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Las alergias a los alimentos y los niños pequeños

teacher sitting at child's table in school setting, surrounded by children

En el presente podcast hablamos con la Dra. Ruchi Gupta y Sarah Valaika de Center for Food Allergy & Asthma Research (CFAAR) acerca de cuidar a niños con alergias alimenticias en las aulas para la primera infancia.

Más sobre nuestras invitadas

La Dra. Gupta es profesora de pediatría y medicina en Feinberg School of Medicine de Northwestern University, doctora de atención clínica en Anne and Robert H. Lurie Children’s Hospital en Chicago, y la directora fundadora de Center for Food Allergy and Asthma Research (CFAAR) en estas instituciones. La Dra. Gupta también es la mamá de un hijo con alergias alimenticias.

Sarah Valaika sirve actualmente de coordinadora del programa de iniciativas para las alergias a comidas en la primera infancia en CFAAR y cuenta con más de 25 años de experiencia en la educación infantil, y también tiene un hijo con alergias a los alimentos. 

Podcast

La audio-grabación del podcast se presenta en inglés solamente.

Transcripción

Introducción: gracias por sintonizar con nosotros para un podcast del Proyecto Illinois Early Learning. Nuestro proyecto integra el Departamento de Educación Especial en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, gracias a fondos proporcionados por el Consejo Estatal de Educación de Illinois. En el presente podcast, les trasmitimos información sobre cómo crecen y aprenden los niños pequeños, además de estrategias que los adultos podemos aprovechar para ayudarlos a desarrollarse bien. Me llamo Natalie Danner. 

Natalie Danner: bienvenidos al Podcast del Proyecto Illinois Early Learning. Hoy tratamos las alergias a comidas y los niños pequeños. Nuestras invitadas son la Dra. Ruchi Gupta y Sarah Valaika. La Dra. Gupta es profesora de pediatría y medicina en Feinberg School of Medicine de Northwestern University, doctora de atención clínica en Anne and Robert H. Lurie Children’s Hospital en Chicago, y la directora fundadora de Center for Food Allergy and Asthma Research (CFAAR) en estas instituciones. La Dra. Gupta también es la mamá de un hijo con alergias alimenticias.

Sarah Valaika sirve actualmente de coordinadora del programa de iniciativas para las alergias a comidas en la primera infancia en CFAAR y cuenta con más de 25 años de experiencia en la educación infantil, y también tiene un hijo con alergias a los alimentos. Muchas gracias a las dos por acompañarnos hoy.

Sarah Valaika: gracias por invitarnos.

Dra. Ruchi Gupta: gracias.

Natalie Danner: excelente. Bueno, hoy ansiamos escuchar a las dos como expertas en la investigación de alergias alimenticias y como madres de hijos con tales alergias ya que nuestro público desea aprender de maneras de tratar las alergias a comida de niños que asisten a clases de la primera infancia. Entonces, comencemos con la información básica. Dra. Gupta, ¿cuántos niños pequeños en Estados Unidos tienen alergias alimenticias, y cuáles son algunos de los alimentos más comúnmente asociados a dichas alergias?

Dra. Ruchi Gupta: sí, bueno, las alergias a comidas han ido aumentando con las generaciones, y todos sabemos esto porque, sabe, hablamos de cuando éramos jóvenes, no veíamos esto con tanta frecuencia. Sabe, todos llevábamos a la escuela los sándwiches de mantequilla de maní y mermelada, pero con lo que sabemos ahora, según las cifras más recientes como un ocho por ciento de los niños tienen alergias alimenticias. Entonces más o menos uno de cada 13, y como dos en casa salón de clases. Entonces es, sabe, hace tiempo que la llamamos una epidemia de alergias alimenticias ya que mucho ha cambiado en una sola generación.

Los alimentos más comunes, se puede tener alergia a cualquier alimento, pero hay nueve que son los alérgenos alimentarios más comunes. Bueno, estos incluyen los cacahuates o maní, frutos secos de árboles, leche, huevos, mariscos, pescado, soja, trigo y el número nueve, que va en aumento rápido, es el sésamo o ajonjolí. Sabe, es muy, muy importante con estos nueve alérgenos alimentarios que les demos poder a nuestros hijos para que lean las etiquetas de alimentos. Estas etiquetas pueden provocar mucha confusión, pero este año según la ley, los nueve de estos alérgenos deben estar claramente etiquetados en todos los envases. Así que tienen que estar en letra negrita en la lista de ingredientes, o la etiqueta dice que “contiene” estos alimentos, entonces para asegurarse, hasta el sésamo. Este año la ley cambió, así que ahora el sésamo debe estar indicado en la etiqueta también.

