Las familias, el aprendizaje social-emocional y la pandemia

En el presente podcast hablamos con Kelly Russell, directora del programa CU Early, que sirve a niños menores de 3 años y padres que esperan el nacimiento de un hijo en Champaign, Urbana y Mahomet. Exploramos cómo la pandemia ha cambiado la entrega de servicios de visitas a domicilio, análisis del desarrollo y grupos de apoyo. También analizamos cómo van cambiando las necesidades sociales y emocionales de familias con niños pequeños.

Transcripción

Introducción (Natalie Danner): Gracias por sintonizar con nosotros para un podcast del Proyecto Illinois Early Learning. Nuestro proyecto integra el Departamento de Educación Especial en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, gracias a fondos proporcionados por el Consejo Estatal de Educación de Illinois. En el presente podcast, les trasmitimos información sobre cómo crecen y aprenden los niños pequeños, además de estrategias que los adultos podemos aprovechar para ayudarlos a desarrollarse bien. Me llamo Natalie Danner.

Bienvenidos al Podcast de Illinois Early Learning. Hoy hablamos acerca de las familias, el aprendizaje social-emocional y la pandemia. En los niños muy pequeños, el aprender temas social-emocionales depende de las buenas relaciones y cualidades de crianza positivas con los adultos. El desarrollo social-emocional en los bebés y niños de 1 y 2 años incluye tales conceptos como la confianza en otros, la conciencia de uno mismo, el temperamento, la empatía y el vínculo afectivo.

Hoy nos acompaña Kelly Russell, directora del programa CU Early. Con más de 30 años de experiencia en el campo de la primera infancia, ha trabajado como maestra de niños menores de 3 años, maestra preescolar, directora de centro, y fue la gerente de servicios de desarrollo infantil de Head Start durante 20 años antes de unirse al equipo de CU Early en 2016. Kelly tiene la maestría en administración de la primera infancia. ¡Bienvenida Kelly!

Kelly Russell: Gracias, Natalie. Me alegra estar con usted.

Natalie Danner: Bueno, me preguntaba si usted podía contarnos un poco sobre CU Early.

Kelly Russell: Sí, me encantaría. Bueno, somos un programa de visitas a domicilio para niños desde el nacimiento hasta los 3 años de edad y nos ubicamos en la escuela de la primera infancia de Urbana. Y esto significa que integramos el Distrito Escolar de Urbana. Nuestro programa es patrocinado por una concesión de Prevention Initiative de la Junta Educativa del Estado de Illinois. Y tenemos el objetivo de apoyar y mejorar las relaciones entre padres e hijos.

Natalie Danner: Maravilloso, ¿qué tipo de servicios proporcionan y a quiénes?

Kelly Russell: CU Early provee servicios de visitas a domicilio y grupos de apoyo para padres y madres en Urbana-Champaign. Tenemos un personal de cuatro visitantes a domicilio muy entregadas—dos de ellas son bilingües—que proveen estos servicios a familias de nuestra comunidad. Cada una sirve a entre 20 y 25 familias e implementamos el currículo Baby Talk.

Nuestras poblaciones de prioridad incluyen las familias sin hogar, los padres y madres adolescentes, familias que hablan dos idiomas y niños que tienen una discapacidad identificada o padres que tienen una preocupación sobre el desarrollo de su hijo. El primer paso de inscribir a una familia en CU Early es completar un análisis de elegibilidad, y en esto determinamos, según muchos factores de riesgo diferentes, si la familia es elegible o no para recibir los servicios. La mayoría de nuestras familias tienen ingresos iguales o menores que el nivel de pobreza. Entonces también, servimos a familias muy necesitadas en nuestro programa.

Natalie Danner: Excelente. Entonces, ahora que nos encontramos en la pandemia de COVID-19, las cosas han cambiado un poco en cuanto a la presentación de servicios. Entonces ¿puede contarnos algo sobre el proceso que utilizan ustedes para hacer visitas con distanciamiento social y virtuales a las familias?

Kelly Russell: Pues sí, puedo hacerlo. El último marzo, cuando las cosas eran normales, ya parece que hace mucho tiempo, podíamos proveerles a las familias visitas a domicilio en sus hogares. Nuestras visitantes de hogares iban a las casas de las familias al menos dos veces por mes como mínimo, y también proporcionábamos a nuestras familias grupos de juego cada mes, y también presentamos cada semana grupos de apoyo para padres y madres adolescentes en todas las escuelas preparatorias (high schools) locales y en todas las escuelas alternativas en nuestra comunidad.

