Área 4. Pensamiento simbólico

Norma: Los niños demuestran el entendimiento de conceptos, experiencias e ideas mediante la representación simbólica.

Los niños se enteran de los objetos, las acciones y la gente con la observación, la interacción y la exploración. Reciben información con todos los sentidos para formar un entendimiento básico del mundo a su alrededor.

Para los ocho meses de edad, los niños desarrollan la permanencia de objetos; es decir, sabe que los objetos y las personas siguen existiendo aun cuando ya no pueden verse ni oírse. Es a causa de darse cuenta de esto que los niños lloran cuando su cuidador se va del cuarto o miran debajo de una cobija para hallar un juguete. Los niños necesitan la permanencia de objetos para desarrollar el pensamiento simbólico.

Mientras crecen, los niños siguen explorando su ambiente y jugando con objetos según la manera en que están diseñados para usarse. Los niños empujan un coche de juguete para moverlo por el cuarto, o ponen un teléfono de juguete junto a la oreja. El desarrollo del lenguaje está estrechamente relacionado a esta habilidad cognitiva, ya que los niños empiezan a usar palabras para representar a personas y objetos significantes en sus vidas; por ejemplo, “bibi” para biberón o “peho” para el perro de la familia.

El verdadero pensamiento simbólico emerge alrededor de los 18 meses de edad con la capacidad de los niños de pensar con imágenes y símbolos.1 Los niños representan objetos concretos usando imágenes, palabras, gestos o el juego. Por ejemplo, los niños pueden usar un bloque de madera como un teléfono durante el juego, o pueden hacer de cuenta que cocinan una comida en la cocina de juego. Se incorporan más y más acciones simbólicas en el juego a medida que los niños usan el juego de fantasía para captar el sentido del mundo. Para los 36 meses, los niños pueden usar el juego simbólico para resolver problemas, tratar sentimientos y explorar papeles y relaciones.

Nacimiento a 9 meses

Los niños usan la observación, la exploración y la interacción social para informarse sobre objetos, acciones y personas.

Indicios para niños incluyen:

  • El niño usa los sentidos para explorar objetos, por ej., los observa, los toca y los mete a la boca
  • Se relaciona con el (los) cuidador(es) y el ambiente
  • Manipula físicamente los objetos, por ej., retuerce y rota juguetes, deja caer diversos objetos
  • Combina objetos al jugar
  • Localiza un objeto que está parcialmente escondido

Estrategias de interacción:

  • Crear un ambiente acogedor que el niño puede explorar; cambiar los materiales y juguetes en el ambiente del niño en forma regular
  • Interactuar y relacionarse socialmente con el niño a menudo durante el día, por ej., aprovechar los cambios de pañales y las comidas para comunicarse con el niño de manera juguetona
  • Seguir adonde el niño quiere ir al jugar
  • Proveer juguetes y experiencias que tienen variados colores, texturas, sonidos y olores

7 meses a 18 meses

Los niños usan la interacción social para seguir captando el significado de objetos, acciones y personas. Los niños progresan desde explorar objetos hasta aprender a jugar con ellos según la manera en que están diseñados para usarse. Hacia el final de este periodo, los niños empiezan a usar un objeto para representar otro.

Indicios para niños incluyen:

  • Demuestra la permanencia de objetos, por ej., se da cuenta que los objetos y las personas siguen existiendo aun cuando no son físicamente visibles
  • Imita las acciones de un adulto, por ej., golpea un tambor con un sonajero, después de observar que un adulto realiza la acción
  • Participa en el juego de fantasía sencillo, por ej., hace de cuenta que bebe té de una taza de té imaginaria, hace de cuenta que da de comer a una muñequita con un biberón, usa un bloque de juguete como teléfono y hace de cuenta que habla a mamá
  • Reconoce a personas y/u objetos conocidos en fotografías

Estrategias de interacción:

  • Responder con entusiasmo cuando el niño demuestra usos nuevos de objetos que ha descubierto
  • Jugar a menudo con el niño; seguir adonde él o ella quiere ir
  • Imitar al niño durante el juego, por ej., colocar un teléfono de juguete junto a la oreja
  • Nombrar a personas y objetos que se hallan en el ambiente del niño

16 meses a 24 meses

Los niños demuestran el inicio del pensamiento simbólico al empezar a nombrar objetos de la vida diaria. Los niños también usan interacciones sociales más complejas y realizan el juego imaginario para captar el sentido del mundo a su alrededor.

