Estimulemos a los artistas pequeños para que creen obras tridimensionales

Cuando los niños pequeños crean obras de arte visual, exploran y hacen experimentos con las propiedades de los materiales. Algunos ejemplos clásicos de oportunidades artísticas y apropiadas para el desarrollo de niños pequeños incluyen el dibujar con crayones, pintar en un caballete de pintor o crear un collage de papel. Las experiencias artísticas de este tipo les permiten a los niños la oportunidad de explorar en dos dimensiones espaciales.

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La ayuda que los maestros pueden dar cuando un niño dice: “¡Mami, no quiero ir al preescolar!”

Aunque hay muchos motivos por los que un niño tal vez no quiera ir a la escuela, hay algunas cosas que los maestros podemos hacer para apoyar a los niños durante los momentos difíciles. Si se aumenta la percepción de integrar el grupo, el niño puede sentirse más dispuesto a ir a la escuela. Esto se puede lograr proporcionando interacciones positivas, creando oportunidades iguales de participar en eventos y manteniendo actitudes de aceptación.

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El desarrollo físico y la salud

Esta sección de las Normas de guía describe cómo los bebés y niños de 1 y 2 años aprenden a mover los cuerpos, utilizar los cinco sentidos para percibir el mundo y realizar rutinas de auto-cuidado. En esta sección también se explica el progreso del desarrollo de las destrezas físicas mientras los cuerpos de los niños pequeños van aumentando la fuerza y la capacidad de moverse con propósito y facilidad durante los juegos y las rutinas diarias.

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Cinco cosas que los niños aprenden jugando con rompecabezas

El juego con rompecabezas ofrece una oportunidad excelente de aumentar las habilidades cognitivas y las destrezas de la motricidad fina. Pero también puede ser un momento de desarrollar las habilidades sociales, emocionales y lingüísticas si los cuidadores aprovechan de modo bien pensado el tiempo que se pasa jugando con este tipo de juguete. A continuación describo cinco cosas que los niños aprenden jugando con rompecabezas.

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La confianza y la toma de riesgos

Mientras los niños van creciendo, aprenden acerca de su mundo. Los bebés muy pequeños empiezan a explorar el mundo mirando a sus alrededores, escuchando sonidos y observando las expresiones en la cara de su cuidador. Necesitan que sus cuidadores presten atención a los indicios que dan. Y cuando los cuidadores reaccionan rápida y frecuentemente, los niños desarrollan una percepción de su propio valor y aprenden a confiar en otros.

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Persistencia, esfuerzo y atención

Mientras los niños van creciendo, aprenden acerca de su mundo. Los bebés, por su naturaleza, pueden prestar atención durante muy poco tiempo. Pueden enfocarse en personas u objetos solamente durante ratos breves. Como van madurando, pueden tratar de hacer cosas una y otra vez. Observan y exploran el espacio que los rodea. Los niños de 1 y 2 años pueden enfocarse más en tareas sencillas, pero todavía se distraen fácilmente.

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¡Sí puedes!

Este vídeo ocurre en el salón de motricidad gruesa de un programa de guardería y preescolar en el programa laboratorio de una universidad. Este salón es utilizado para actividades de motricidad gruesa y por todas las clases del centro cuando hace mal tiempo. Max, de 21 meses de edad, está intentando subirse al equipo de trepar, y la maestra lo ayuda a alcanzar la cima.

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Dos trenes

Sadie, de 26 meses de edad, tira dos trenes sobre la alfombra y se sienta sobre las piernas de la maestra. Daniel contempla a Sadie y a la maestra mientras las dos hablan sobre los trenes. Daniel extiende la mano para agarrar el asa de un tren, pero Sadie no quiere permitir eso. La maestra luego pide a Sadie que le dé a Daniel uno de sus dos trenes.

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Aprieta aquí

Jayden, de 20 meses de edad, Mason, de 21 meses, Spencer, de 20 meses y la maestra, Sui Ping, están sentados en el piso y jugando con una caja de actividades. Sui Ping le está enseñando a Mason como hacer que el osito “se salte” del juguete al apretar un botón. Los otros dos niños también están tratando de jugar con el juguete, pero la maestra y Mason siguen focalizados en lograr que el oso “salte”. Aunque la maestra pudiera pedir que Jayden esperara a su turno cuando el niño tiró del juguete, también surtió efecto no más decir “por favor”, así que Mason tuvo la oportunidad de hacer saltar el oso.

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Levantémonos

Micah, de 30 meses, está tumbado en el piso cerca del tobogán. La maestra se inclina hacia él y, de manera juguetona, le toca las dos manos antes de levantarlo para que se incorpore. Micah anda al rincón, toma una pelota y la tira fuera de cuadro a la maestra, quien se la tira de vuelta. Micah había mostrado muy poco interés en las actividades aquella mañana, pero la maestra logró hacerlo participar brevemente en un juego de lanzar y atrapar la pelota.

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Eso no me gusta

En este vídeo se presenta lo ocurrido en un aula de niños de 1 y 2 años de un programa laboratorio universitario preescolar y de guardería. Jordan, de 29 meses, se ha puesto unas lentes de sol y Sadie, de 25 meses, viene y se para muy cerca de él. Jordan le dice: “Eso no me gusta”, pero la niña se queda muy arrimada a él. Una maestra que está cerca interviene y dice a Sadie que a Jordan “eso no le gusta. Ya no hagas así, por favor”. Luego trata de hacer volver a Sadie hacia otro lado. La interacción entre la maestra y los niños fue breve pero eliminó eficazmente un posible conflicto.

