Lo que los maestros necesitan saber acerca de la instrucción de estudiantes que están aprendiendo el inglés

Sobre este recurso
English title: What Teachers Should Know About Instruction for English Language Learners

Hay muchas maneras simples, pero eficaces en que los maestros pueden estimular a los ELL a participar en actividades de aprendizaje significante y ayudarlos a relacionarse con los compañeros. Como resultado, los ELL sacarán provecho de la participación activa, como las conversaciones durante la clase tanto con maestros como con otros estudiantes. Los ELL también desarrollarán las habilidades del idioma inglés a la vez que ensanchan su conocimiento y comprensión de su nueva cultura.

¿Quiénes son los Estudiantes que Aprenden el Inglés (ELL)?

  • Con frecuencia se identifican como ELL a niños que entran a su clase con una lengua materna distinta del inglés y un dominio limitado de dicho idioma. Como esos estudiantes traen consigo sus experiencias previas y prácticas culturales, puede ser que la lengua no es lo único que los distingue de sus compañeros. Las tradiciones y prácticas culturales de los ELL, entre ellas la música, los cuentos y los juegos, pueden enriquecer la clase y la escuela. Como en el caso de todos los niños, algunos pueden tener el preescolar o el cuidado de niños como su primera experiencia grupal fuera del hogar y la familia. Otros pueden estar volviendo al cuidado o a la escuela en un lugar nuevo.

¿Qué puedo esperar al trabajar con estudiantes que están aprendiendo el inglés?

  • La participación inicial de los niños ELL puede diferir de la de niños angloparlantes nativos. Si un niño habla muy poco o nada del inglés, no es probable que se una inmediatamente a todas las actividades de la clase. Durante algún tiempo, puede seguir usando la lengua materna para comunicarse. También puede observar a compañeros y actividades durante varios días o semanas mientras empieza a interpretar e integrar las rutinas y prácticas de la clase. Sin embargo, después de algún periodo de observación silenciosa, la mayoría de los niños ELL empiezan a unirse a las actividades.
  • Cada niño ELL es singular. Diversos factores socioculturales pueden afectar el aprendizaje de un idioma. Los niños ELL pueden hacer frente a desafíos adicionales, como el de acostumbrarse a una cultura y un estatus nuevos, que interfieren con el aprendizaje del inglés.

¿Qué pueden hacer los maestros para ayudar a los ELL?

  • Siempre aproveche los talentos, habilidades e intereses de su estudiante.
  • Provea oportunidades para los ELL de desarrollar la capacidad de comunicarse en inglés. Al mismo tiempo, use apoyos visuales, como un horario pictórico de las actividades del día, para informar al niño del horario del día y su secuencia predecible.
  • Anime a los ELL a participar en actividades manuales. Tales actividades les permiten participar más ya que no dependen tanto del lenguaje. Algunos ejemplos de dichas actividades pueden incluir el dibujar, construir y ayudar con una tarea diaria, como la de ser el líder de la cola cuando la clase sale al recreo.
  • Conozca las diferencias y prácticas culturales básicas, sobre todo para las culturas representadas en su clase. Usted podría empezar al aprender algunos saludos o canciones breves en las lenguas maternas, e incorporarlos a sus reuniones del grupo grande; aprender sobre días festivos importantes, como el Año Nuevo Chino; y ofrecer libros y grabaciones en audio disponibles en otros idiomas.
  • Use la lengua nueva. Los niños sienten mucha curiosidad sobre idiomas diferentes, sobre todo si hablan solo uno. Pida que un niño ELL, o su padre o madre, enseñe algunas palabras en su idioma (como “sí”, “no”, saludos, colores primarios o números de contar). Los compañeros de clase con frecuencia abrazan la magia de palabras nuevas para expresar conceptos conocidos. Use o enseñe las habilidades, como la de contar hasta cinco en español. Para muchos niños el concepto de un segundo idioma es nuevo e interesante.
  • Considere usar un sistema de amigos. Muchos niños están dispuestos a ayudar a un compañero ELL. Pueden ayudar con las transiciones diarias. Obsérvelos para asegurarse que el estudiante angloparlante trate al niño ELL como compañero y no como bebé.
  • Dé la bienvenida a los padres y madres que se ofrecen de voluntarios en su clase. Los padres que hablan lenguas distintas del inglés y vienen de culturas externas a los Estados Unidos tendrán la oportunidad de ver cómo usted administra su clase, y usted los conocerá mejor. Esos padres y madres son un recurso también de comunicación con su hijo durante los primeros días del preescolar.

Autora: Lumi Hartle

Luminita Hartle es estudiante doctoral de educación especial en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. Recibió la maestría en Educación de la Universidad Drury en Missouri. El tema de interés de Lumi es la transición al kindergarten para Estudiantes que Aprenden el Inglés (ELL por sus siglas en inglés) y sus familias. Le interesa dicha población ya que ella misma es bilingüe también; su idioma nativo es el rumano.