Con la pandemia, ya tenemos reglas nuevas que tenemos que seguir para que todos se queden sanos y salvos, así que nuestras visitas tienen, ya se ven muy diferentes. Entonces les hemos dado a los padres una opción de hacer las visitas por Zoom con las familias, así que nos reunimos con las familias por Zoom, y desafortunadamente, no hemos podido ofrecer ningún grupo de juego ni ningún grupo de apoyo para padres en persona. No obstante, hemos tratado de hacer grupos de apoyo para padres por Zoom. Hemos tratado de conectarnos con las familias por Zoom, lo que ha sido dificultoso ya que estamos muy acostumbrados a verlas cara y cara y tener un contacto y una conexión personal muy estrecha, entonces ha sido un desafío.

Natalie Danner: Yo lo comprendo, y mientras entramos a los meses del invierno aquí, y mientras empieza a hacer más frio, se hace aún más desafiante reunirse con las familias. Se me ha dado a entender que previamente ustedes realizaban algunas visitas afuera con distanciamiento social. ¿Es correcto?

Kelly Russell: Sí lo hacíamos. Entonces nosotras, hoy nevó en Urbana-Champaign y esto nos emocionó mucho. Pero esto pone palos en la rueda de nuestros planes de distanciamiento social, ya que hemos podido ver a algunas de nuestras familias de una manera socialmente distante. Entonces nos reunimos con la familia, por ejemplo una de nuestras visitantes a domicilio se sentó hoy en el porche de la familia mientras ellos estaban adentro y hablaron a través de la pantalla mientras las dos usaban mascarillas.

Entonces nuestras visitantes a domicilio han sido muy creativas en sus planes para las visitas socialmente distanciadas. Y esto no les interesa a todas nuestras familias, y por supuesto somos muy respetuosos de las cosas con que se sienten cómodos, pero hemos realizado algunas visitas socialmente distantes. No llevan tanto tiempo como las visitas regulares, que es difícil también.

Una de las cosas que hemos hecho, que una de nuestras visitantes a hogares—y ha sido muy exitoso—es dar caminatas socialmente distantes con las familias. Entonces se reúnen en un parque local y caminan por el parque. El bebé está en el carriola y el papá o la mamá y la visitante pueden comunicarse y tener conversaciones y pos padres pueden expresar cualquier cosa que les gustaría comunicar de esa manera, al hacerlo afuera en el parque. (Las dos hablan a la vez). Nuestras visitantes a hogares han sido muy creativas en las maneras de que se reúnen con las familias durante este tiempo, sin duda.

Natalie Danner: Y parece que ustedes realmente les dan opciones a las familias, para que puedan realmente tomar la mejor decisión para su familia y cómo quieren hacer esa visita también.

Kelly Russell: Ciertamente. Tenemos algunas familias a que no les interesan para nada las visitas socialmente distanciadas. No les interesa para nada una visita por Zoom. Prefieren mandar mensajes de texto, y eso está perfecto para nosotras. Nuestra meta es continuar el apoyo y la comunicación y lo haremos de cualquier manera con que la familia se siente cómoda.

Natalie Danner: Es muy importante ser tan flexibles para las familias durante estos tiempos.

Kelly Russell: Absolutamente, nuestras visitantes a domicilio ya acostumbran ser flexibles de todos modos, y esta pandemia ha hecho, ellas han aprendido a ser aún más flexibles, entonces me siento muy agradecida por ello.

Natalie Danner: Entonces lo que he aprendido también de su sitio web es que los padres y madres de CU Early acompañan a las familias en su trayecto. Y sabemos que los padres tienen sus propias necesidades sociales y emocionales. Y eso debe de ser para que ellos tengan las relaciones más ventajosas con sus propios padres, para que tengan un impacto positivo en el desarrollo de su hijo. ¿Podría contarnos algo de las necesidades sociales y emocionales que los padres de niños muy pequeños tienen por lo general, y luego contarnos cómo estas necesidades han cambiado o alterado durante COVID-19?