Otra cosa muy importante es ayudarnos a nuestros hijos y a nosotros mismos, como a entender qué es el contacto cruzado y cómo evitarlo. Todas las alergias alimenticias, por supuesto, hay que tomarlas en serio, y las alergias a comidas son diferentes para cada grupo de edad. Entonces en los niños muy pequeños, los bebés y niños menores de 5 años, se ven muchas alergias a la leche. Este es con mucho el alérgeno más común, la leche y los huevos.

Y más tarde mientras los niños van creciendo y empiezan a probar nuevos alimentos, se ve que los cacahuates y nueces de árbol empiezan a ser alérgenos, y después mariscos y pescado. El trigo y la soja también pueden hallarse entre los primeros alérgenos, y el sésamo dependiendo de cuándo lo prueban. Pero es muy, muy importante para los padres y los cuidadores de niños entender muy, muy bien las alergias alimenticias ya que son tan comunes y realmente son muy difíciles de evitar, ya que el alimento forma parte de todo lo que hacemos.

Natalie Danner: eso es cierto, claro. La comida está muy presente en el aula de la primera infancia a la hora de la merienda y el almuerzo y a veces el desayuno también. En Center for Food Allergy and Asthma Research (CFAAR), hasta hay una canción divertida que ustedes les enseñan a los educadores para que la canten con los niños de la clase para ayudar a ellos también a navegar las alergias a la comida. ¿Puede contárnosla, Sarah?

Sarah Valaika: sí, tenemos una canción divertida. Algo para tener en mente con los niños de esta edad es que todavía no saben leer. Así que, aunque queremos que lean las etiquetas, no están listos para esto. Entonces lo que escuchamos a los profesionales de la primera infancia y los padres es que querían saber cómo hablar con los bebés, niños de 1 y 2 años y preescolares. Y entonces lo que hicimos es que utilizamos un lenguaje apropiado para esos niveles del desarrollo. Los conceptos clave son palabras concretas y enfocadas en la acción. Entonces párate, mira, pregunta, vamos. Y puede ser que los niños no comprendan todas las cuatro cosas al mismo tiempo. No obstante, van aprendiendo estos términos y conceptos en varios momentos del día, todo lo que hacen a la edad que tienen.

Entonces queremos que los niños hagan una pausa antes de comer y que miren el alimento, pregunten a un adulto si está bien y vayan a comerlo si él o ella dice que sí está bien. Entonces lo que hicimos es concienciarlos sobre la seguridad de las alergias alimenticias, e hicimos participar a todos los niños, porque todos pueden sacar provecho de estos pasos sencillos. Cantamos estos términos y este mensaje a la melodía de la cabeza, los hombros, las rodillas y los dedos, que se canta en muchos a no ser todos los programas para niños pequeños. Y va acompañada de gestos de las manos. Y los niños que todavía no hablan pueden disfrutar cantándola. Y creo que todo el personal puede sacar provecho de repetir el mensaje para sí mismos.

Natalie Danner: eso me parece una manera muy divertida de enseñar algunas de estas habilidades, de pensar realmente sobre cómo tener cuidado y tener en mente qué hacer antes de ingerir algo. Entonces es una manera excelente de pensar en cómo hacer más seguros los momentos de las meriendas y las comidas. Gracias por explicarnos eso, Sarah.

Entonces, volvamos a hablar con la Dra. Gupta. ¿Qué más pueden hacer los educadores para apoyar a los niños que tienen alergias a los alimentos? ¿Cuáles son algunas estrategias, especialmente para los educadores que pueden tratar múltiples alergias distintas en una sola clase? Esta es una pregunta que hemos recibido de algunos educadores entre nuestro público que pueden tener dificultades ya que múltiples niños de su clase tienen alergias a cosas distintas.

