Área 3. Comunicación receptiva

Norma: Los niños demuestran la capacidad de comprender la comunicación tanto verbal como no verbal.

La comunicación verbal y no verbal

El lenguaje incluye formas verbales y no verbales de comunicación. Las formas iniciales de la comunicación no verbal constan de los reflejos, el contacto de los ojos, el apartar la vista y el lenguaje corporal. Los niños más tarde usan tales gestos como indicar cosas con el dedo y menear la cabeza para comunicar sentimientos y deseos. La comunicación verbal empieza con llantos, sonidos vocales y arrullos. Eventualmente los niños usan palabras sueltas para nombrar a personas y objetos. Entre los 24 y 36 meses de edad, los niños combinan palabras y empiezan a formar oraciones breves y claras. Los niños que tienen un impedimento del habla o del oído, o un retraso del desarrollo, también pueden usar estrategias no verbales para entender el lenguaje y expresarse. Se puede usar el lenguaje de señas para comunicarse, y las señas ayudan a aliviar la frustración de niños pequeños cuando no son capaces de usar palabras. Las fotos y dibujos también son buenas herramientas para el uso tanto de cuidadores como niños al comunicarse y expresarse.

El lenguaje receptivo se trata del grado en que los niños entienden el lenguaje. Durante el primer año de vida los niños escuchan los sonidos a su alrededor.

Los recién nacidos pueden captar todos los sonidos distintivos que se usan en todas las lenguas y perciben diferencias que los adultos no pueden.1 Sin embargo, después de los seis meses de edad, los niños se concentran en discriminar los sonidos y patrones de su lengua principal. Por lo tanto, el oído se afina más a su idioma principal y pierden la capacidad de discriminar sonidos de otras lenguas.2 Estos sonidos y patrones del habla son las primeras herramientas para construir el vocabulario y entender lo que se comunica.

Los niños entienden mucho más de lo que pueden expresar. Un niño demuestra el entendimiento con la comunicación verbal y no verbal. Los niños de un año entienden pedidos sencillos en situaciones conocidas. Por ejemplo, un niño de 10 meses dice adiós con la mano después de que su cuidador le dice: “Di adiós con la mano”. A medida que crecen, los niños pueden entender mandatos más complejos, inclusive las instrucciones de múltiples pasos. Por ejemplo, un niño de 30 meses sigue las instrucciones de su cuidador cuando éste dice: “Levanta la pelota y tráemela”. El número de palabras que los niños entienden también va aumentando de día a día. Para los 12 meses, los niños pueden entender aproximadamente 50 palabras. Para los 36 meses, los niños tienen la capacidad de entender como 1000 palabras.3 El desarrollo del lenguaje receptivo es importante ya que la capacidad de entender e interpretar el lenguaje influye en el éxito social que tienen los niños al relacionarse con otros.

Nacimiento a 9 meses

Los niños empiezan a responder a la comunicación verbal y no verbal mediante el uso de sonidos y movimientos físicos.

Indicios para niños incluyen:

  • El niño reacciona ante sonidos que se encuentran en el ambiente, por ej., llora si oye un ruido fuerte, se vuelve hacia una voz conocida
  • Cuando está llorando, se pone tranquilo al oír una voz conocida y tranquilizadora o ser sosegado físicamente, por ej., con un abrazo o toques suaves en la espalda
  • Mira o se vuelve hacia la persona conocida que dice su nombre
  • Responde ante gestos, por ej., dice hola con la mano después de que una persona conocida le saluda con la mano

Estrategias de interacción:

  • Narrar lo que está pasando en el ambiente del niño, por ej., “Te voy a levantar y luego vamos a ir a cambiarte el pañal”
  • Responder constante y atentamente a los indicios verbales y no verbales del niño
  • Nombrar personas conocidas y objetos comunes que se encuentran en el ambiente del niño con la comunicación verbal y no verbal, por ej., nombrar algo, señalarlo, tocarlo y usar gestos

7 meses a 18 meses

Los niños empiezan a entender y responder al significado de acciones y sonidos.

