Home icon

Danielle Lobell y Maddie Vega
St. George’s Episcopal School 
New Orleans (Louisiana)
Otoño de 2022 

El Proyecto de dientes se llevó a cabo en St. George’s Episcopal School, una escuela independiente que se ubica en Nueva Orleans y sirve a niños entre el nacimiento y el octavo grado. Catorce estudiantes de entre 3 hasta 5 años de edad participaron en el proyecto. Los estudiantes de la clase reciben muchos apoyos, como terapia del habla y lenguaje, terapia ocupacional y apoyo individual.

Fase 1. El comienzo del proyecto

A principios de septiembre Viola, de 3 años de edad, fue a una cita con el dentista y al volver a la escuela, lo contó con entusiasmo a la clase. Los demás niños tenían mucho que decir sobre sus experiencias, y podíamos sentir la emoción y la energía en el aire. Unos pocos días después, decidimos evaluar si la dentistería era buen tema para un proyecto. La Sra. Maddie trajo sus radiografías dentales para mostrarlas a los niños durante la reunión del círculo, y aprovechamos sus conocimientos anteriores para hacer con ellos una red de las ideas del grupo.

Hallamos que todos tenían al menos un poco de conocimiento anterior sobre los dientes o el dentista. Entonces trajimos al aula algunas fuentes secundarias de información para empezar a provocar preguntas. Por ejemplo, sabemos que los niños pequeños piensan por medio de su juego, así que pedimos a la Sra. Sidney, la patóloga del habla y lenguaje (SLP por sus siglas en inglés) que nos diera prestado un modelo de una boca que utilizaba para demostrar cómo se hacen los sonidos del habla.

teeth-project-fig01
Figura 1. Un niño utiliza el modelo de la boca para imitar los movimientos de la boca y la lengua cuando se habla.

Las preguntas de los niños comenzaron cuando exploramos el cepillado de dientes, y los niños se preguntaban por qué nos cepillamos los dientes. Otras preguntas iniciales incluían las siguientes: cuando comes algo duro, ¿te quiebra los dientes? ¿Son las gaseosas sanas para los dientes? ¿Por qué mueren los dientes? ¿Por qué se te caen los dientes cuando seas grande?

Fase 2. El desarrollo del proyecto

Para ayudar a los niños a contestar sus preguntas sobre cepillar los dientes, cepillamos dientes de vampiros que estaban cubiertos de bacterias (representadas con pintura café) con cepillos de dientes y pasta para dientes (en realidad usamos crema de afeitar). Los niños notaron que les llevaba mucho tiempo limpiar bien los dientes.

teeth-project-fig02
Figura 2. Palmer quita pintura a los dientes de vampiros con su cepillo.

Planeamos varias actividades para ayudar a los niños a explorar más a fondo el cuidado dental. Por ejemplo, utilizamos cubiteras que representaban los dientes, con Play-Doh metido en los espacios vacíos para representar la acumulación de placa. Usamos hilo dental y cepillos de dientes reales para quitar toda la placa y así hacer los dientes muy limpios.

teeth-project-fig03
Figura 3. En una actividad de grupos pequeños, se utilizan cubiteras para simular el quitar placa de entre los dientes.

También exploramos nuevas herramientas dentales utilizando el equipo de dentistería “Melissa and Doug” y formamos conexiones con nuevos vocablos como drill (taladro), mirror (espejo), mouthwash y rinse (enjuague dental) y cavities (caries).

teeth-project-fig04
Figura 4. Los niños exploran varias herramientas dentales durante el juego libre.

Los niños exploraron bolsas de objetos dentales que se habían donado de la oficina de un dentista local, y descubrieron que contenían cepillos de dientes, hilo dental y cronómetros. Entonces enseñamos a los niños a usar espejos para guiarse al aprender la manera correcta de limpiar los dientes con cepillos y con hilo.

teeth-project-fig05
Figura 5. Viola usa un espejo para ver cómo usar el hilo dental. 

Una de las preguntas de los niños era “¿Son las gaseosas sanas para los dientes?”. Para ayudarlos a contestar esa pregunta, hicimos un experimento con huevos, gaseosas y agua. Los niños aprendieron que el exterior de la cáscara de los huevos es muy similar al esmalte en el exterior de nuestros dientes. Después tomamos dos huevos y colocamos uno dentro de un vaso de agua, y el otro en un vaso lleno de gaseosa.