Dra. Ruchi Gupta: sí, eso es una pregunta excelente. Y primero, sabe, deseo encomendar a los educadores. Están muy, muy ocupados, sabe, y tienen una labor muy dificultosa, y es complicado cuando se agregue las alergias alimenticias a eso, y ayudar a mantener seguros a niños tan pequeños, cuando no siempre pueden comunicarse contigo. Entonces, algunas cosas importantes que tratamos de apoyar es el de comprender bien cuáles son los indicios y los síntomas de una reacción alérgica a un alimento. Y bueno, esto es muy, muy importante, porque también pueden confundirnos, ya que las alergias alimenticias no son tan sencillas como el asma. ¿Verdad? No es que, sabe, será algo de la respiración. En realidad puede impactar cualquier sistema de órganos, sabe.

Entonces, saber que si ven que un niño pequeño se siente incomodo o agitado, se le aparece la urticaria, vómitos, estos síntomas son los más comunes en los niños pequeños. Pero también puede incluir la dificultad para respirar, o más o menos tener mareos o desmayarse. Entonces, hay que entender bien estos síntomas. Y también asegurarse que cada niño a quien cuidan tiene un plan de acción para emergencias. Bueno, en este plan se señalan claramente sus alérgenos, los síntomas para notar y qué hacer en caso de que por accidente el niño ingiere el alimento y tiene una reacción.

Y luego, sabe, una de las cosas que realmente necesitan hacer es practicar, y todos tenemos que hacer esto. Sabe, hasta los que somos padres y madres. Y aunque hago esto todos los días, es muy importante que uno se siga entrenando en el uso de auto-inyectores de epinefrina. Y todos son diferentes. Y entonces, sabe, los educadores pueden tener estudiantes con auto-inyectores diferentes, y todos se utilizan un poco diferentemente. Lo común es que hay una tapa que se quita, y se lo pone junto a la parte lateral del muslo y se lo sujeta ahí durante entre dos y cuatro segundos, para la mayoría de ellos. Entonces esto es lo común.

Pero saber cuáles tienen, porque todos son un poco diferentes. Y en una situación de emergencias, sabe, es más o menos una situación de pánico, y quieres asegurarte de estar capacitado y saber qué hacer. Pero tener listos los auto-inyectores de epinefrina, saber cómo utilizarlos y usarlos sin miedo. Yo creo que esto es importante, porque a veces estamos esperando para ver si la situación realmente es tan grave. Pero si tienes cualquier duda, si ese niño se encuentra en dificultades, ve y usa el auto-inyector de epinefrina. Y luego, sabe, asimismo hay que practicar, sabe, simulacros para que te sientas muy confiado que si ocurriera, estarías listo y preparado.

Natalie Danner: ¡huau! Esos parecen ser unos consejos muy buenos para los maestros, sobre todo lo de la comunicación formal de los padres y realmente mantenerse al día con la capacitación continua para maestros. Y Sarah, en cuanto a la comunicación, ya que acabamos de hablar de esto con la Dra. Gupta, ¿cuáles son algunas cosas que los maestros pueden hacer para comunicarse mejor con los padres de niños que tienen alergias a las comidas?

Sarah Valaika: yo creo que algo muy importante que los maestros pueden hacer es comunicarse con los padres y madres y tener la mente abierta para aprender sobre las alergias alimenticias. Y en el momento de una reacción a un alérgeno alimentario o algo así, en la situación, hay que mantener la calma. Y es que entre dicho y hecho hay un gran trecho. Entonces, yo creo que practicar algo como el mindfulness o las estrategias de respirar es buena práctica para cualquier maestro. Pero es importante que el maestro y el niño se mantengan tranquilos en aquel momento. Pero a fin de cuentas, no más poner un ejemplo positivo de manejar las alergias a los alimentos incluye todas estas cosas.

También digo que una cosa que es muy fácil hacer ya que es gratuita y ahora se halla en línea, es que creamos una capacitación gratuita en línea. La creamos junto con National Food Allergy Research and Education Fair. Creamos esto para los profesionales de la primera infancia. Y en el estado de Illinois, está alineado a Los Portales de la Oportunidad de Illinois, el Consejo Estatal de Educación de Illinois y Early Intervention Training Programs. Entonces, pueden tener horas de crédito del desarrollo profesional si hacen la capacitación. Pero este programa se llama “Stop, Look, Ask, Go: Food Allergy Education for Early Childhood Professionals”. No más es una manera de mantener el contenido muy presente.

