La auto-regulación. Regulación de la atención

Norma: Los niños demuestran la capacidad emergente de procesar estímulos, enfocarse, mantener la atención y continuar participando con personas y objetos según los contextos sociales y culturales.

La atención y el juego

El juego es el modo de aprender de los niños pequeños. Para aumentar las habilidades de atención, los niños se benefician de un equilibrio de la exploración, las opciones y las interacciones significativas. Al permitir que los niños exploren libremente su ambiente, se les da la oportunidad de descubrir nuevos objetos y experiencias.

Los niños entonces empiezan a aumentar la habilidad de atención mientras interpretan lo que ven y tocan. Al proveerles opciones a los niños, también se los ayuda a aprender a prestar atención. Por ejemplo, los cuidadores pueden disponer unos cuantos objetos durante la hora del juego, los cuales los niños pueden decidir usar. Al presentar un número limitado de opciones se les permite prestar atención y enfocarse en uno o dos objetos, en vez de intentar ignorar las distracciones. Finalmente, son las interacciones y no los objetos lo que los ayudan de manera significante a los niños a desarrollar las habilidades de prestar atención. Los cuidadores deben encontrar el equilibrio adecuado entre apoyar a los niños y relacionarse con ellos para que éstos puedan explorar, descubrir y aprender jugando.

La capacidad de pensar, recordar y repetir información y resolver problemas depende del desarrollo de la atención, o sea la capacidad de enfocarse en algo del ambiente.1 La regulación de la atención está estrechamente relacionada a la cultura del niño, sus habilidades cognitivas y su relación con los cuidadores. Los niños aumentan su capacidad de prestar atención y enfocarse mediante interacciones con sus cuidadores. Por lo tanto, los cuidadores deberán relacionarse con cada niño de maneras significantes para él o ella. La manera de que los cuidadores se relacionan con los niños depende de su contexto cultural. Por ejemplo, en algunas culturas se responde al comportamiento de un niño siguiéndolo adonde quiere ir, mientras que en otros culturas se dirige la atención del niño hacia cierta actividad o cierto objeto.2 Los niños aumentarán la capacidad de mantenerse enfocados mediante tales interacciones, y dicha capacidad seguirá mejorándose mientras crecen.

Los niños también desarrollan la capacidad de poner atención a medida que maduran en la habilidad de habituarse. La habituación se refiere a acostumbrarse a los estímulos que ocurren en el ambiente. Por ejemplo, un niño de dos meses puede sentirse incómodo y llorar si las luces son muy brillantes y hace mucho ruido. Un niño de casi tres años tal vez puede ignorar los ruidos de sus entornos y mantenerse enfocado en una actividad auto-dirigida. Los cuidadores pueden modificar el ambiente para proveer el mejor ambiente posible para la interacción y el juego. Usualmente, cuando hay menos estímulos con objetos, sonidos y vistas diferentes, un niño puede concentrarse y aprender mejor. Es importante recordar que los niños pequeños no pueden fijarse en algo durante mucho tiempo y los cuidadores deben ajustar sus propias expectativas de acuerdo con las capacidades que los niños van desarrollando.

Nacimiento a 9 meses

Los niños están intentando procesar cada día abundantes estímulos nuevos. También construyen la propia capacidad interna de continuar la atención y la regulación mediante interacciones con un co-regulador.

Indicios para niños incluyen:

  • El niño se enfoca en objetos del ambiente mientras está en estados de alerta
  • Inicia y mantiene brevemente las interacciones sociales con adultos, por ej., les mira a los ojos, arrulla para recibir atención
  • Explora el ambiente con los sentidos, por ej., toca objetos y los mete a la boca
  • Enfoca la atención en objetos novedosos y cuidadores conocidos
  • Juega con un objeto unos pocos minutos antes de enfocarse en otro objeto

Estrategias de interacción:

  • Relacionarse cara a cara con el niño en varios momentos del día; sonreírle, arrullarle y reírse
  • Relacionarse con el niño cuando está relajado y alerta
  • Proveer juguetes, libros y otros objetos interesantes para que el niño los explore
  • Proveer siempre más de una opción para la exploración, por ej., tres o cuatro juguetes diferentes en una cobija
  • Unirse a los niños en la exploración para ayudarlos a expandir o mantener la atención

7 meses a 18 meses

Los niños empiezan a sentirse interesados en lo que les interesa a otros y están desarrollando la capacidad de prestar atención a objetos y personas. Los niños también empiezan a seguir prestando atención durante ratos cada vez más largos ya que pueden organizarse y habituarse más rápidamente a estímulos en el ambiente.

Indicios para niños incluyen:

  • Participa en la atención compartida con un cuidador, por ej., mira el mismo objeto que él o ella o mira algo que alguien está señalando con el dedo
  • Mantiene niveles más avanzados de participación, por ej., repite acciones una y otra vez mientras goza la reacción y el resultado de la experiencia
  • Se enfoca en un objeto o actividad durante un rato breve, aun cuando otros objetos están cerca; todavía se distrae fácilmente
  • Cambia el enfoque de la atención desde los adultos hasta otros bebés
  • Depende de rutinas y patrones para mantenerse en estado organizado y enfocarse

Estrategias de interacción:

  • Pasar tiempo de calidad con el niño compartiendo actividades como leer o jugar con juguetes
  • Apoyar y extender las interacciones, por ej., demostrar maneras diferentes de usar un objeto; limitar las distracciones
  • Proveer ratos sin interrupción en que el niño puede jugar y explorar sus entornos
  • Crear un ambiente que no abrume al niño con muchos colores, sonidos ni objetos; limitar las opciones
  • Proveer rutinas fáciles de predecir durante el día; por ej., lectura de cuentos justo después del almuerzo

16 meses a 24 meses

Los niños empiezan a enfocarse y prestar atención durante ratos más largos, en particular durante el juego auto-creado y dirigido hacia una meta. Los niños también tienen más capacidad interna de organizarse y hacer planes mientras prestan atención y se enfocan en algo.

