Cómo abrir un negocio de cuidado infantil en su hogar en Illinois

Sobre este recurso
English title: Starting a Family Child Care Business in Illinois

El Cuidado Infantil en Familia es el cuidado que se provee a un grupo de niños en un hogar particular.

El Departamento de Servicios Humanos de Illinois presenta normas de guía del reglamento (en inglés) y un resumen de las normas de licenciamiento para hogares de cuidado (guarderías en casas particulares).

¿Quién debe considerar establecer un negocio de cuidado infantil familiar?

Los motivos para iniciar un negocio de cuidado infantil familiar en casa, u hogar-de-cuidado, varían. Las madres con hijos muy pequeños o de edad escolar podrían desear estar en casa con sus propios niños durante el día. Las parejas mayores sin niños en casa podrían extrañar estar con la gente joven. Los ex-maestros podrían preferir planear sus propios programas para grupos limitados de niños, fuera del sistema escolar. Sin tener en cuenta sus motivos, los proveedores exitosos de cuidado infantil familiar:

  • gozan de buena salud y mucha energía;
  • disfrutan estar y jugar con los niños;
  • prefieren ser sus propios jefes y trabajar en el hogar;
  • son creativos e ingeniosos en la formulación de planes para los niños;
  • son organizados para formar sus planes y llevar sus cuentas, pero también pueden tolerar un cierto nivel de ruido y desorden en sus hogares;
  • pueden comunicarse efectiva y cómodamente tanto con los niños como con los padres; y
  • respetan las decisiones de los padres de trabajar fuera del hogar.

¿Qué más se tiene que considerar al establecer un negocio de cuidado infantil familiar en casa?

La decisión de iniciar un hogar-de-cuidado, debe considerar primeramente las necesidades de la propia familia. Compartir el espacio doméstico con otros niños y sus familias presenta retos que requieren formular un plan, organizarse y ser flexible. Algunas inquietudes de los esposos e hijos de los proveedores de cuidado infantil familiar incluyen:

  • compartir a la mamá;
  • compartir los efectos personales y el espacio con los demás;
  • el desorden adicional en la casa;
  • el ir y venir de los niños y sus familias cada día; y
  • las llamadas telefónicas después de horas hábiles.

Los proveedores de cuidado infantil familiar pueden minimizar la interrupción del espacio y de la rutina de sus familias al:

  • establecer reglas claras con las familias-clientes acerca de los días y horarios hábiles del negocio;
  • ser claro respecto a ciertos cuartos o juguetes “prohibidos”;
  • incorporar tiempo especial con sus propios hijos—sentados en su regazo mientras leen un cuento, por ejemplo, o una media hora a solas con mamá cuando los otros niños se han ido al final del día.

Los proveedores de cuidado infantil familiar también pueden crear una visión positiva de su decisión recordando a sus familias acerca de los beneficios de tener un negocio familiar de cuidado infantil. Las ventajas son muchas:

  • tener más juguetes y provisiones que los que tendrían sus propios hijos en casa;
  • generar ingresos adicionales para ayudar con los gastos familiares;
  • permitir a mamá trabajar en casa;
  • tener más compañeros de juegos con quienes jugar y entablar amistad, y de quienes aprender; y
  • ofrecer un servicio valioso a otras familias trabajadoras en su comunidad.

La decisión de iniciar un negocio de cuidado infantil familiar también debe tomar en cuenta las necesidades de los vecinos. El tráfico adicional de las familias que vienen cada día es una preocupación legítima de los vecinos del proveedor de cuidado infantil. Platicar con los vecinos acerca de las medidas que se van a tomar para asegurar que no se incomoden por el negocio de cuidado infantil familiar, puede ayudar a evitar los desacuerdos. Cuando los vecinos reconozcan el hogar del cuidado infantil familiar como una empresa legítima, estarán menos inclinados a ver al proveedor como a la “niñera de la cuadra”, quien puede supervisar a los demás niños que juegan en la vereda al mismo tiempo que a los de su propia empresa.

¿Qué hacen los niños todo el día en un programa familiar de cuidado infantil?

Planear para un grupo pequeño de niños en cuidado infantil familiar presenta unos problemas únicos por dos razones. El primer reto surge del planeamiento para un grupo de edades diversas. No es inusual que un proveedor cuide juntos, por ejemplo, a un recién nacido, a una niña apenas andante, a dos de edad preescolar y a tres de edad escolar. Una sala de estar o de recreo necesitará tener los juegos y el espacio suficientes para que estos grupos diferentes los ocupen simultáneamente.

El segundo problema viene con la necesidad de utilizar el espacio de manera flexible. Por ejemplo, la mesa de la cocina se podría usar como el área de artes y oficios en la mañana, como el lugar para comer al mediodía, y como el lugar donde los niños más grandes pueden jugar los juegos de tablero o hacer su tarea después del día escolar. Aunque el ambiente del cuidado infantil familiar sea menos formal que el de una guardería comercial, los niños en ambos tipos de programa necesitan tener su día estructurado para responder a sus necesidades rutinarias y a su necesidad de actividades variadas. Los hogares-de-cuidado ofrecen, por ejemplo, actividades calmadas y activas y actividades que fomentan el desarrollo creativo, físico, intelectual, social y emocional.

¿Cuáles son los requerimientos básicos para establecer un negocio de cuidado infantil familiar?

