Creando y manteniendo amistades para niños pequeños con y sin discapacidades

Creando y manteniendo amistades para niños pequeños con y sin discapacidades

En el presente podcast entrevistamos a la Dra. Seon Yeong Yu, profesora asociada en la Universidad de Massachusetts en Amherst. La Dra. Yu comparte consejos para maestros, padres y madres sobre el desarrollo de las amistades para los niños pequeños que tienen y que no tienen discapacidades.

La audio-grabación del podcast se presenta en inglés solamente.

Transcripción

Natalie Danner: gracias por unirse a nosotros en un podcast del Proyecto Illinois Early Learning. Nuestro proyecto integra el Departamento de Educación Especial de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y es patrocinado por el Consejo Estatal de Educación de Illinois. En este podcast compartimos información sobre cómo los niños pequeños crecen y aprenden además de estrategias que los adultos podemos utilizar para ayudarlos a desarrollarse bien. Me llamo Natalie Danner.

Seon Yeong Yu: sí, gracias por invitarme, me alegra mucho estar aquí hoy.

Natalie Danner: nos alegra tener a usted aquí con nosotros. Entonces hoy esperamos con entusiasmo escuchar a usted como investigadora de las amistades de niños y su aptitud social-emocional, ya que nuestro público quiere saber más sobre cómo los niños entablan y mantienen amistades y otras relaciones con los compañeros. Entonces, vamos a comenzar. Primero Dra. Yu, ¿podría contarnos un poco acerca de sí misma y sus investigaciones?

Seon Yeong Yu: en realidad, soy de Corea del Sur originalmente, y vine aquí antes de empezar mis estudios doctorales en Illinois. Fui maestra de educación especial para niños pequeños en Corea del Sur durante muchos años. Como maestra, tuve muchas oportunidades de observar las interacciones de niños pequeños con sus compañeros en sus juegos. Entonces, como usted sabe, algunos niños hacen amigos muy bien pero otros niños experimentan dificultades al relacionarse con otras personas. Entonces, yo siempre sentía curiosidad sobre cómo los niños pequeños desarrollan relaciones sociales con otros, especialmente los compañeros con discapacidades y cómo las familias y los maestros pueden apoyar sus relaciones con compañeros y sus amistades. Entonces, esto ha sido mi programa de investigación, y también me interesa mucho cómo los niños pequeños llegan a entender la discapacidad y entablan amistad con aquellos compañeros que tienen discapacidades.

Natalie Danner: excelente, bueno, para comenzar, vamos a charlar sobre la situación general de las amistades y los niños pequeños, entonces para iniciar, ¿cómo se ve la amistad de un niño pequeño?

Seon Yeong Yu: entre nosotros, podríamos describir a nuestros amigos como alguien a quien queremos, con quien pasamos tiempo, nos ayudamos uno a otro, y en quien confiamos. Entonces las amistades de niños pequeños también tienen algunas características similares. Cuando los investigadores piden a los niños preescolares que describan a sus amigos, la mayoría de los niños dicen que mis amigos son simpáticos, me ayudan y juegan conmigo. Entonces, yo creo que esto de quererse uno al otro, ayudarse y pasar tiempo juntos son las características más comunes de las amistades en todas las edades. Pero para los niños pequeños, yo creo que el juego es un contexto muy importante para comprender sus amistades porque los niños definen a un amigo como alguien con que les gusta jugar.

Natalie Danner: eso tiene mucho sentido. Entonces, cuando hablamos de diferentes edades, entonces usted habla de las diferencias entre adultos y niños. Pero aun dentro de la categoría de los niños pequeños, ¿cómo difieren las amistades y las relaciones entre compañeros de niños que son de varias edades, o como crecen y se desarrollan desde los 1 o 2 años hasta el kindergarten?

