La salud mental de los niños pequeños: Puntos esenciales

La salud de los niños frecuentemente nos hace pensar en su bienestar físico. “¿Son activos y tienen una buena forma física? ¿Se enferman con frecuencia?” Así como la salud física, la salud mental es igualmente importante. La ‘salud mental’ abarca nuestros sentimientos acerca de nosotros mismos y para con otras personas, y cómo lidiamos con la vida. La salud mental de los niños pequeños está relacionada con su desarrollo social y emocional. Tanto los cuidadores y maestros como los familiares desempeñan un papel en estimular la buena salud mental de los niños pequeños.

child comforted by parent

Para gozar de una buena salud mental, los niños pequeños necesitan:

  • lugares seguros donde vivir y jugar
  • la cantidad adecuada de alimentos saludables
  • amor, cariño y consuelo ofrecido por cuidadores y familiares
  • mucho tiempo para jugar activamente con otros niños
  • tiempo para relajarse y seguir sus propios intereses
  • cuidadores y maestros que den apoyo y ánimo
  • experiencias que los ayuden a sentirse confiados y capaces
  • tiempo para expresar y comprender sus propios sentimientos
  • guía y disciplina que sean firmes pero no muy severas

Un niño probablemente goza de una buena salud mental si usualmente:

  • parece sentirse seguro y cómodo en vez de tener miedo
  • manifiesta una variedad de sentimientos, tanto positivos como negativos
  • se interesa por el bienestar de otras personas y las trata con respeto
  • trata con bondad a los animales
  • puede recuperarse después de experimentar desilusiones o frustraciones
  • puede expresar el enojo sin lastimarse a sí mismo ni a otros
  • decide portarse de maneras seguras
  • llama la atención de maneras positivas
  • se defiende y no deja que otros lo traten injustamente
  • participa en actividades en casa y en la clase
  • está dispuesto a tener experiencias nuevas (intentar desarrollar actividades, probar alimentos, entablar amistad, etc.)
  • persiste cuando intenta hacer una tarea que lo desafía
  • puede expresar sus sentimientos con una persona de confianza, en vez de mantenerlos ‘encerrados’

Los factores que podrían contribuir a problemas de salud mental en niños incluyen los siguientes:

  • enfermedades o factores genéticos
  • exposición a plomo, mercurio u otras sustancias tóxicas en el ambiente
  • abuso o descuido
  • desastres naturales que perturban la vida de la familia
  • exposición a violencia en la familia o la comunidad
  • dificultades relacionadas con la pobreza
  • problemas graves en la familia, entre ellos el divorcio o la muerte de un ser querido
  • Las opiniones, recursos y referencias ofrecidas en el sitio Web de IEL se ofrecen con la intención única de proveer información y no con ninguna intención de sustituir los consejos médicos o legales, u otros servicios apropiados. Lo animamos a buscar ayuda directa local de un profesional capacitado, si es necesario, antes de tomar acción.

Sobre este recurso

Este recurso va dirigido a:
  • Centro de cuidado infantil
  • Hogar
  • Hogares-de-cuidado; Cuidado de niños en familia
  • Programa preescolar

Tipo de programa al que el artículo va destinado:
  • Padres, madres y familiares
  • Profesores e instructores

Edad de los niños sobre los que trata el artículo:
  • Menores de 3 años de edad
  • Preescolares (de 3 a 5 años de edad)

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Revisado: 2015