Área 1. Las relaciones con compañeros

Norma: Los niños demuestran el deseo y desarrollan la capacidad de participar y relacionarse con otros niños.

Las etapas del juego de bebés y niños pequeños

El juego es el trabajo de los niños, una herramienta que les permite explorar y aprender de su mundo. Mientras los niños van alcanzando hitos en el desarrollo, su estilo de jugar va cambiando para reflejar sus capacidades crecientes. Los bebés pequeños juegan en forma independiente al explorar objetos y juguetes a solas. El juego paralelo empieza después del primer cumpleaños y se caracteriza por el jugar al lado de otro niño con objetos y juguetes similares, pero muy raramente se ve la interacción entre los niños. Entre los niños de un año y medio a tres años el juego asociativo es más común, en que los niños realizan actividades parecidas pero tienen muy poca organización y muy pocas reglas.2 Todos estos tipos diferentes de interacción en el juego apoyan a los niños en el desarrollo de habilidades sociales como las de respetar límites, turnarse, compartir y esperar. Todas estas habilidades son importantes para establecer relaciones sanas con compañeros cuando los niños empiecen a jugar en forma cooperativa con otros durante los años preescolares.

Las experiencias y relaciones positivas con adultos les ayudan a los niños a establecer relaciones especiales y significantes con compañeros. Los niños experimentan interacciones y comportamientos con adultos que los ayudan a desarrollar las habilidades sociales y emocionales necesarias para relacionarse positivamente con los compañeros.

Los niños empiezan a estar conscientes de sí mismos y demuestran un interés en otros niños simplemente observándolos o tocándolos. La observación y el interés conducen a la imitación y las interacciones sencillas, como pasar un juguete a otro niño o hacer rodar una pelota hacia él. Los niños de dos años realizan interacciones e intercambios sociales más complejos durante el juego mientras forman conexiones sociales. Los niños de esta edad actúan principalmente según sus impulsos y tienen dificultad para controlar sus emociones y comportamientos; sin embargo, empiezan a aprender la conducta social apropiada mediante los indicios y la información que encuentran en el modelo que les ponen sus cuidadores.

Las relaciones con compañeros también toman un papel importante tanto en el desarrollo del concepto del yo en un niño, como en la aparición de la empatía. La capacidad de un niño de participar y jugar en forma positiva con otros niños depende de su conciencia de los sentimientos y puntos de vista ajenos.1 Mientras crecen los niños, aprenden una conciencia básica de lo que otros están expresando. Esta conciencia va creciendo para formar eventualmente la comprensión y el portarse de una manera sensible hacia los sentimientos ajenos. Tales interacciones y experiencias exitosas con otros ayudan a los niños a desarrollar la confianza en sí mismos y la auto-estima. Dicha confianza es importante para apoyar la capacidad de los niños de formar y mantener relaciones significativas con sus compañeros.

Nacimiento a 9 meses

Los niños empiezan a relacionarse con su ambiente y con personas que están a su alrededor; emerge un interés en otros niños pequeños.

Indicios para niños incluyen:

  • El niño demuestra un esfuerzo por relacionarse y participar, por ej., mira a los ojos, arrulla, sonríe
  • Observa a otros niños en el ambiente
  • Muestra un interés en compañeros tanto conocidos como desconocidos
  • Llora cuando escucha el llanto de otro niño
  • Extiende la mano para tocar a otro niño
  • Intenta imitar las acciones, por ej., da golpes con un juguete

Estrategias de interacción:

  • Responder positivamente a los sonidos vocales del niño con palabras y expresiones de la cara
  • Tomarlo en brazos, abrazarlo, sonreírle y relacionarse con el niño
  • Imitar los sonidos y acciones del niño de manera positiva
  • Leer y jugar con el niño a menudo; si es posible, usar libros que reflejan la cultura del hogar
  • Participar con el niño en la exploración y el juego; seguir adonde el niño quiere ir

7 meses a 18 meses

Los niños empiezan a observar e imitar los comportamientos de otros niños.

Indicios para niños incluyen:

  • Muestra que le interesa otro niño al acercarse, por ej., se le acerca rodando en el piso, gateando o caminando
  • Imita las acciones de otro niño, por ej., haciendo rodar un coche
  • Participa en un juego sencillo y recíproco, como “tortillitas”
  • Empieza a jugar en forma paralela, más cerca de otros niños pero sin intentar ninguna interacción

Estrategias de interacción:

  • Proveer oportunidades para el niño de jugar y relacionarse con otros niños
  • Dar un modelo de interacciones positivas al jugar y pasar tiempo con el niño
  • Proveer actividades que pueden realizarse con grupos, como canciones, actividades de movimiento o la lectura de un cuento
  • Proveer diversos juguetes con los que los niños pueden explorar y jugar

16 meses a 24 meses

Mientras el juego y la comunicación maduran, los niños empiezan a buscar interacciones con compañeros.

Indicios para niños incluyen:

  • El niño hace gestos para comunicar su deseo de jugar cerca de un compañero
  • Demuestra entusiasmo cuando está con otros niños
  • Expresa la frustración cuando otro niño le quita algo, por ej., un juguete
  • Empieza a participar en interacciones recíprocas sencillas, por ej., hace rodar una pelota entre sí mismo y otro niño
  • Demuestra una preferencia por el juego en paralelo, por ej., juega al lado de otros niños con juguetes similares con muy poca o ninguna interacción

Estrategias de interacción:

  • Reconocer y responder atentamente ante la comunicación verbal y no verbal del niño
  • Crear un momento especial cuando dos o tres niños leen un libro con un cuidador
  • Reconocer comportamientos de compartir y mostrar la consideración, por ej., un niño da toques suaves a otro que está alterado, o le pasa un juguete a otro niño
  • Proveer más de un ejemplar del mismo juguete para que el niño y sus compañeros jueguen con ellos
  • Usar la distracción y la redirección para limitar los conflictos entre niños

21 meses a 36 meses

Los niños participan en y continúan interacciones con los compañeros, usando las habilidades sociales y de juego que están desarrollando.

Indicios para niños incluyen:

  • Demuestra que prefiere a ciertos compañeros en particular
  • Se frustra con los compañeros, por ej., grita “no” si un compañero intenta interferir en algo que está haciendo
  • Participa en compartir cosas cuando se le indica que lo haga
  • Se comunica con otros niños en diversas situaciones, por ej., habla con un compañero durante la merienda o le pasa un libro
  • Empieza a jugar en forma más compleja con dos o tres niños

Estrategias de interacción:

  • Crear grupos pequeños, cada uno con un cuidador, para compartir algo de tiempo de calidad con niños individuales
  • Proveer juguetes con los que dos o más niños pueden jugar a la vez
  • Proveer actividades que animan el compartir y también limitan el riesgo de frustración, por ej., en proyectos de artes, disponer más materiales de artes que lo suficiente para los niños que están participando

Notas

  1. Zero to Three. (2008). Turning the lens to infants’ and toddlers’ peer relationships.
  2. Characteristics of Social Play. An excerpt from Frost, J. L., Wortham, S. C., & Reifel, S. (2008). Play and Child Development (3rd ed., pp. 142–146). Upper Saddle River, NJ: Prentice Hall.

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