Seon Yeong Yu: bueno, creo que algunas personas podrían pensar que la diferencia no está muy clara entre las relaciones de compañeros y las amistades, y que los compañeros son iguales que los amigos. Creo que eso es más o menos cierto, pero muchos niños, hasta los preescolares, tienen claro quiénes son sus amigos. Entonces, cuando pides a los niños preescolares que digan los nombres de sus amigos, responden en forma consistente. Algunos niños distinguen los amigos en general de un mejor amigo. Por eso creo que las amistades de los niños pequeños se caracterizan según con quiénes prefieren jugar. Así que los compañeros de juego podrían ser amigos, pero no siempre son lo mismo que los amigos. Entonces, durante todos los años de la infancia, los niños empiezan a desarrollar las ideas de la amistado, como quiénes son sus amigos y por qué son amigos, pero mientras crecen, sus ideas de la amistad llegan a incluir conceptos más abstractos como compartir el cariño y tener una relación de confiar unos en otros.

Natalie Danner: huau, hay mucho en las amistades. Vamos a hablar de algunas de las ventajas de las amistades para niños pequeños. Bueno, cuando hablamos de tener amigos, ¿cómo impacta esto en la percepción de un niño sobre sí mismo de manera positiva?

Seon Yeong Yu: sí, yo creo que hay muchas ventajas de las amistades. Bueno, las amistades para proporcionar contactos valiosos para que los niños aprendan y practiquen habilidades sociales, cognitivas y de comunicación, y comportamientos apropiados para la edad. Los niños también aprenden a expresar sus emociones, interpretar los sentimientos de su amigo, entender las perspectivas y necesidades de otros y resolver conflictos con sus amigos y experimentar que los amigos afectan la percepción de integrar el grupo de un niño y su perspectiva acerca de sí mismo. Por ejemplo, los niños pueden ver algunas similitudes y diferencias entre sí mismos y sus amigos. Y estas reflexiones pueden ayudar a los niños a comprender mejor quiénes son y qué les gusta o no les gusta y cómo ellos y sus amigos se relacionan mejor con otras personas.

Natalie Danner: huau, entonces es casi como dentro de una amistad, se desarrollan ellos mismos como individuos también.

Seon Yeong Yu: sí.

Natalie Danner: excelente. Entonces, vamos a hablar también sobre algunas recomendaciones para maestros y familias que desean fomentar este tipo de amistades. ¿Qué son algunos métodos comprobados para fomentar las amistades en el aula?

Seon Yeong Yu: yo creo que algunos maestros y familiares podrían pensar que las amistades se desarrollan naturalmente sin ningún plan prescrito de intervención. Creo que esto es cierto en algunos casos, ya que a todos nos gusta tener un amigo, entonces esperamos que los niños pequeños también hagan amigos. Pero me parece que a veces se pasa por alto la importancia y las ventajas de tener amistades durante los años de la primera infancia. En realidad, no hay muchos esfuerzos activos como programas de intervención que se enfocan específicamente en fomentar amistades en los programas para niños pequeños. Usualmente las amistades se incluyen en nuestros currículos social-emocionales y se combinan con las lecciones sobre habilidades sociales. Creo que es buena idea enseñar las habilidades sociales para que los niños aprendan cómo relacionarse y jugar con sus compañeros, y así eventualmente se afecta la formación de sus amistades. No obstante, creo que necesitamos unos esfuerzos más intencionales para ayudar a los niños a desarrollar amistades. Entonces, los esfuerzos podrían incluir el planeamiento intencionado y consistente sobre cuándo proveer la oportunidad de jugar y quiénes serán los socios en el juego y qué materiales los niños usarán, y cuáles juegos y actividades se introducirán, y lo que se apruebe será suministrado a niños con discapacidades o comportamientos difíciles.

Natalie Danner: entonces, hay que pensar mucho sobre ese proceso para considerar realmente los factores previos, o lo que se puede hacer para apoyar a los niños en el desarrollo de las amistades en el salón de clases. Así que los maestros tienen mucho trabajo que hacer con eso. Porque no todos los niños entablan amistad inmediata ni naturalmente, como usted dijo.

Seon Yeong Yu: sí.

Natalie Danner: entonces cuando hablamos de los padres, ¿qué pueden hacer para fomentar las amistades para su hijo?