Kelly Russell: Bueno, por muy maravilloso que es ser padre o madre de un niño menor de 3 años, también puede ser muy desafiante. Hay niños que no duermen toda la noche, hay niños que podrían ser melindrosos con la comida, hay niños que tienen el desarrollo típico de los niños de 2 años y son muy egocéntricos y tienen berrinches. Y bueno, por maravilloso que es, también puede ser bien difícil, y esta pandemia ha ampliado las dificultades ya que las familias ahora se sienten muy aislados socialmente.

Y entonces eso ha sido una de las dificultades, y los padres y madres realmente agradecen que les reaseguremos diciéndoles que ellos conocen a su hijo mejor que nadie. Ellos, em, sabes que les reaseguramos mucho con esto. También agradecen saber que no están solos. Entonces cuando nos reunimos con ellos, sabes, les reaseguramos que ellos son el primer maestro de su hijo. Ellos son quienes conocen mejor a su niño, y bueno, yo creo que reasegurarlos realmente tiene un gran impacto en que las familias se sientan cómodas y que pueden con esta situación.

Natalie Danner: Sí, yo sé que muchas familias están viviendo mucho estrés, sobre todo por estar solos en casa con niños pequeños que podrían estar experimentando algunos comportamientos difíciles ellos mismos y les será de gran consuelo no más tener a esa persona a quien pueden llamar para hacerle preguntas.

Kelly Russell: Así es, sabes, y nuestras visitantes a domicilio, una de ellas en particular ha dicho que sus padres le han contado lo mucho que agradecen que ella todavía quiera contactarlos y conectar con ellos. Y les importa mucho porque hay muchas emociones de aislamiento. Entonces, no más tener esa llamada, saber que alguien está pensando en ellos, y es como dices, puede ser muy, muy difícil que te enfrenten no más esos sentimientos de aislamiento. Entonces saber que estamos para apoyarlos con esto les ha sido una gran ayuda.

Un cambio en el trabajo de nuestras visitantes a domicilio con las familias durante esta pandemia es que proporcionamos mucho más apoyo con recursos que tal vez no utilizábamos anteriormente. Por ejemplo nosotras, em, muchas de nuestras familias ya están desempleadas y la mitad de ellas hablan español. Y entonces hay una barrera por el idioma, y también hay una barrera en cuanto a comprender el proceso de completar solicitudes. Entonces nuestras visitantes han ayudado a las familias con este proceso.

Entonces, mientras que antes se enfocaban mayormente en la relación entre padres e hijos, ahora es, ¿cómo ayudamos a los padres que tienen que lidiar con otras dificultades? ¿Cómo les ayudamos para que a su vez puedan ayudar a sus hijos? Y entonces, esta fue una de las cosas con que les ha ayudado una de nuestras visitantes, es completar una solicitud de asistencia por el desempleo, lo que realmente no habían hecho nunca antes.

Natalie Danner: Parece que ustedes realmente proveen mucho apoyo a la familia para que puedan obtener más estabilidad en su vida familiar y así proporcionarle aquella estabilidad a su hijo. Y eventualmente, que puedan mantener una relación óptima entre padres e hijos, que es el objetivo de su programa.

Kelly Russell: Ciertamente, nosotras, sabes, hablamos mucho con los padres sobre el auto-cuidado. Y que, para que puedan cuidar a sus hijos, primero tienen que cuidarse a sí mismos. Entonces si, sabes, si se trata de ayudarlos a llenar una solicitud de desempleo, y tal vez necesitan ayuda para saber cómo obtener más beneficios de SNAP, o si no más metas sobre ¿cómo puedo arreglármelas para salir afuera y hacer una caminata sola? ¿Cómo hacer tiempo para recuperar las energías? Nuestras visitas a hogares ayudan ahora con esos tipos de estrategias, aunque no necesariamente hacían falta antes.

Natalie Danner: Bueno, gracias por describirnos tanto sobre cómo les proporcionan esos servicios a las familias y cómo han adaptado sus servicios. Pero CU Early también les provee diversos servicios directamente a los niños pequeños, como los análisis del desarrollo y grupos de juego, y dijiste que eso ha cambiado un poco también. ¿Podrías contarnos un poco más sobre esos servicios y cómo se han alterado durante COVID-19?

