¿Qué son las clasificaciones del desarrollo?

Sobre este recurso
Revisado: 2014
English title: What Is Developmental Screening?

¿Análisis de clasificación? ¿Evaluación cabal? ¿Evaluación continua? Los padres y madres a menudo se preguntan qué significan estos términos. Todos son procesos que sirven para recoger información acerca de un bebé o niño menor de 5 años. El primer paso para recoger información acerca del desarrollo de un niño es el de finalizar una clasificación del desarrollo.

¿Por qué es importante tener clara la diferencia entre las clasificaciones del desarrollo y las evaluaciones cabales?

  • Los padres y madres quieren y necesitan información clara sobre cualquier evaluación de su hijo además de expectativas específicas sobre lo que los resultados pueden significar para el niño y su familia.
  • Es importante que los padres sepan que una clasificación del desarrollo (developmental screening en inglés) es solo un paso para determinar si un retraso del desarrollo podría estar presente en el niño; pero no significa que el niño pueda recibir servicios especiales sin el permiso de sus padres.
  • Es importante saber que solamente una evaluación cabal (comprehensive assessment en inglés) puede determinar el grado de un retraso en el desarrollo, si es que existe, y desarrollar intervenciones posibles con la participación plena de los padres.

¿Qué ocurre durante una clasificación del desarrollo?

Este análisis es un proceso breve y sencillo que se utiliza para contestar las siguientes preguntas: “¿Es típico el desarrollo de este niño para su edad?” y “¿Es necesario que se observe otra vez a este niño para hacerle una evaluación cabal?” A continuación se describen en más detalle las clasificaciones del desarrollo:

  • Pueden ocurrir solamente si el padre, la madre o el tutor legal del niño da su consentimiento por escrito.
  • Pueden ayudar a identificar posibles problemas de salud o retrasos del desarrollo, sociales o emocionales; pero no proporcionan un diagnóstico.
  • Los padres y madres participan contestando preguntas durante la entrevista o llenando una encuesta escrita sobre el desarrollo de su hijo.
  • Las clasificaciones pueden realizarse en varios lugares como el consultorio de un médico, el hogar del niño, un centro de guardería o un programa preescolar.
  • Pueden ser llevadas a cabo por profesionales (médicos, enfermeros, maestros, terapeutas del habla y el lenguaje y del desarrollo) u otros que han sido capacitados.
  • Deben mostrar sensibilidad hacia el contexto cultural y lingüístico de la familia y del niño.
  • Tratan solamente unos pocos datos en cada área de desarrollo (cognición, motricidad gruesa y fina, habla y lenguaje, social y emocional). Las preguntas se basan en hitos del desarrollo típico para la edad del niño. Por ejemplo, una tarea de clasificación de la motricidad fina para un niño de 3 años podría ser agarrar un crayón y dibujar una raya en un papel.
  • Usualmente se revisa también el oído y la visión del niño.

¿Cuándo se remite a un niño para una evaluación cabal?

Si los resultados de la clasificación del desarrollo de un niño indican que podría tener un retraso en una o más áreas del desarrollo, se informa a los padres que una evaluación cabal para obtener más información sobre las necesidades individuales del niño es necesaria.