Indicios para niños incluyen:

  • Participa en la atención compartida con un cuidador, por ej., mira el mismo objeto que él o ella o mira algo que alguien está señalando con el dedo
  • Acata un pedido sencillo de un paso cuando se usa un gesto
  • Responde apropiadamente ante palabras conocidas, por ej., escucha las palabras “así de grande” y levanta los brazos en el aire
  • Entiende aproximadamente 100 palabras relevantes a sus experiencias y su contexto cultural

Estrategias de interacción:

  • Pasar tiempo de calidad con el niño compartiendo actividades como leer y jugar con juguetes
  • Jugar juegos en que el niño puede señalar objetos con el dedo, por ej., “¿Dónde está la taza?”
  • Cantar canciones que tienen significado cultural para el niño y animarlo a cantar también, por ej., “Arroz con leche”
  • Seguir nombrando objetos que el niño conoce, por ej., familiares o juguetes y libros favoritos

16 meses a 24 meses

Los niños empiezan a demostrar un entendimiento complejo del significado en palabras, expresiones faciales, gestos y fotos.

Indicios para niños incluyen:

  • Reconoce y demuestra un entendimiento de imágenes, personas y objetos conocidos, por ej., dice “mamá” al señalar a su madre con el dedo
  • Entiende mandatos y preguntas sencillos y puede seguir pedidos de dos pasos con el apoyo de gestos e indicios verbales
  • Demuestra un entendimiento de palabras o frases conocidas al responder apropiadamente, por ej., se sienta en su silla después de escuchar que es hora de merendar
  • Señala con el dedo partes del cuerpo cuando se le pregunta qué son
  • Responde a pronombres personales, por ej., yo, ella, él

Estrategias de interacción:

  • Seguir nombrando objetos en el ambiente del niño; nombrar o usar la lengua de señas al presentarle a personas u objetos nuevos
  • Usar gestos al pedir que el niño realice acciones, por ej., señalar un coche y señalar la canasta de juguetes al decirle: “Pon el coche en la canasta”
  • Hacerle preguntas al niño al participar en interacciones y actividades, por ej., “¿Puedes señalar el dibujo del gatito?”
  • Realizar actividades de movimiento en que se pide que el niño siga instrucciones
  • Usar libros e imágenes para estimular al niño a conversar

21 meses a 36 meses

Los niños siguen expandiendo su comprensión entre varios contextos mediante el uso de palabras, acciones y símbolos.

Indicios para niños incluyen:

  • Nombra la mayoría de los objetos y las personas en un ambiente conocido
  • Comprende oraciones de más de una frase y puede seguir instrucciones de múltiples pasos
  • Demuestra que entiende un cuento al reaccionar con sonidos, expresiones faciales y movimientos físicos, por ej., riéndose, haciendo los ojos grandes o batiendo las palmas
  • Entiende oraciones o instrucciones sencillas con preposiciones, por ej., “Pon la taza en el fregadero”
  • Responde verbal y/o no verbalmente a comentarios o preguntas al conversar con tanto compañeros como adultos

Estrategias de interacción:

  • Seguir nombrando objetos en el ambiente del niño; nombrar o usar la lengua de señas al presentarle a personas u objetos nuevos
  • Pedir que el niño haga acciones de dos pasos, por ej., “Por favor pon la taza en el fregadero y luego lávate las manos”
  • Leer a menudo con el niño; hacerle preguntas sobre lo que acaba de pasar en el cuento o lo que va a pasar luego
  • Preguntar al niño acerca de su juguete o amigo favorito; darle indicios suaves para que dé más detalles en la respuesta

Notas

  1. Gopnik, A., Meltzoff, A.N., & Kuhl, P.K. (1999). The scientist in the crib. New York: Perennial.
  2. Gopnik, A., Meltzoff, A.N., & Kuhl, P.K. (1999). The scientist in the crib. New York: Perennial.
  3. Lindfors, J.W. (1991). Language acquisition: Developmental sequence. In Children’s language and learning (2nd ed., pp. 111–157). Reprinted from: Erikson Institute WebCT.

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