Los niños dieron votos para indicar cuál líquido haría más daño al huevo y, por lo tanto, sería menos sano para sus dientes. Después de que los dos huevos se quedaran en sus jarras durante 24 horas, los niños descubrieron que la gaseosa no era sana para los dientes y dejaría manchas en el esmalte de los dientes.

Hemos hallado que el juego de participación directa es una manera excelente de lograr que los niños se sientan cómodos con cosas que pueden estar asociadas a una experiencia potencialmente molesta, como cepillarse los dientes. Por ejemplo, a los niños de la clase Magnolia les encantaba aprender cómo cepillarse los dientes y usar el hilo dental apropiadamente. De hecho, varios niños pidieron hilo dental para la Navidad.

Expertos en dentistería

Una vez que los niños comenzaron a aprender más información de fondo sobre la dentistería y cómo utilizar correctamente los materiales del cuidado dental, invitamos a varios expertos para que hablaran a la clase con el fin de ampliar nuestros conocimientos y contestar las preguntas adicionales que tuviéramos.

Agregamos nombres a nuestra red, junto con grupos pequeños, para reunir algunas ideas sobre las personas que podríamos invitar. Después invitamos a las siguientes:

  • Sra. Kennedi, quien ¡nos enseñó todo sobre sus frenillas! Nos informó de por qué la gente tiene frenillas, cómo se aplican a los dientes y cuánto tiempo la gente tiene que usarlas. ¡Hasta nos trajo algunas de sus radiografías y unos dientes que habían sido extraídos por su dentista!
  • Elle, la hermana mayor de Vienna, una de nuestras estudiantes. Elle nos visitó en el aula Magnolia y nos contó ¡cómo se te caen los dientes! Trajo su caja de dientes a la clase para mostrarnos a todos dónde guardaba los dientes que se le caían.
  • Sra. Del, la maestra de bebés, quien visitó nuestra clase y hasta trajo a Hank, un bebé que estaba echando los dientes. Ella nos explicó que los dientes de bebés se llaman “dientes de leche”, cómo crecen y a qué edad empiezan a crecer en los bebés.
teeth-project-fig06
Figura 6. A la izquierda, unos niños usan una lupa para ver mejor una de las frenillas de Sra. Kennedi. A la derecha Elle, una estudiante de primer grado, habla sobre perder el primer diente. 

Todos nuestros estudiantes tienen conexiones y experiencias con los dentistas, los dientes y las historias sobre los mismos, así que alternaron en contar sus “Historias de dientes”. A mediados del Proyecto de dientes, Frankie fue al dentista para una revisión. Su mamá tomó fotos y las mandó a los maestros. Frankie utilizó las imágenes para contar las cosas que habían pasado mientras estaba en el consultorio del dentista. Nos dijo: “Te puedes acostar en una cosa como una cama. Luego el dentista miró mis dientes. Me cepillaron los dientes y me dejaron escoger el tipo de pasta para dientes que me gustaba.” Frankie sintió mucho orgullo al hablar de su experiencia cuando le tocó su turno de contar su “historia de dientes”.

La Dra. Alexis Shelton, cirujana dental pediátrica, visitó nuestra aula. Nos leyó el libro Sugarbug Doug (2009) y enseñó mucho a los niños sobre la importancia de cepillarte los dientes dos veces al día. También les informó de la enfermedad de las encías y les explicó por qué debían usar hilo dental para prevenirla en el futuro. Trajo a la clase materiales reales y auténticos, y hasta nos describió el proceso de colocar un empaste.

teeth-project-fig07
Figura 7. La Dra. Alexis Shelton muestra a los niños radiografías de dientes. 

¡También hicimos una búsqueda de dientes! Cada estudiante tuvo la oportunidad de andar por la escuela para la primera infancia y pedir permiso a varios maestros y estudiantes para mirar sus dientes. Utilizaron tabletas iPod Touch para tomar fotos y llevaban tablas con sujetapapeles, papel y lápices para hacer dibujos de observación y así representar cómo les parecían los dientes de otros niños. Esta búsqueda fue una estrategia excelente para enseñarles a recoger datos.

