Ayudemos a los niños DLL a aprender en dos idiomas durante la primera infancia

Sobre este recurso
English title: Helping DLLs Learn in Two Languages During Early Childhood

De acuerdo con el informe Child Trends, casi uno de cada tres niños en los Estados Unidos vive en un hogar en que se habla un idioma distinto del inglés. El adquirir la soltura tanto en la lengua materna como en el inglés es más fácil para los niños pequeños. Aquellos niños que aprenden dos idiomas (DLL por sus siglas en inglés) y son competentes en hablar inglés para el final del primer grado rinden mejor en sus estudios posteriores.

Esto es importante para los padres y madres, maestros y cuidadores de bebés, niños de 1 y 2 años y preescolares. El apoyo para aprender tanto el inglés como el idioma del hogar es crítico para aprender las materias académicas, tales como la lectura, las matemáticas, las ciencias y los estudios sociales.

Los maestros y cuidadores de pequeños DLL pueden apoyar el desarrollo de los dos idiomas al colaborar intencionadamente con las familias de los niños. Para entablar una relación positiva con las familias, puede ser necesario visitarlas en su casa o reunirse con los padres en su lugar de empleo durante un descanso.

Los maestros y cuidadores pueden compartir recursos sencillos que están diseñados para niños y apoyan el aprendizaje del vocabulario en los dos idiomas, como por ejemplo juegos sencillos, canciones y libros ilustrados. También pueden recalcar para los padres de niños DLL los resultados muy positivos para sus hijos pequeños si aprenden en más de un idioma, tales como mejores habilidades de comunicación social y habilidades más fuertes de cognición y memoria.

La primera infancia es un periodo crítico en el desarrollo de todos los niños. Es buena idea que los maestros y cuidadores de niños DLL planeen con intención horas específicas en el día para facilitar el desarrollo lingüístico de los niños en inglés a la vez de apoyar el desarrollo de su lengua materna.

Al extender los conocimientos, experiencias e intereses actuales de los niños, se fomenta el aprendizaje de nuevas cosas. Cuando los maestros y cuidadores se aprenden unas cuantas frases y preguntas que usar en el idioma del hogar de un niño DLL, lo ayudan a conectar el desarrollo del lenguaje entre el hogar, el cuidado infantil y la escuela. Los maestros y cuidadores pueden guiar el aprendizaje de los niños utilizando las prácticas docentes recomendadas:

  • Reconocer y describir: contar a los niños DLL lo que se nota acerca de ellos y sus actividades.
  • Entrenar: animar a los niños DLL y brindarles sugerencias durante rutinas y actividades.
  • Extender: hacer a niños DLL preguntas abiertas y proporcionar materiales adicionales para expandir sobre lo que aprenden.
  • Demostrar: dar modelos y enseñar a niños DLL lo que se desea que hagan.
  • Dar información: describir datos concretos y ayudar a niños DLL a explorar las respuestas a sus preguntas.

A medida que más niños DLL se inscriben en el cuidado infantil comunitario, clases preescolares y de kindergarten, los maestros y cuidadores tienen cada vez más responsabilidad de fomentar el desarrollo lingüístico tanto en inglés como en el idioma del hogar del niño. Con un planeamiento cuidadoso de actividades enriquecidas en el lenguaje, y el uso de prácticas instructivas recomendadas a toda hora del día, se mejorará el desarrollo de tanto el inglés como la lengua materna, y eso aumentará el futuro éxito académico.

Referencias

  • Dodge, D. T., Rudick, S., & Colker, L. J. (2009). The creative curriculum for family child care (2nd ed.). Washington, DC: Teaching Strategies.
  • Halle, T., Hair, E., McNamara, M., & Chien, N. (2012). Predictors and outcomes of early vs. later English language proficiency among English language learners. Early Childhood Research Quarterly, 27, 1–20. doi:10.1016/j.ecresq.2011.07.004

Bernie Laumann
blaumann@illinois.edu

La Profesora Bernadette M. Laumann es coordinadora del Proyecto de Aprendizaje Infantil de Illinois. Ha sido maestra de guardería, maestra de educación especial infantil, directora de un programa inclusivo de la primera infancia, investigadora e instructora universitaria de maestros. Sus intereses de investigación incluyen los servicios de mentores, las actividades de iniciación para maestros principiantes y el uso de la tecnología para conectar la práctica basada en evidencia.