Las exploraciones enfocadas y el Método de Enseñanza por Proyectos

Una vez que los maestros han identificado un tema muy interesante para un proyecto nuevo, con frecuencia no están seguros sobre cómo empezar. ¿Deberían identificar el contenido que esperan que los niños aprendan de la investigación, para luego planear lecciones que enfoquen las investigaciones de los niños en dicho contenido, esto es, una exploración enfocada? ¿O al planear, deben dejarse guiar por lo que indican las preguntas de los niños, como se hace en el Método de Enseñanza por Proyectos? En este blog vamos a explorar las diferencias entre el Método de Enseñanza por Proyectos y las exploraciones enfocadas, además de maneras en que los dos métodos pueden coincidir y cruzarse.

El Método de Enseñanza por Proyectos tiene por objetivo hacer participar a los niños en investigaciones que ellos mismos inician. En el trabajo de proyectos, la meta principal del maestro es la de apoyar a los niños en una investigación que los estimule a participar en procesos intelectuales, como analizar, formar hipótesis y teorías y pronosticar, mientras buscan información para encontrar las respuestas a sus preguntas. El maestro podría tener metas para niños individuales o para todo el grupo, pero típicamente esas metas están relacionadas con la capacidad de los niños de utilizar herramientas en la investigación y/o colaborar como integrantes de un equipo.

Durante el transcurso de un proyecto un maestro sigue respondiendo a preguntas iniciadas por los niños. En consecuencia, mientras los niños aprenden más sobre el tema, el enfoque o el tema del proyecto puede variar en reacción a la curiosidad que ellos sienten. Por ejemplo, en mi experiencia con mi clase, un proyecto sobre frutas y verduras evolucionó para convertirse en un proyecto sobre el supermercado. Un proyecto sobre un acuario se ensanchó para abarcar el tema de una tienda de mascotas, mientras que un proyecto sobre una granja se estrechó para enfocarse en el tema de los depósitos de grano. Aprender las respuestas correctas a preguntas sobre el contenido se va desarrollando como un resultado adicional de la investigación.

En contraste con el Método de Proyectos, en una exploración enfocada la maestra identifica el contenido que desea que los niños aprendan y luego planea una serie de experiencias que permiten que lo exploren en forma directa. Por ejemplo, en una exploración enfocada sobre el agua, un maestro podría proveer a los niños la oportunidad de utilizar goteros para explorar la tensión superficial, pipetas para marinar en la mesa de agua para explorar el impacto de la presión del aire en el agua, y tubos de plástico transparente para analizar el efecto que tienen la presión del aire y la gravedad en el flujo del agua.

En una exploración enfocada, el maestro también podría aprovechar las estrategias de observación y conversación que se utilizan en el Método de Proyectos. Por ejemplo, podría pedir a los niños que representen sus observaciones del agua con dibujos, conversaciones o movimientos. Durante un proyecto sobre una lavandería, los niños también podrían acabar explorando el impacto de la presión del aire y la gravedad en el agua de acuerdo a lo que les interese a ellos sobre la lavandería (por ej., ¿cómo viaja el agua a los lavarropas? ¿Cómo sale el agua de la lavadora?). En este caso, el Método de Proyectos y la exploración enfocada coinciden (vea la Figura 1).

Figura 1. Algunos trabajos de proyectos pueden coincidir con los métodos de una exploración enfocada.

¿Significa esto que un proyecto sobre un tema de ciencias no puede coexistir ni cruzarse con una exploración enfocada? ¡No! En realidad, dependiendo del tema del proyecto, el maestro puede tener muchas oportunidades de iniciar exploraciones científicas que están relacionadas. No obstante, también es importante tener en mente que el Método de Proyectos no es todo el currículo. Un proyecto sobre las vacas y una exploración enfocada del agua pueden coexistir fácilmente en la misma aula (vea la Figura 2).

Fig 1 Spanish Focused explorations
Figura 2. Los proyectos y las exploraciones enfocadas pueden realizarse al mismo tiempo como parte del currículo.

En resumen, una exploración enfocada, sea que trata un tema de ciencias, estudios sociales u otras áreas de contenido, puede coincidir con un proyecto o puede coexistir como un componente separado del currículo.

Sallee Beneke Sallee Beneke
BenekeSalleeJ@sau.edu

Sallee tiene mucha experiencia implementando el Método de Enseñanza por Proyectos con niños pequeños y goza de ayudar a otros a aprender este Método. La Sra. Beneke es la autora de Rearview Mirror: Reflections on a Preschool Car Project (Espejo retrovisor. Reflexiones sobre un proyecto preescolar sobre un coche) y co-autora de The Power of Projects: Meeting Contemporary Challenges in Early Childhood Classrooms-Strategies & Solutions (El poder de los proyectos. Cómo lidiar con dificultades contemporáneos en clases para niños pequeños; estrategias y soluciones), además de varios artículos sobre el Método de Enseñanza por Proyectos y la documentación. Actualmente es profesora adjunta en la Universidad St. Ambrose, y le interesa la potencial del Método de Enseñanza por Proyectos para apoyar la inclusión de alumnos diversos en clases preescolares.
(Biografía actualizada en 2018)

Sobre este recurso

Este recurso va dirigido a:
  • Programa preescolar

Tipo de programa al que el artículo va destinado:
  • Profesores e instructores

Edad de los niños sobre los que trata el artículo:
  • Preescolares (de 3 a 5 años de edad)

Revisado: 2021