Hablar en paralelo. Una manera sencilla de enseñar el vocabulario en inglés

Sobre este recurso
English title: Parallel Talk: A Simple Way to Provide English Vocabulary

Muchos maestros y cuidadores trabajan con niños que aprenden dos idiomas (DLL por sus siglas en inglés) y hablan distintos idiomas en casa. Ayudar a niños a aprender el inglés mientras llegan a dominar también su lengua materna es crítico para su éxito académico futuro. Los maestros y cuidadores pueden encontrar dificultades cuando tienen la responsabilidad de instruir a niños que representan muchas culturas y lenguas distintas.

Las familias de los niños son una fuente valiosa de apoyo para fomentar la lengua materna en los salones de clases y otras situaciones de cuidado. Los maestros y cuidadores pueden entablar con intención relaciones con las familias (y si es posible, recibir ayuda de otras personas que facilitan el contacto cultural) para poder proporcionar materiales de clase en la lengua materna de cada niño (por ej., cuentos sencillos que se han grabado en el idioma del hogar, canciones y libros que son los preferidos del niño, etc.). La meta es traer la cultura y la lengua del hogar de cada niño al salón de clases o programa de cuidado infantil.

Un maestro o cuidador podría invitar a los padres, madres, abuelos y otros parientes a visitar el salón de clases o la guardería para relacionarse con los niños usando su lengua materna. Pueden compartir canciones, rimas, cantos llanos y juegos favoritos. Así se enriquece a todos los niños de la clase mientras aprenden nuevas palabras, canciones e historias en cada idioma.

Los maestros y cuidadores de niños DLL tienen la labor importante de ayudar a niños pequeños a aprender el vocabulario del inglés. Una manera sencilla de hacerlo es seguir el ejemplo del niño y enfocar la atención sobre un juguete o material que a él le interesa mucho.

Mientras el niño juega, los maestros pueden describir en inglés lo que está haciendo. Las interacciones de este tipo entre maestros y el niño le aportan vocablos ingleses en el contexto natural de su juego. El maestro observa y describe sin esperar ninguna respuesta del niño. Esta estrategia se denomina hablar en paralelo. Se puede utilizar con todos los niños para aumentar sus habilidades del lenguaje y figura entre las muchas con que los maestros y cuidadores pueden contar. Lo siguiente es un ejemplo breve del habla en paralelo:

Contexto: La maestra y un niño están en el área de bloques. Ling-Tsai, de 4 años, está construyendo una torre con los bloques suaves.

Maestra: Ling-Tsai, has puesto un bloque grande al fondo de tu torre, y ya estás poniendo más bloques pequeños encima.

Ling-Tsai: Bloques. Más bloques.

Muchos padres y maestros hablan en paralelo en forma natural mientras se relacionan con niños pequeños. Para los niños DLL, el habla en paralelo les brinda oportunidades expandidas de aprender nuevos vocablos en inglés mientras juegan o participan en rutinas u otras actividades de la vida diaria. Es una estrategia eficaz para los maestros y cuidadores que sirven a niños DLL y sus familias de múltiples herencias culturales y lingüísticas.

Bernie Laumann
blaumann@illinois.edu

La Profesora Bernadette M. Laumann es coordinadora del Proyecto de Aprendizaje Infantil de Illinois. Ha sido maestra de guardería, maestra de educación especial infantil, directora de un programa inclusivo de la primera infancia, investigadora e instructora universitaria de maestros. Sus intereses de investigación incluyen los servicios de mentores, las actividades de iniciación para maestros principiantes y el uso de la tecnología para conectar la práctica basada en evidencia.