Ustedes tal vez no tengan a un niño con alergias a las comidas en su programa ahora, pero puede ser que sí. Pero en esta capacitación hablamos de la importancia de hablar a los padres y madres y utilizar una lista de cotejo. Y se incluye un enlace a la lista en la capacitación. Y también se halla en todos nuestros sitios web. Pero hicimos una lista de cotejo para los maestros en programas de la primera infancia para guiar la conversación, ya que es muy importante hacer preguntas a los padres para informarte a ti mismo y a tu trabajo. Pero también es importante que los padres ofrezcan información. Es una conversación. La primera infancia, en el corazón de nuestra labor de la primera infancia se encuentran las relaciones. Entonces, esto empieza en el momento presente, a decir la verdad.

También deseo encomiar a ustedes en Illinois Early Learning, colaboramos con ustedes para crear y actualizar una de sus páginas de consejos sobre las alergias alimenticias. Se llama “Concienciación sobre las alergias alimentarias”, y creo que eso es algo, es un recurso maravilloso. Está traducido a siete idiomas. Y sé que en muchos programas de la primera infancia en todo el estado, la gente reparte sus páginas de consejos sobre múltiples temas. Entonces esto es algo que los maestros pueden hacer muy fácilmente, no más enviarla a casa cada tanto. Y segura que ustedes pueden dar más información sobre cómo se puede acceder a esas páginas de consejos.

Además, en todos nuestros recursos y en el sitio web de CFAAR, también, es parte de esto, se puede accederlo en la capacitación, y esto es provecho para los padres y madres también. Pero algo que hemos aprendido es que los padres de niños sin alergias alimenticias tienen un gran deseo por ayudar, y nos sorprendía el gran número de ellos. Pero sí quieren ayudar, no saben qué pueden hacer. Y recuerde de sus hijos, si eres padre, madre o maestro, sus niños, quieres las citas de juego. Sabe, la NAEYC habla de aumentar una comunidad cariñosa de personas que aprenden juntas. Si quieres crear eso, quiere que las amistades emerjan y se entablen.

Así que creamos un video de dos minutos para padres en que se le explica las alergias a las comidas a un papá cuyos hijos no tienen estas alergias. Y es un enlace en YouTube, se puede agarrarlo de nuestro sitio web y compartirlo en los boletines electrónicos, en la página de Facebook, o como sea que se comunican con las familias. También es para las familias. Si vas a ir a una fiesta de cumpleaños o una cita de juego, puedes tal vez enviarles el enlace antes, para que cuando se saludan en la puerta, no trates de explicar las alergias a los alimentos en aquel momento. Así que no más es un buen recurso, y es disponible gratuitamente para todos.

Natalie Danner: esos son algunos recursos excelentes que nos ha mencionado. Lo agradezco mucho, Sarah, especialmente al pensar sobre cómo un maestro realmente puede informarse para mantener la calma, aunque puede haber un evento estresante que está pasando en su propia aula con un niño que tiene una alergia alimenticia.

Y ciertamente daremos el enlace a la capacitación que usted menciona con lo de “Parar, mirar, preguntar y vamos” además de la página de consejos. Muchas gracias por mencionar positivamente la página de consejos que hemos colaborado para desarrollar. Esta se llama “Concienciación sobre las alergias alimentarias”. Y vamos a poner el enlace al fondo de la página en este sitio, para que todos podamos hallar esa información también. Bueno, para nuestra última pregunta, Dra. Gupta, ¿adónde pueden ir los educadores, padres y madres para encontrar más información sobre las alergias a la comida en los salones de clase para niños pequeños?

Dra. Ruchi Gupta: sí, y yo agradezco la oportunidad que tenemos de repartir recursos, porque deseo que todos los padres y educadores sepan que no están solos. Y me parece que como padres y madres, sabe muchos de ellos recién aprendieron que su hijo tiene alergia a un alimento. Y como sabemos Sarah y yo, es muy espantador, sabe, y le digo esto porque esto es todo lo que hago en toda mi vida, sabe, veo lo que viven los padres y madres. Haga investigaciones sobre el tema, pero aun así es muy alarmante. Y si es tu hijo, sabes que siempre te dará ansiedad ya que la comida se halla por todas partes. Y entonces no más sepas, no estás solo.