Visitas a sitios de investigación

Para nuestra visita a un sitio de investigación, ¡visitamos la oficina de Avenue Dentistry! Los dentistas representaron para los niños los procedimientos que ocurren típicamente durante una visita al dentista. Por ejemplo, entraron a un consultorio real y se les permitió sentarse en el sillón dental.

teeth-project-fig08
Figura 8. A la izquierda, Frankie exhibe fotos de su visita al dentista mientras presenta su “historia de dientes”. A la derecha, niños usan tabletas iPod Touch y tablas con sujetapapeles para documentar su visita a Avenue Dentistry.

Los dentistas mostraron a los niños todas las herramientas que utilizaban y permitieron que ellos las tocaran. Los profesionales también alentaron a cada niño a probar sentarse en el sillón dental, y hasta leyeron a los niños un cuento sobre la dentistería. Los niños trajeron sus tablas con sujetapapeles, papel y lápices además de varias tabletas iPod Touch para documentar lo que notaran en la oficina de los dentistas.

Fase 3. La conclusión del proyecto

Para nuestro evento culminante, los niños del salón Magnolia decidieron hacer una película sobre el proyecto dental. Esta era una película dirigida por los niños, en que los estudiantes se inscribieron para varios papeles (por ej., dentista, ayudante dental, luz y sonidos, paciente y diseño del escenario). Los niños idearon la trama de su historia y la realizaron como un teatro. Revelamos su película acabada durante nuestra fiesta de la Navidad, y los niños tuvieron la oportunidad de demostrar a sus familias todo su gran trabajo.

teeth-project-fig09
Figura 9. Grupos pequeños de niños graban videos en que sus amigos presentan información sobre los dientes.

Reflexión de la maestra

Nosotras aprendimos tanto como los niños sobre los dientes y la higiene dental. Las dos al entrar teníamos relativamente poco conocimiento anterior, y también un poco de miedo, como adultas. Trabajar con los niños para desarrollar sus teorías y analizar sus ideas erróneas nos reveló mucho sobre sus perspectivas singulares y cómo procesan información sobre el mundo que encuentran en sus alrededores.

Ya que comenzamos este proyecto a principios del año escolar, el trabajo sobre el tema nos permitió obtener perspicacia sobre cómo los niños se expresaban. Algunos niños hacían preguntas verbalmente, otros expresaban con el juego qué querían saber, mientras que otros se enfocaban más en herramientas y materiales reales. Pudimos aprovechar este conocimiento para formar conexiones con los niños y comprenderlos de una manera que de otro modo no habría sido posible.

Nos sorprendió a los dos el gran interés que los niños sentían en este tema y lo sostenido y continuo de su interés. El proyecto duró casi cuatro meses con mucha participación e ímpetu. Este tema era bueno, probablemente porque los niños tenían conocimientos y experiencias previos con mucho significado, había muchos materiales auténticos y maneras de aprender por participación directa, podían practicar naturalmente unas habilidades importantes y había muchos subtemas para explorar. También tuvimos la oportunidad de recibir a muchos expertos y hacer muchas visitas de investigación.

No estábamos seguras si los niños serían capaces de recordar todos los términos técnicos y los propósitos de las herramientas dentales. No solo se acordaban, sino también deleitaban mucho al dentista de nuestra comunidad con sus conocimientos durante nuestra visita a su oficina.

Fue realmente significante para nosotros ver lo felices y orgullosos que los niños se sentían al instruir a la comunidad sobre lo que habían aprendido. Algo personal es que en realidad el proyecto nos ayudó a las dos maestras y también a los estudiantes a sentirnos más confiados sobre las visitas futuras al dentista.

A principios del año escolar, muchos de los estudiantes eran un poco reservados y no siempre querían participar en la reunión del círculo o en actividades del grupo grande. Este proyecto les aportó muchas veces la oportunidad de expresarse de varias maneras y les permitió tener la libertad creativa que necesitaban para hacerse escuchar. Este proyecto fue una experiencia excelente, y nuestros niños todavía hablan sobre ello.

Sobre este recurso

Este recurso va dirigido a:
  • Programa preescolar

Tipo de programa al que el artículo va destinado:
  • Profesores e instructores

Edad de los niños sobre los que trata el artículo:
Revisado: 2023

English: The Teeth Project