Kelly Russell: Bueno, proveemos, sí proveemos evaluación del desarrollo, y utilizamos la herramienta de análisis Ages and Stages, y en tiempos normales lo hacemos al lado de los padres. Entonces llevamos la herramienta al hogar y colaboramos con el padre o la madre utilizándola juntos, con el niño. Pero no nos ha sido posible hacer eso y nos hemos reunido con el equipo para hablar de maneras creativas de realizar estas evaluaciones y no dejar de proporcionarles estas herramientas a las familias.

Y entonces hemos realizado estos chequeos por Zoom, lo que ha sido, bueno, surte efecto. Ha surtido efecto. No es ideal, pero sí sirve. Y nosotras, si al padre o la madre no le interesa hacer un análisis, respetamos eso y no más escribimos en las notas que, sabes, no fue un buen momento, y nos cuidamos de completar los análisis cuando las cosas vuelvan a la normalidad. Pero en esto también, ISBE nos requiere hacer los análisis del desarrollo al menos dos veces al año con las familias. Realmente nos toca a nosotras decidir cómo realizarlas y lo que es mejor para los niños y las familias. Entonces en esto también, se trata de ser flexibles y salir a encontrarnos con las familias en donde están, no darles más cosas que les den estrés. Y entonces nos hemos esforzado mucho por encontrar maneras creativas de satisfacer los requisitos que tenemos.

Otra cosa que echamos de menos mucho son nuestros grupos de juego mensuales. Entonces, nos encantan nuestros grupos de juego. Realmente forman una parte esencial de CU Early, y es una oportunidad para las familias de venir y conocer a otras familias para formar conexiones con ellas. Y también es una manera para los niños de tener la oportunidad de relacionarse con otros niños. Y están aquí en el preescolar, así que los padres pueden familiarizarse con un ambiente preescolar. Entonces pueden venir y ver el gimnasio y arreglamos las cosas allí. Más o menos como un aula, sabes, un aula para bebés y niños de uno o dos años. Entonces tenemos muchas actividades apropiadas para el desarrollo para darles a los padres experiencias con esto y a los niños también, a la vez que tratan de llevarse bien con otros.

Entonces no hemos tenido la oportunidad de hacer nuestros grupos de juego desde enero, lo que es muy difícil. Pero lo que hemos hecho es que hemos cambiado y ahora hemos comenzado grupos de apoyo para los padres en Zoom. Entonces ha cambiado ahora desde proveer la oportunidad de tener un grupo de juego hasta un grupo que les da más apoyo a los padres. Los padres y madres se conectan unos con otros por Zoom.

Una de nuestras visitantes a hogares trabaja con muchos niños que tienen más o menos un año y están por entrar a la etapa del desarrollo de los niños que empiezan a caminar, y entonces le parecía a ella que sería buena idea que aquellas familias se reunieran para saber que no estaban solos. Y sabes, trabajar, y sabes ser padre o madre de un niño de un año puede ser muy dificultoso, y no más tener la oportunidad de hablar con otros padres sobre las estrategias que les sirven, las dificultades que tengan y cómo las resuelven. Entonces nuestras visitantes a domicilio tienen muy en cuenta las necesidades de los padres y tratan de cambiar a lo que sería más provechoso para ellos durante estos tiempos locos.

Natalie Danner: Maravilloso. Muchos cambios han ocurrido para ustedes y para las familias también. Pero parece que ustedes hacen lo mejor que pueden y utilizan la tecnología para conectarse con los padres y hacer que se conecten con sus compañeros también, lo que es excelente, sobre todo si estás viviendo el aislamiento social, saber que hay otros en tu comunidad que están experimentando cosas similares en sus vidas, y en sus viajes de criar a los hijos también.

Kelly Russell: Absolutamente, recalcamos todo el tiempo que no estás solo en este viaje de cuidar de la familia, y que no es un viaje fácil. Tiene sus recompensas, pero a veces no es fácil y no más reforzar que no estás solo. Sabes, cuentas con apoyo, no estás solo.

Natalie Danner: Entonces sé que ustedes les dan muchos consejos a familias que o están aislados socialmente o están en casa con niños pequeños. Y tenemos muchas familias que escuchan este podcast y otras cosas que hacemos. Entonces, ¿qué consejos tienes para familias que están en casa durante la pandemia y, en particular, qué puede recomendar con relación al bienestar social-emocional?