Yo creo que hay unas pocas cosas que le digo. Pero bueno, conéctate con otros padres y madres, sabes, e inscríbete en grupos de apoyo, porque yo creo que esto me ayudó mucho a mí al principio, sobre todo cuando tu hijo es tan pequeño, sabes. Y así sabes que cuentas con el apoyo de otros padres en la clase de tu niño y de los educadores. Entonces, algunos lugares adonde puedes ir, ciertamente que nuestro sitio web. Somos Center for Food Allergy and Asthma Research, y ésta es una de nuestras misiones, es ayudar a las familias a sentirse seguras y bien informadas y con poder. Entonces por favor vean nuestro sitio web, es cfaar.northwestern.edu. Tenemos muchos recursos asombrosos que Sarah ayudó a desarrollar para centros de cuidado infantil y para los padres.

Pero hay otros grupos de apoyo, sabe, que son muy grandes e incluyen FARE, que también mencionamos, y esto es F-A-R-E. Pero hay otros. Hay FAACT, F-A-A-C-T. y hay AAFA, A-A-F-A. Y hay Allergy and Anaphylaxis Network (AAN). Bueno, vamos a compartir todos estos recursos. Pero hay muchas organizaciones que ofrecen varias cosas.

Entonces, más o menos ojear su sitio web y ver lo que puede ser útil, sabes, para ti y tu mundo, es buena idea. No hace falta que empieces desde cero ni descubras el agua tibia. Pero siempre estamos por ti. Si alguien necesita apoyo, por favor, sabes, contacta con nosotros en CFAAR y tratamos de darte los recursos que necesites.

Natalie Danner: muchas gracias. Y también mencionaré algunos recursos que Illinois Early Learning ofrece también, que también enlazaremos en nuestro sitio de internet. Dos recursos excelentes que se han creado en colaboración con Center for Food Allergy and Asthma Research. El primero es un blog llamado “El juego “¡Luz verde! ¡Luz roja!” nos ayuda a hablar con los niños sobre las alergias alimenticias y trata la canción que mencionamos anteriormente. Hasta hay un video en que se canta la canción, que está enlazado en el blog. Así que se puede escuchar la canción de la que hablaba Sarah. Y el segundo recurso es el que mencionamos, que es la página de consejos “Concienciación sobre las alergias alimentarias”, de la que Sarah hablaba, que es perfecta para repartir a los padres y madres. Y se ofrece en siete idiomas.

Bueno, estos recursos, además de los que la Dra. Gupta y Sarah mencionaron, estarán enlazados a nuestro sitio web para que ustedes los encuentren también. Bueno, Dra. Gupta y Sarah, deseo agradecerles por ser nuestras invitadas en el podcast de Illinois Early Learning. Ha sido un episodio muy informativo, y he aprendido muchísimo sobre las alergias a los alimentos y los niños pequeños. Muchas gracias.

Sarah Valaika: gracias por invitarnos.

Dra. Ruchi Gupta: sí, se lo agradecemos mucho. Siempre estamos.

Natalie Danner: gracias. Y hasta la próxima, mantengan el aprendizaje infantil en el centro de su visión.

Ustedes han escuchado un podcast del Proyecto Illinois Early Learning. Para obtener más información, visítenos por favor en illinoisearlylearning.org, donde usted puede encontrar información confiable y basada en evidencia sobre el cuidado y educación infantil para padres, cuidadores y maestros de niños pequeños. Gracias por escuchar y por ayudar a los niños en su hogar, su aula y su comunidad a tener un comienzo fuerte en su aprendizaje infantil. 

Recursos de IEL

Lista de recursos: Caring for Children with Food Allergies

Sobre este recurso

Este recurso va dirigido a:
  • Hogares-de-cuidado; Cuidado de niños en familia
  • Centro de cuidado infantil
  • Programa preescolar
  • Hogar

Tipo de programa al que el artículo va destinado:
  • Profesores e instructores
  • Padres, madres y familiares

Edad de los niños sobre los que trata el artículo:
Revisado: 2024

English: Food Allergies and Young Children