Seon Yeong Yu: los padres y madres tienen un papel importante en las relaciones con compañeros y las amistades de sus hijos ya que a menudo los padres deciden cuándo y en qué circunstancias sus hijos pequeños pueden relacionarse con otros niños. En realidad, mi hija se hizo la mejor amiga de la hija de mi amiga porque vivíamos en la misma ciudad y a menudo hacíamos citas de juego para nuestros hijos.

Mi hija ya es estudiante universitaria, pero todavía es buena amiga de la hija de mi amiga.

Entonces, creo que es buena idea que los padres les proporcionen a sus hijos muchas oportunidades diferentes de relacionarse con los compañeros como al ir a un parque, eventos en la comunidad y otras actividades fuera de la escuela. Y los niños siempre hablan de sus amigos en casa, así que si los padres notan una amistad que su hijo acaba de decidir entablar con un compañero, recomiendo contactar a los padres del compañero y programar una hora para una cita de juego.

También durante las citas de juego, los padres pueden observar cómo juega su hijo y ayudarlo a resolver algunos conflictos y sugerir ideas para el juego si es necesario. La investigación muestra que no muchos padres toman este papel activo durante las citas de juego. No sugiero que los padres interrumpan el juego de sus hijos, pero las citas de juego también ofrecen a los padres la oportunidad de ganar perspicacia al observar cómo sus hijos se relacionan con los compañeros, así que pueden tener una mejor idea sobre cómo apoyar las amistades de sus hijos.

Natalie Danner: bueno, esas son algunas ideas excelentes sobre cómo los padres pueden apoyar las amistades en una cita de juego. Yo realmente ni había pensado en hacer la cita de juego, por un lado, pero entonces también apoyarlos durante la cita de juego es otra cosa para considerar también. ¿Hay algo en particular que considerar cuando hablamos de fomentar las amistades de niños con discapacidades y/o retrasos?

Seon Yeong Yu: sí, entonces yo creo que los padres de niños con discapacidades también pueden utilizar las mismas estrategias como las que acabo de mencionar. Pero también tal vez podrían consultarlo con el maestro de su hijo, si hay algún programa o actividad que la escuela o la clase de su hijo pudiera implementar para apoyar el desarrollo de amistades de su hijo y ver si hay algo que pueden hacer para ayudar a aumentar la participación de su hijo en los programas.

Además, durante las citas de juego los padres pueden sugerir algunas ideas y materiales para el juego de su hijo y realmente los niños pequeños reconocen las capacidades y los comportamientos diferentes en sus compañeros aunque no sepan el vocabulario correcto para describir lo que observan. Entonces, si un padre o madre se siente muy cómodo con esto, puede compartir con esos compañeros qué tipo de juego le gusta a su hijo con una discapacidad y lo que trata de hacer independientemente o con apoyo.

Entonces las ideas de los niños pequeños sobre la discapacidad son bastante flexibles, así que es buen momento para hablar sobre la diversidad humana, incluida la discapacidad, con estos niños para ayudarlos a comprender y desarrollar amistades con los niños con discapacidades.

Natalie Danner: eso es excelente. Me encanta escuchar sobre las estrategias que los padres tienen y que los maestros pueden tener con los niños con discapacidades y retrasos que podrían jugar con compañeros de desarrollo típico y esa es una actividad bastante normal en un aula de la primera infancia, pero también puede ser una actividad usual en el hogar o en un patio de recreo también, no más en la comunidad. Así que es bueno escuchar sobre el pensamiento flexible que los niños tienen sobre la discapacidad porque es algo nuevo para ellos, así que tienen una actitud muy abierta a mucha diversidad en cuanto al desarrollo humano.

¿Hay algo, ahora que hablamos quizás sobre la pandemia? Siempre tenemos que tener una pregunta sobre la pandemia en estos podcasts. ¿Hay algo que usted ha notado que realmente ayuda a los niños a mantener las amistades durante la pandemia? Entonces, por ejemplo, al hablar de las videoconferencias y los niños, ¿son útiles para ellos? ¿O son dañinos? ¿Pueden los niños tener una cita de juego por video? ¿Y qué tal de las citas de juego afuera? Hay muchísimas preguntas que los padres tienen. ¿Qué será útil para mantener esas amistades?

