener un comienzo fuerte en su aprendizaje durante la infancia.