El manejo del asma

Sobre este recurso
Revisado: 2016
English title: Asthma: Easing the Wheezing

La maestra preescolar de Carlos nota que el niño a menudo pierde las clases por tener resfríos. Cuando Carlos juega duro, ella escucha un sonido parecido a un silbido en su aliento. ¿Puede ser que padezca de asma? El asma ocasiona que las vías respiratorias se hinchen, se estrechen y se llenen de mucosidad. Los episodios de asma pueden poner en peligro la vida.

¿Cuáles son los indicios posibles del asma en niños pequeños?

Un niño o niña tiene más probabilidad de desarrollar el asma si un familiar tiene asma o alergias. Las posibles señales de advertencia incluyen:

  • Tos frecuente, la falta de aliento o las quejas de una sensación de estrechamiento en el pecho
  • Resfríos acompañados de constipación del pecho, o resfríos que el niño parece padecer durante más tiempo que sus hermanos
  • La tos o el silbido cuando el niño juega duro, se ríe o tiene un berrinche
  • Círculos oscuros bajo los ojos

¿Qué factores pueden provocar un episodio de asma?

Aunque se desconoce la causa del asma, algunos episodios de síntomas son provocados por:

  • El humo, el polvo o la contaminación del aire
  • Alergias, incluyendo a mascotas, polen, moho, hierba, ácaros de polvo y cucarachas
  • Los olores fuertes, como los vapores de pintura y los perfumes
  • Cambios de temperatura, y especialmente la exposición al aire frío
  • El ejercicio o emociones intensas
  • Las infecciones respiratorias, como los resfríos

¿Qué responsabilidades tiene el maestro?

Si un maestro sospecha que se trata de un caso de asma, puede alentar a los padres y madres a que se pongan en contacto con el proveedor de atención médica de su hijo. Cuando un niño o niña tiene un historial de asma, los maestros y cuidadores pueden dar los siguientes pasos:

  • Ayudar al niño a evitar las cosas que se sabe que provocan los síntomas
  • Tener un Plan Individual de Salud (Individual Health Plan en inglés) preparado por los padres del niño, el proveedor de atención médica de la familia y el personal de la escuela
  • Mantenerse tranquilo durante los episodios de síntomas leves, y utilizar rápidamente los aparatos o medicamentos necesarios

¿Cómo pueden saber los maestros si un niño necesita atención de emergencias?

Llame al número 911 si un niño:

  • Lucha por respirar, o tiene la piel estirada hacia dentro de su cuello o costillas cuando respira
  • No puede caminar ni hablar fácilmente
  • Tiene un flujo máximo (peak flow en inglés) menor de un 50%, según lo mide un medidor de flujo respiratorio máximo (medidor de capacidad pulmonar máxima)
  • Tiene los labios o las uñas de color azul o gris