Seon Yeong Yu: sí, como todos sabemos, esta pandemia es muy desafiante para el desarrollo de los niños de muchas maneras. En muchas escuelas se requiere que los niños lleven la máscara y se pide que mantengan el distanciamiento social. Entonces los niños no pueden entender plenamente las expresiones faciales de los compañeros, y tienen la oportunidad limitada de relacionarse con los compañeros.

En realidad, yo no creo que las interacciones en línea pudieran tomar el lugar de las interacciones en persona. Los padres pueden utilizar los formatos basados en Internet, como Zoom o Facetime, para que los niños se mantengan conectados con compañeros y amigos, y usar algunos libros infantiles que tratan varios sentimientos y comportamientos sociales y los padres también podrían programar citas de juego al aire libre como en parques locales o patios de juego y organizar citas de juego con uno o dos otros compañeros en su casa o su patio, así que los niños puedan continuar teniendo la oportunidad de jugar y conectarse con sus amigos.

Natalie Danner: esa sería buena manera de arreglárselas, sobre todo las citas de juego afuera, aunque me parece que en Illinois y probablemente en Massachusetts ahora, hace un poco de frío. Pero como usted sabe, si estamos bien abrigados, a lo mejor podríamos pasarlo bien en la nieve también. Entonces para finalizar, ¿cuál es el mensaje más importante que usted quiere darles a las familias y los maestros sobre las amistades?

Seon Yeong Yu: sí, creo que todos nos damos cuenta de la importancia de las relaciones con compañeros y las amistades para niños pequeños. […] Todo el mundo tiene amigos y es difícil imaginar nuestras vidas sin las amistades. Sin embargo, en la escuela, creo que los niños pasan más tiempo desarrollando actividades lideradas por los maestros en temas que la lectura y las matemáticas que en actividades de juego iniciadas por los niños. Y las amistades de niños son abiertas y se considera algo que se desarrolla naturalmente sin apoyo o no más un tipo de relación entre compañeros. Pero las amistades aportan muchos beneficios para el desarrollo de los niños y algunos realmente necesitan esforzarse por desarrollar las amistades, que son esenciales para todo el mundo.

Entonces, las familias y los maestros pueden compartir cómo ven las amistades entre niños pequeños y colaborar para proveerles a los niños oportunidades de desarrollar y mantener amistades por medio del juego y apoyar a los niños con discapacidades o comportamientos difíciles a aprender y practicar las habilidades sociales para participar en el juego y entablar amistades y relaciones positivas con los compañeros.

Natalie Danner: esa es un resumen excelente para terminar. Gracias, Dra. Yu, por ser nuestra invitada en el presente podcast de Illinois Early Learning.

Seon Yeong Yu: sí, ¡de nada! Muchas gracias por invitarme.

Natalie Danner: bueno, hasta la próxima, gracias y siga manteniendo el aprendizaje infantil en el centro de su visión.

Usted acaba de escuchar un podcast del Proyecto Illinois Early Learning. Para más información, por favor visite nuestro sitio en illinoisearlylearning.org, donde puede encontrar información basada en evidencia y de fuentes confiables acerca del cuidado y educación infantil para padres, madres, cuidadores y maestros de niños pequeños. Gracias por escuchar y por ayudar a los niños de su hogar, aula y comunidad a tener un comienzo fuerte a su aprendizaje durante la infancia.

Sobre este recurso

Este recurso va dirigido a:
  • Centro de cuidado infantil
  • Hogar
  • Hogares-de-cuidado; Cuidado de niños en familia
  • Programa preescolar

Tipo de programa al que el artículo va destinado:
  • Padres, madres y familiares
  • Profesores e instructores

Edad de los niños sobre los que trata el artículo:
Revisado: 2022