Niño pequeño; ¿estrés grande?

¿Se siente estresado a veces? Los niños también se pueden sentir así. Aunque el estrés sea muy común en la vida de todos, puede ser dañino cuando es prolongado. Usted puede ayudar a su hijo a reconocer y manejar los sentimientos de frustración, tristeza, ansiedad y enojo que pueden producir el estrés o ser indicios del mismo.

Note comportamientos que parezcan poco usuales en su hijo.

Miguel, niño de tres años, usualmente charla y se ríe con sus padres y sus amiguitos. Pero su mamá ha notado que pasa cada vez más tiempo abrazando o meciendo su osito. Magdalena, su compañera de clase, normalmente juega feliz con sus juguetes y libros, pero de repente se aferra a su maestra más a menudo y se altera fácilmente. Es posible que los dos muestren indicios del estrés.

Ayude a sus hijos a identificar sus sentimientos.

Describa a los niños lo que usted ha observado y ayúdelos a nombrar sus sentimientos. “Miguel, tu cara se ve triste”. “Magdalena, te ves preocupada. ¿Puedo ayudar?” Una idea es la de leer juntos libros sobre los sentimientos. Pida sugerencias al bibliotecario de la sección infantil. Dos libros posibles son Glad Monster, Sad Monster de Ed Emberley y Feelings de Aliki.

Adaptaciones para niños que necesitan apoyo adicional

  • Proporcione fotos de niños que tienen varias expresiones en la cara y pida que los niños correspondan “feliz” con “feliz” y “llanto” con “llanto”.
  • Utilice una tabla de sentimientos con fotos de niños que muestran varias expresiones faciales para ayudar a los niños a identificar sus sentimientos. Pida que los niños señalen la foto que indica lo que sienten.

Enseñe maneras de lidiar con los sentimientos difíciles.

Dé un modelo de cómo se manejan los sentimientos negativos. “Me siento triste. Dame un abrazo, luego vamos a pasear”. “Me siento frustrada cuando llamo y no contesta nadie. Vamos a almorzar y trataré de llamar más tarde”. “¿Te gustaría hacer una maleta con unas pocas cosas favoritas que podremos llevar cuando nos mudamos de casa?” Para animar a su niño a expresar sus sentimientos, escuche y no los minimice.

Adaptaciones para niños que necesitan apoyo adicional

  • Enseñe técnicas de respiración para ayudar a los niños a tranquilizarse cuando están alterados. Dé un modelo de inhalar y “oler la flor” y exhalar y “apagar la vela”. Ayude a los niños a practicar esta técnica antes de que se alteren.
  • Enseñe a los niños a pedir un descanso cuando se hallan en situaciones que les podrían ser abrumadores. Los niños pre-verbales pueden usar dibujos o símbolos para pedir un descanso, una caminata o un rato tranquilo cuando se hallen en situaciones dificultosas.

Limite el estrés.

Trate de prever eventos que podrían causar el estrés, y prepare a su hijo. Dígale que abuelita está enferma, así que estará en la cama cuando la visitan; o que tendrá una maestra nueva en la escuela. Reasegure al niño que, aunque el cambio le parezca raro al principio, después de algún rato todo estará bien. Mantenga las rutinas diarias lo más normales posible durante los momentos estresantes. Si es posible, evite los cambios estresantes adicionales cuando su hijo ya se está ajustando a un cambio actual.

Adaptaciones para niños que necesitan apoyo adicional

  • Use un símbolo de “cambio” en el horario visual de un niño para indicar que algo será diferente cierto día. Al repasar el horario al comienzo del día, converse sobre cómo el día será diferente.

Esté presente.

Aparte un rato para hablar con su hijo cada día. Pase tiempo con él aunque no parezca tener ganas de hablar. Dígale a menudo que es querido y que se lo cuidará. Simplemente al divertirse junto con el niño, usted puede fortalecer sus habilidades de lidiar con la vida.

Adaptaciones para niños que necesitan apoyo adicional

  • Únase al juego de su niño; exprese que le interesa lo que interesa a él o ella. Juegue a su lado si suele jugar aislado. Comente su juego y/o el juego del niño.
  • Hable a un niño pre-verbal como lo haría a un niño verbal.

Hable con el proveedor de atención médica del niño.

Exprese sus preocupaciones si su hijo manifiesta indicios graves o prolongados del estrés. Es posible que el niño necesite ayuda adicional si casi no le interesan las actividades diarias, no duerme ni come normalmente, sigue retirado o se altera fácilmente.

Adaptaciones para niños que necesitan apoyo adicional

  • Describa al cuidador de su hijo las estrategias que lo ayudan en casa. Dé copias de cualquier foto u otro material concreto que se utilice en casa para apoyar a su hijo.

Sobre este recurso

Este recurso va dirigido a:
  • Centro de cuidado infantil
  • Hogar
  • Hogares-de-cuidado; Cuidado de niños en familia

Tipo de programa al que el artículo va destinado:
  • Padres, madres y familiares
  • Profesores e instructores

Edad de los niños sobre los que trata el artículo:
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Revisado: 2014