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Se llenan los trenes

Este vídeo ocurre en el aula para niños de 1 y 2 años de un programa de guardería y preescolar en el programa laboratorio de una universidad. Daniel, de 25 meses, y Sadie, de 26 meses, están jugando con trenes y devolviendo muñecos a sus trenes. La maestra está cerca hablándoles, narra las actividades de los niños y ayuda a Sadie a entender que debería cargar los muñecos a otro tren ya que el suyo está lleno.

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Allá abajo

Este vídeo ocurre en el aula para niños de 1 y 2 años de un programa de guardería y preescolar en el programa laboratorio de una universidad. Max, de 19 meses de edad, y Levi, de 27 meses, están en la silla mecedora mirando juntos un libro de rimas infantiles. Se fijan un ratito en los libros y luego empiezan a mecer la silla juntos. Las maestras que están cerca no intervienen en la interacción después de arreglar el escenario para los niños.

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¿Has terminado?

Este vídeo ocurre en el aula para niños de 1 y 2 años de un programa de guardería y preescolar en el programa laboratorio de una universidad. Daniel, de 25 meses de edad, y Mia, de 23 meses, están de pie ante la mesa de bloques Lego. Una maestra ayuda a Mia a preguntar a Daniel si puede compartir la cobija que tiene cuando termine de usarla. La maestra proporciona a la niña palabras para utilizar, expande sobre lo que dicen los dos niños y les hace preguntas.

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Una torre grande

Este vídeo ocurre en el aula para niños de 1 y 2 años de un programa de guardería y preescolar en el programa laboratorio de una universidad. Anna, de 28 meses, está sola y construyendo una torre con bloques grandes que se conectan. Kenyon, de 26 meses, entra corriendo y derriba la torre nueva de la niña. Anna se lo toma con calma, y Kenyon la ayuda a reconstruir. Pronto derriba la nueva torre de los dos. Aunque la maestra está fuera de cuadro relacionándose con otros niños, comenta el trabajo de Anna y está al tanto de lo que pasaba.

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Haciendo pizza juntos

La preparación de comidas forma parte del ‘trabajo real’ de la vida familiar. Los niños preescolares pueden ayudar a sus padres a preparar comidas simples. Toda la familia puede sacar provecho de la participación de niños preescolares en actividades de cocinar. Haciendo juntos este tipo de ‘trabajo real’, los familiares encuentran temas significativos de conversación. Los niños también tienen la oportunidad de aprender habilidades para la vida observando y escuchando a los verdaderos ‘peritos’ sobre la vida familiar: sus padres. La colaboración también ayuda a los familiares a sentirse conectados unos con otros.

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El nene y el triciclo

Cuando los familiares están juntos en casa, un bebé puede tener la oportunidad de aprender acerca de cosas y personas que se encuentran a su alrededor. Y cuando los padres ponen disponibles juguetes y otros materiales de juego en un espacio seguro para niños y apartan tiempo para explorar sin prisa, los bebés pueden usar el método de ensayo y error para resolver problemas y averiguar más sobre lo que pueden hacer con sus juguetes.

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La palabra correcta. Conversación y el texto impreso durante el juego imaginario

Este videoclip demuestra que los niños no necesariamente requieren participar en actividades estructuradas para alcanzar parámetros de aprendizaje. Cuando los maestros programan bloques extendidos de tiempo para el juego libre, los niños pueden aprender de modos inesperados al participar uno con el otro y con el ambiente del aula.

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Bethany dibuja una rueda

La guardería de un colegio comunitario que se ve en este vídeo estaba ubicada cerca del laboratorio automotor, donde se capacitaba a futuros mecánicos. Las familias de los niños eran estudiantes, profesores y personas de la comunidad local. Muchas de las familias calificaban para recibir subvenciones para el cuidado infantil a causa de sus ingresos. Los niños asistían en horarios variados, dependiendo de los horarios laborales o las clases de sus padres.

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El aprecio de los tesoros de los niños puede crear muchas oportunidades de aprender

Las definiciones de adultos sobre las cosas que se aprecian como tesoros pueden ser bien diferentes de lo que un niño estimaría en tal grado. Los niños encuentran tesoros por todas partes. Algunos tesoros que emocionan a los niños son lentejuelas centelleantes para un proyecto de artesanía, piedritas, piñas, semillas, juguetes queridos o una cobija que está hecha un trapo. Los objetos que se llaman la atención de los niños a veces son bien distintos de aquellos en que nos enfocamos los adultos.

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Pensamientos acerca de trabajar en proyectos con niños que tienen necesidades especiales

El año escolar 2013–2014 fue mi primero en ser director de la Escuela John L. Hensey, donde Kim Burd y Laura DeLuca dan nuestras clases de educación especial para niños pequeños. He gozado de observar sus métodos instructivos y de informarme con ellas sobre el Método de Enseñanza por Proyectos.

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La matemática y el Método de Enseñanza por Proyectos

Los niños pequeños desarrollan las aptitudes matemáticas cuando sus maestros saben cuáles conceptos y habilidades matemáticos los niños más probablemente deberán saber y estarán listos para aprender (Illinois State Board of Education, 2013), y cuando conocen el nivel de progreso y rendimiento individual de cada niño y dónde está en relación con el dominio de dichas aptitudes.

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Hablemos directamente con los niños

Me preocupa que pocos contactos entre maestros y niños sean lo que llamamos interacciones continuas. La evidencia reciente sugiere que tales interacciones relacionadas a un tema de interés, continuas y significativas, desde los primeros meses de vida hasta los cinco o seis años de edad estimulan un desarrollo neurológico muy importante que debe completarse aproximadamente a los 6 años.

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