Indicios para niños incluyen:

  • Trabaja por hallar soluciones a problemas y/u obstáculos sencillos, por ej., intenta trepar un mueble para alcanzar un juguete
  • Trabaja por resolver actividades más difíciles, por ej., intenta armar un rompecabezas sencillo de tres piezas
  • Sigue enfocándose durante ratos más largos durante el juego auto-iniciado
  • Presta atención y mantiene la participación con frecuencia para alcanzar una meta, por ej., coloca todas las formas en un clasificador de formas

Estrategias de interacción:

  • Proveer un rato sin interrupciones en que el niño puede hacer actividades que le interesan, por ej., evitar interrumpir o intervenir cuando el niño está ocupado con un objeto, persona o actividad
  • Permanecer disponible para relacionarse con el niño y responder oportunamente si pide ayuda
  • Crear un ambiente que no abrume al niño con muchos colores, sonidos ni objetos; limitar las opciones
  • Ayudar a expandir la atención al extender interacciones que le interesan al niño

21 meses a 36 meses

Los niños empiezan a prestar atención, participar y hacer transiciones entre múltiples actividades o interacciones a la vez. Los niños también tienen más capacidad interna de discriminar y formar estrategias al enfocarse y poner atención, y pueden seguir enfocándose durante ratos más largos.

Indicios para niños incluyen:

  • La atención expande y se mantiene enfocada en una actividad u objeto aun cuando distracciones están presentes
  • Usa el habla privada para extender el juego, por ej., dice “ya sueño” a una muñeca después de darle un biberón
  • Juega independientemente antes de progresar a otra actividad, por ej., juega con bloques, lee un libro
  • Puede esperar más tiempo, por ej., participa en actividades que requieren turnarse
  • Realiza transiciones entre lo que estaba haciendo y lo que está pasando en el entorno, por ej., comenta sobre una conversación entre otro niño y un adulto mientras termina de armar un rompecabezas

Estrategias de interacción:

  • Observar al niño durante el juego y limitar las interrupciones dirigidas por adultos mientras el niño está enfocado
  • Jugar con el niño; crear juegos que le animen a hallar ciertos objetos en el ambiente
  • Permitirle al niño independencia para resolver problemas y descubrir cosas mientras juega
  • Crear un espacio tranquilo y limitar las distracciones para que los niños puedan prestar atención y enfocarse
  • Enfocarse en extender las experiencias del niño con la interacción con un adulto en vez de enfocarse solamente en objetos

Cuento de la vida real

Este cuento también está relacionado al:

Luke es un niño de 18 meses que está intentando colocar formas en el clasificador de formas. De repente oye que un objeto al otro lado del salón empieza a tocar música. Se aleja del clasificador de formas y camina hacia el objeto que hace música. Toca los botones del objeto nuevo y los observa durante un rato breve. Su cuidador, Sara, entra al salón y le hace un gesto para que él se una a ella. Luke camina al otro lado del salón y primero levanta el clasificador de formas antes de volver caminando a Sarah. Le da el clasificador de formas. Ella le dice: “Ah, ¿quieres que yo juegue contigo?” Se siente en el piso y Luke hace lo mismo. Sara vacía el clasificador de formas, agarra una forma y la deja caer en el cubo. Luke entonces empieza a hacer lo mismo con una forma tras otra. Cuando ha terminado de meter todas las formas, le da el clasificador de formas a Sarah, quien lo vacía y vuelve a empezar. Luke termina de colocar todas las formas en el clasificador y luego se pone de pie. Se va caminando y empieza a jugar con un coche de juguete. Sarah lo mira pero no participa con él.

ESTE EJEMPLO RECALCA la manera de que los niños pequeños usan objetos para participar y seguir participando con sus cuidadores, y las maneras de que los cuidadores pueden estructurar interacciones para apoyar que los niños presten atención a varias cosas. Luke jugaba independientemente pero le interrumpe otro objeto que le llama la atención. Cuando ve a su cuidadora Sarah, vuelve al clasificador de formas y se lo da. Claramente, a Luke todavía le interesa el clasificador de formas pero tal vez necesite más interacción para mantener el interés. Le distraen fácilmente otros objetos en el salón. Sin embargo, una vez que Sarah se siente con él, está totalmente enfocado y puede mantener su enfoque al volver a darle a Sarah el clasificador de formas. Una vez que termine, simplemente se aleja de la interacción al caminar a otro lugar. Sarah apoya el juego de Luke al seguir adonde él quiere ir. Espera hasta que Luke inicie una actividad y lleve la delantera en la interacción, y él hace así. Sarah también sabe que si él quiere que ella comparta la interacción con el coche de juguete, se comunicará con ella otra vez.

Notas

  1. Shonkoff, J. & Phillips, D. (Eds.). (2000). From neurons to neighborhoods: The science of early childhood development. Washington, D.C.: National Academy Press. Online version
  2. Sheese, B.E., Rothbart, M.K., Posner, M.I., White, L.K., & Fraundorf, S.H. (2008). Executive attention and self-regulation in infancy. Infant Behavior Development, 31(3), 501–510.

Descubra cómo la regulación de la atención está relacionada al:

Normas de guía: recursos relacionados