Indicios para niños incluyen:

  • Hace de cuenta que un objeto realmente es otro usando la sustitución; por ej., una servilleta por el pañal de un bebé
  • Encuentra objetos después de que se los esconde en lugares cercanos
  • Realiza el juego de fantasía con objetos y experiencias conocidos, por ej., coloca una muñequita en un cochecito para bebés y lo empuja
  • Identifica o nombra sus dibujos, por ej., indica con el dedo un garabato y dice “mami y papi”
  • Comunica los nombres de objetos y/o personas conocidas, por ej., dice “gato” al ver animales de cuatro patas

Estrategias de interacción:

  • Relacionarse y jugar con el niño; seguir adonde el niño quiere ir
  • Narrar el juego del niño, por ej., “¿Estás llevando al nene para caminar a la tienda?”
  • Repetir palabras a las que el niño está intentando fijar un significado, por ej., decir: “Sí, es bebé” cuando el niño señala con el dedo la foto de un bebé
  • Animar y encomiar al niño cuando cuenta sus logros

21 meses a 36 meses

Los niños usan su capacidad de nombrar y pensar simbólicamente para participar en interacciones, exploraciones y juegos cada vez más complejos. Los niños usan esas habilidades para re-crear experiencias, resolver problemas y explorar relaciones y papeles.

Indicios para niños incluyen:

  • Les asigna papeles a compañeros al realizar el juego imaginario
  • Incorpora las secuencias al jugar, por ej., inicio, parte central y final
  • Comunica información descriptiva de personas u objetos que no están presentes, por ej., dice: “Mi mami tiene ojos azules”.
  • Proyecta sentimientos y palabras en animales de peluche, por ej., “El caballo está triste”.
  • Realiza diversos papeles de adultos durante el juego y usa los gestos apropiados, por ej., hace de cuenta que es maestro y habla con una voz más adulta al aparentar que les lee un libro a unos estudiantes

Estrategias de interacción:

  • Relacionarse con el niño durante el juego de fantasía y seguir adonde él o ella quiere ir
  • Hacer preguntas que se contestan con más que sí o no al jugar con el niño para expandir sus pensamientos y su lenguaje
  • Seguir nombrando y narrando acciones, objetos y experiencias para el niño
  • Animar al niño a usar objetos de maneras creativas para ayudar a resolver problemas, por ej., usar una cobija como delantal cuando todos los delantales están en uso

Cuento de la vida real

Este cuento también está relacionado al:

Jocelyn tiene 34 meses y está jugando con una casa de muñecas. Su cuidadora, Lauren, está sentada cerca pero no juega con ella. Jocelyn levanta una muñeca y la mueve de acá para allá en la cocina de juego. Dice: “¡Ven a comer!” Jocelyn suelta la muñeca y agarra una muñeca más pequeña del piso de arriba de la casa de muñecas. Trae la muñeca a la cocina y dice: “Aquí, Mami”. Jocelyn levanta la muñeca “Mami” y coloca las dos en la mesa. Se vuelve hacia Lauren y le da un muñeco. Jocelyn señala este muñeco con el dedo y dice: “Papi”. Laurel le dice: “¿Quieres que yo sea el papi?” Jocelyn dice que sí con la cabeza y vuelve a mirar la casa de muñecas.

Indica con el dedo la sala de estar de juguete y dice: “Papi sienta”. Lauren coloca el muñeco en el sofá de juguete. La niña agarra las dos muñecas y las coloca al lado del muñeco papi. Luego deja atrás la caja de muñecas para caminar a una mesa cercana donde hay una caja registradora de juguete. Toca algunos botones, y la caja se abre. Jocelyn saca algunos billetes de juguete y le pasa uno a Lauren. Ésta dice: “¡Gracias! Voy a comprar una fruta”. Jocelyn se agacha y extiende la mano hacia una canasta que está debajo de la mesa. Escoge una manzana de juguete y se la da a Lauren. Luego saca el billete de la mano de Lauren y lo devuelve a la caja registradora.

ESTE EJEMPLO ILUSTRA  el desarrollo de las habilidades cognitivas de Jocelyn. Primera usa los muñecos como representación de su familia y les asigna papeles específicos. Puede demostrar la imitación aplazada y el pensamiento simbólico al actuar dos secuencias que conoce: la cena y el sentarse juntos de la familia. Usa el lenguaje para indicar lo que se representa y para hacer que su cuidadora participe en el juego, cuando le da a Lauren el muñeco papi y otra vez cuando le da los billetes de juguete. La niña también demuestra sus habilidades de memoria al agacharse automáticamente para darle a Lauren una fruta de juguete sin tener que buscarla. Finalmente, Jocelyn demuestra un entendimiento básico de la cantidad al dar a Lauren una fruta, después de que la cuidadora comunica que esa es lo que quiere.

Notas

  1. Bjorklund, D. F. (2000). Children’s Thinking: Developmental Function and Individual Differences. Belmont, CA: Wadsworth.

Descubra cómo el pensamiento simbólico está relacionado a:

Normas de guía: recursos relacionados