Existe una variedad de opciones para considerar al iniciar un negocio de cuidado infantil familiar. Algunos hogares-de-cuidado requieren una licencia en nuestro estado, y otros no.

  • Si los proveedores cuidan a cuatro niños o más, menores de 12 años de edad, incluyendo a sus propios hijos, se requiere que saquen una licencia del Illinois Department of Children and Family Services (DCFS).
  • Los proveedores de cuidado infantil familiar no necesitan licencia si cuidan a tres niños o menos, si cuidan a niños de una sola familia o si cuidan sólo a niños que son parientes del proveedor.

La licencia fija las normas y los procedimientos básicos de salud y seguridad para los proveedores de cuidado infantil familiar y sus hogares. Illinois divide el cuidado infantil familiar con licencia en dos categorías: hogares de cuidado infantil y hogares de cuidado infantil grupal. El proveedor del hogar de cuidado infantil cuida a menos niños que el del hogar de cuidado infantil grupal. Un proveedor de cuidado infantil grupal suele emplear a un asistente, ya sea por tiempo completo o por horas.

¿Qué niveles de progreso profesional se ofrecen a los proveedores de cuidado infantil familiar en Illinois?

Además de ser requerido para cuidar a cierto número de niños, el obtener una licencia para ofrecer cuidado infantil familiar es una indicación de profesionalismo. Una licencia también permite que los proveedores de cuidado infantil familiar tomen ventaja del Child and Adult Care Food Program (CACFP) (programa alimenticio para el cuidado de niños y adultos), o CACFP, programa federal que proporciona fondos para reembolsar por el costo de la comida proporcionada en el negocio de cuidado infantil familiar.

La acreditación con la National Association for Family Child Care (NAFCC) es un paso adicional que los proveedores pueden tomar para ser reconocidos nacionalmente por cumplir con las normas de excelencia y distinción profesional. Para ser elegible para esta acreditación, el proveedor de cuidado infantil familiar debe:

  • ofrecer cuidado a tres niños como mínimo en una casa durante al menos 15 horas a la semana,
  • ser el proveedor principal,
  • tener un mínimo de 21 años de edad,
  • tener un diploma de escuela secundaria o preparatoria, o el GED (certificado de equivalencia),
  • tener 18 meses de experiencia como proveedor de cuidado infantil familiar, y
  • cumplir con todos los requisitos establecidos por la autoridad que otorga la licencia.

La credencial de Child Development Associate (CDA), o socio del desarrollo infantil, está administrada por el Council for Early Childhood Professional Recognition (el Concilio para el Reconocimiento de Profesionales en el Área del Desarrollo Infantil). El CDA es un programa nacional que certifica a los proveedores calificados de cuidado infantil que muestran capacidad para satisfacer las necesidades de los niños pequeños y sus familias. Los posibles candidatos deben documentar tanto su experiencia con el cuidado infantil como sus habilidades en un expediente de recursos profesionales que incluya la obtención de respuestas de cuestionarios para padres y una lista de sus horas de capacitación. Después de cumplir con los requisitos de elegibilidad, los candidatos para el CDA son evaluados por medio de una observación formal, una entrevista oral y una evaluación escrita.

¿Dónde puedo encontrar los recursos y apoyo que me ayuden a operar un exitoso negocio de cuidado infantil familiar?

El destino principal para cualquier persona interesada en cuidar a niños en su hogar en Illinois es su agencia local de recursos y referencias de cuidado infantil (CCR&R). Illinois tiene una red estatal de agencias CCR&R que asisten a los padres que buscan cuidado infantil y a proveedores que ofrecen servicios de cuidado infantil. Las CCR&R pueden ayudar a los negocios nuevos de cuidado infantil familiar de varias maneras, incluyendo:

  • Proporcionar asistencia técnica. Pueden enseñarle cómo arreglar un hogar para el cuidado infantil, cómo planear un programa diario para grupos de niños, cómo determinar las tarifas del mercado de servicios de cuidado infantil, cómo elaborar los acuerdos contractuales y las políticas para los padres, cómo conseguir una licencia como proveedor, cómo obtener la acreditación de la NAFCC y/o una credencial de CDA y cómo llevar las cuentas del negocio necesarias para los seguros y los impuestos.
  • Proporcionar referencias. Las CCR&R pueden ayudar a los proveedores de cuidado infantil familiar a llenar las vacantes con su amplia base de datos de servicios de cuidado infantil comunitarios.
  • Proporcionar acceso a oportunidades de capacitación, datos de cuidado infantil, fondos para el desarrollo profesional, juguetes y otro equipo, consultores enfermeros y asociaciones de proveedores. Las CCR&R son el punto de acceso a los subsidios, la capacitación de proveedores, las becas y las iniciativas de compensación para el cuidado infantil en Illinois.

Cuando los proveedores de cuidado infantil familiar se afilian a la red de CCR&R en su comunidad, pueden acceder a información, recursos y apoyo que les ayudarán a manejar una empresa exitosa de cuidado infantil familiar.

¿Cómo puedo encontrar la agencia más cercana de recursos y referencias de cuidado infantil?

La Illinois Network of Child Care Resource & Referral Agencies (INCCRRA) tiene información en su sitio de Internet sobre cómo ponerse en contacto con las CCR&R locales.

¿Cuáles otros recursos del Web ofrecen información sobre el establecimiento de un programa de cuidado infantil familiar?