Kelly Russell: Bueno, ante todo, yo creo que es muy importante que los padres y madres sean pacientes consigo mismos. Los mismos tipos de estrategias que utilizan con sus propios bebés y niños pequeños. Ser pacientes, ser flexibles, respirar hondo, todas esas cosas, sabes, darse gracia, permitirse algún tiempo para estar solo y hacer una caminata. También el auto-cuidado, no puedes, los padres no pueden cuidar de sus hijos a menos que aparten algo de tiempo para cuidar de sí mismos.

Y entonces realmente enfatizamos la importancia del auto-cuidado. Arreglárselas para darse un baño de burbujas o leer un libro o, sabes, conectarse con otra mamá y tener un grupo de juego socialmente distante, o sabes, una experiencia de juego. Estos son los tipos de cosas que enfatizamos con los padres. Ahora más que nunca. No más la idea del auto-cuidado. Está bien sentirte como te sientes, está bien sentirte estresada y reconocerlo. Y también está bien idear algunas estrategias para ayudarte a ti misma. Entonces, no más lo recalcamos todo el tiempo con nuestras familias, no más la idea del auto-cuidado; y es muy importante.

Natalie Danner: Sé que hemos hablado mucho de las dificultades, y has compartido algunos consejos excelentes para las familias, pero ¿hay algún lado positivo que has descubierto durante la pandemia que esperas podrán continuar aun después de que el COVID-19 sea eliminado?

Kelly Russell: Bueno con COVID, hemos, muchas de nuestras familias, entre las muchas dificultades que les han hecho frente en estos últimos meses, han ocurrido algunas cosas muy, muy buenas—lados positivos como dijiste—que han surgido a causa de que hayan estado en casa con sus hijos. Y nos han informado que realmente pasan tiempo de calidad con sus niños.

Pueden leer un libro entero o pueden desayunar juntos durante la semana, algo que no pudieron hacer previamente porque todos siempre estaban muy atareados. Tienes que prepararte para el trabajo, para la escuela. Y muchos padres y madres tienen más oportunidades no más para formar vínculos y fortalecer el apego, las que no tenían antes. Y la otra cosa es que hemos notado que los hermanos, en las familias donde hay hermanos, ya están más conectados porque tienen más tiempo para relacionarse, para compartir más experiencias positivas.

Entonces hemos visto que se ha fortalecido la relación entre hermanos. Hemos visto que se ha hecho mas fuerte la relación entre padres e hijos. Recalcamos la importancia de divertirse, y sabes que ahora, no sé si vamos a volver a tener jamás una oportunidad como esta de pasar tanto tiempo en casa con nuestros hijos. Entonces debemos aprovecharla y realmente celebrar el tiempo que hemos pasado que normalmente no tendríamos.

Natalie Danner: Eso es un punto excelente, y son lados muy positivos que nos has descrito. Entonces si las personas quieren conectarse con CU Early, si les interesa recibir más información, ¿cómo lo pueden hacer?

Kelly Russell: Bueno, pueden ir a la página web de Urbana School District, y hay un enlace bajo la página de la primera infancia donde podrán hallar nuestro sitio web. También tenemos una página de Facebook. Si haces una búsqueda por CU Early. Y también pueden llamarnos en Urbana Early Childhood School al número 217-384-3616.

Natalie Danner: Bueno, muchas gracias por acompañarnos en el podcast. Agradecemos mucho que hayas venido.

Kelly Russell: Absolutamente. Gracias por invitarme.

Natalie Danner: Y hasta la próxima, mantengan el aprendizaje infantil en el centro de su visión.

Ustedes han escuchado un podcast del Proyecto Illinois Early Learning. Para obtener más información, visítenos por favor en illinoisearlylearning.org, donde usted puede encontrar información confiable y basada en evidencia sobre el cuidado y educación infantil para padres, cuidadores y maestros de niños pequeños. Gracias por escuchar y por ayudar a los niños en su hogar, su aula y en su comunidad a tener un comienzo fuerte en su aprendizaje infantil.

Sobre este recurso

Este recurso va dirigido a:
  • Hogar

Edad de los niños sobre los que trata el artículo:
  • Menores de 3 años de edad
  • Preescolares (de 3 a 5 años de edad)

Revisado: 2021